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Inspetores de abacate do USDA começarão a retornar às fábricas de embalagem mexicanas

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O embaixador dos EUA no México, Ken Salazar, anunciou na sexta-feira que as inspeções de abacates e mangas feitas por funcionários do Departamento de Agricultura dos EUA em Michoacán, um estado no oeste do México, seriam retomadas “gradualmente”.

Não ficou imediatamente claro quando isso aconteceria. E Salazar pareceu sugerir que as preocupações de segurança que motivaram a suspensão no fim de semana passado não foram totalmente abordadas.

“Ainda é necessário avançar na garantia da sua segurança antes de atingir a plena operação”, afirmou em comunicado, referindo-se aos inspetores do USDA.

Na terça-feira, a Embaixada dos EUA no México disse que dois funcionários do Serviço de Inspeção Sanitária Animal e Vegetal da agência foram agredidos e detidos enquanto viajavam em Michoacán, onde inspecionavam pomares de abacate e plantas de embalagem – uma medida necessária para garantir que a fruta exportado para os Estados Unidos está livre de pragas.

A embaixada confirmou que os funcionários foram posteriormente libertados. Mas o episódio levou os EUA a suspenderem as suas inspecções aos abacates e mangas importados do México “até que a situação de segurança seja revista e os protocolos e salvaguardas estejam em vigor”, disse um porta-voz do USDA ao The New York Times.

No início desta semana, o presidente Andrés Manuel López Obrador, do México, prometeu melhorar as medidas de segurança para os inspetores, acrescentando que “já está a ser procurado um acordo”.

Mas ele reclamou que os Estados Unidos às vezes foram rápidos em tomar “medidas unilaterais”, como a recente suspensão. “Estamos convencendo-os a agir de forma diferente, mas isso leva tempo”, disse ele.

A medida gerou preocupação entre os produtores de Michoacán, o estado responsável por 73% da produção de abacate no México. Jalisco, o outro estado mexicano autorizado a embarcar a fruta, responde por 12% da produção. Juntos, os dois estados fornecem cerca de 90% de todas as importações de abacate dos EUA.

“Não vimos que medidas as autoridades vão tomar para evitar que isto aconteça novamente”, disse Juan Carlos Anaya, diretor-geral de um grupo de consultoria agrícola no México, numa entrevista de rádio esta semana.

Esta não é a primeira vez que os Estados Unidos citam preocupações de segurança relativamente aos seus inspectores do USDA em Michoacán, onde grupos criminosos têm procurado infiltrar-se na indústria do abacate, um lucrativo mercado de exportação.

Satisfazer a crescente procura de abacates nos EUA, à medida que os cartéis avançam, tem um custo elevado: ameaças, raptos e assassinatos, bem como a desflorestação generalizada, devastaram Michoacán.

Em 2022, os EUA proibiram temporariamente os abacates do México depois que um inspetor de segurança de uma fábrica em Michoacán recebeu uma mensagem ameaçadora. A proibição foi suspensa pouco depois, permitindo a retomada das exportações.

Alfredo Ramírez Bedolla, governador de Michoacán, também anunciou na sexta-feira a reintegração gradual dos inspetores do USDA.

“Continuaremos a trabalhar para cumprir e garantir condições seguras no desempenho do seu trabalho”, afirmou. “Esperamos que em breve haja notícias positivas e que as exportações de abacate e manga, das quais dependem as comunidades e famílias de Michoacán, sejam reativadas”.

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