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Insatisfeitas com as novas regras de greenwashing, Alberta e empresas de combustíveis fósseis reagem

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O governo de Alberta pretende suavizar novas regras contra o greenwashing, prática que levou grupos canadenses de petróleo e gás a remover promessas climáticas de seus sites ou adicionar isenções de responsabilidade.

A Ministra do Meio Ambiente de Alberta, Rebecca Schultz, cujo governo criticou as mudanças implementadas na lei no mês passado, disse na quarta-feira que seu governo planeja participar das próximas consultas realizadas pelo Competition Bureau, que aplica as regras.

Emendas à Lei da Concorrência que se tornaram lei no mês passado sob o Projeto de Lei C-59 exigem que as empresas sejam capazes de provar alegações ambientais feitas para promover um produto ou interesse comercial.

Schultz disse que as mudanças causaram “muita preocupação para a indústria”.

“Existe um risco muito real agora de que as empresas não consigam falar sobre seu histórico ambiental e o ótimo trabalho que fizeram”, disse ela em uma cúpula de ministros do meio ambiente em St. John’s, citando a tecnologia de captura e armazenamento de carbono em particular.

“Nós faremos uma apresentação ao governo federal sobre quais são nossas preocupações. Sabemos que muitos na indústria estão fazendo o mesmo.”

A Pathways Alliance, que representa as seis maiores empresas de areias betuminosas do Canadá, removeu todo o conteúdo de seu site e feeds de mídia social no mês passado, citando incerteza sobre as novas regras anti-greenwashing.

“Qualquer esclarecimento que o Competition Bureau possa fornecer por meio de orientações específicas pode ajudar a direcionar nossa abordagem de comunicação no futuro”, disse o presidente do grupo, Kendall Dilling, em uma declaração à CBC News.

“A Pathways Alliance continua comprometida com o trabalho que estamos fazendo.”

Outras, como a Imperial Oil e a Associação Canadense de Produtores de Petróleo (CAPP), também removeram material.

Um aviso legal dizendo que as informações no site são somente para fins de arquivamento após mudanças na lei de concorrência.
A Imperial Oil tem um aviso de isenção de responsabilidade em seu site após as mudanças na Lei da Concorrência. (Óleo Imperial)

Os canadenses estão preocupados, diz Guilbeault

O Competition Bureau diz que as alegações ambientais feitas por empresas de combustíveis fósseis e negócios em outros setores precisam ser baseadas em “comprovação adequada e apropriada” com base em “metodologia reconhecida internacionalmente” — embora não tenha ficado claro exatamente quais são esses testes e metodologias.

O departamento anunciou na semana passada que desenvolverá orientações de forma “acelerada” após receber um “grande número de solicitações de orientação”.

“Para informar esse processo, lançaremos uma consulta pública nas próximas semanas para coletar opiniões e contribuições”, disse o regulador em um comunicado.

O Ministro do Meio Ambiente, Steven Guilbeault, que também estava na reunião de St. John’s, disse que medidas mais rigorosas contra o greenwashing — um termo geral para declarações enganosas ou sem fundamento sobre o histórico ambiental de um produto ou empresa — eram necessárias.

Homem no pódio
O Ministro do Meio Ambiente, Steven Guilbeault, visto na entrevista coletiva em St. John’s esta semana, disse que os canadenses estão preocupados com as alegações ambientais das empresas. (Paul Daly/The Canadian Press)

“Acredito que há muitos canadenses por aí preocupados com o greenwashing, e esta será uma maneira de garantir que o que as empresas alegam em relação ao desempenho ambiental seja baseado (na verdade)”, disse ele.

Grupos de petróleo e gás retiram conteúdo

Aliança de Caminhos já é alvo de uma reclamação do Competition Bureau por uma suposta campanha publicitária enganosa sobre seus esforços para reduzir emissões.

O grupo é ainda tentando para garantir apoio do governo federal para um projeto de gasoduto de captura de carbono proposto de US$ 16,5 bilhões. A captura e armazenamento de carbono é uma tecnologia controversa que envolve armazenar carbono no subsolo, que as empresas de petróleo e gás defendem como uma forma de reduzir as emissões de gases de efeito estufa.

O site da Pathways Alliance detalhando o projeto e os objetivos mais amplos do grupo foi retirado do ar, exceto por uma declaração dizendo que as recentes alterações criaram “incerteza significativa para as empresas canadenses que desejam comunicar publicamente sobre o trabalho que estão fazendo para melhorar seu desempenho ambiental, inclusive para lidar com as mudanças climáticas”.

CAPP removido uma seção do seu site dedicado às suas metas climáticas e de emissões, mas ainda é visível no Internet Archive, incluindo páginas sobre captura e armazenamento de carbono e outra sobre redução da quantidade de emissões por barril de petróleo.

A Imperial Oil, uma das integrantes da Pathways Alliance, também removeu material, conforme relatado inicialmente pelo site de notícias ambientais DeSmoge colocou um aviso dizendo que o material “não constitui uma representação ativa da Imperial”.

Advogados buscam clareza

Os advogados estão observando atentamente como isso pode afetar os negócios do setor de petróleo e gás no Canadá e em outros lugares.

“Até que haja uma orientação mais concreta, é realmente difícil para as empresas entenderem onde elas se enquadram no espectro de risco ou que tipo de comprovação seria adequada e apropriada dependendo do tipo de reivindicação”, disse Melissa Tehrani, sócia do escritório de advocacia Gowlings, em Montreal, especializada em direito publicitário, em uma entrevista.

Um análise por seu escritório de advocacia disse que as mudanças no ato tornam mais fácil para consumidores individuais e grupos ambientais iniciarem uma potencial ação coletiva. Também introduz proibições mais explícitas contra alegações ambientais enganosas.

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Matt Hulse, advogado do grupo de direito ambiental Ecojustice, disse que ficou surpreso que as emendas levaram a uma resposta tão rápida de Alberta e da indústria de combustíveis fósseis.

“Greenwashing é um fenômeno que vemos em todos os tipos de indústrias”, disse ele.

As novas regras são “uma disposição para toda a economia, mas, como se vê, a indústria de combustíveis fósseis é uma das mais prolíficas “greenwashers” e está tomando as medidas mais drásticas para evitar penalidades sob esta nova legislação”.

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