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Índia vence a Copa do Mundo de Críquete T20, carimbando seu domínio no esporte

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A Índia venceu a Copa do Mundo de Críquete masculino no sábado, derrotando a África do Sul e encerrando um período de seca nas vitórias em torneios que durou mais de uma década, mesmo com o país dominando o esporte globalmente em outras medidas como talento, dinheiro e influência.

O torneio foi disputado em várias ilhas do Caribe, com algumas partidas sediadas nos Estados Unidos, inclusive em um estádio pop-up em Nova York. Quando a final, em Barbados, terminou com a Índia declarada campeã, era perto da meia-noite em casa, onde multidões alegres tomaram as ruas de várias cidades.

“Talvez em algumas horas a ficha caia, mas é uma ótima sensação”, disse Rohit Sharma, capitão da Índia, que fez um tour pelo estádio com sua filha apoiada em seus ombros para agradecer à multidão. “Cruzando a linha — é ótimo para todos.”

Foi uma partida muito disputada e profundamente emocionante para a Índia, em parte porque muitos de seus jogadores veteranos, incluindo Sharma, 37, estavam perto do fim de suas carreiras. A Índia venceu a Copa do Mundo pela última vez no T20, o formato mais curto do críquete, em 2007, quando Sharma estava apenas começando. O prêmio principal também escapou de Virat Kohli, 35, um dos ícones mais reconhecidos do críquete. Rahul Dravid, o técnico da Índia, nunca venceu uma Copa do Mundo durante sua longa e ilustre carreira como jogador.

Todos os três homens terminaram a noite felizes, com Sharma e Kohli anunciando sua aposentadoria do jogo curto e acelerado. Dravid, que terminou a sua passagem como seleccionador da Índia, é normalmente uma presença calma e estóica. Mas depois da vitória ele estava gritando e comemorando.

O presidente da Índia, Draupadi Murmu, e o primeiro-ministro, Narendra Modi, parabenizaram o time. “No campo, vocês ganharam a Copa do Mundo. Mas nas vilas, ruas e comunidades da Índia, vocês ganharam os corações de nossos compatriotas”, disse o Sr. Modi em uma mensagem de vídeo.

O críquete, seguido por centenas de milhões de pessoas, é uma parte crucial da marca global da Índia — talvez até mais importante do que a indústria cinematográfica do país. O órgão regulador do críquete na Índia às vezes foi acusado de usar seu peso econômico descomunal para ditar termos em torno de eventos globais de críquete, refletindo seu status como o contribuidor mais rico e um destino para os melhores jogadores do mundo.

O início da Indian Premier League em 2007 transformou um esporte que antes era visto como lento e com pouco dinheiro. Em apenas 17 anos, o valor da marca da liga ultrapassou US$ 10 bilhões, tornando-a uma das ligas esportivas mais ricas do mundo. Os jogadores rotineiramente ganham contratos no valor de mais de US$ 1 milhão por uma temporada que dura cerca de oito semanas, com alguns dos mais bem pagos ganhando perto de US$ 3 milhões.

No ano passado, a Índia lançou a liga irmã do IPL, a Women’s Premier League, com 500 milhões de dólares – um investimento semelhante ao que deu início à liga masculina – e já está a expandir as oportunidades para as mulheres na Índia e para talentos de todo o mundo. A riqueza da liga significou mais investimentos nas bases para desenvolver mais jogadores. As jogadoras há muito tempo na sombra do futebol masculino estão agora a encontrar o apoio das marcas, mais telespectadores e milhares de pessoas comparecendo aos seus jogos nos estádios.

E os jogadores estrangeiros em ambas as ligas — todos com muitos seguidores em casa — são um incentivo às relações públicas da Índia, pois viajam para jogar, usando as mídias sociais para postar admiração pela cultura de um país extremamente diverso.

Na Índia, uma nação louca por críquete que acompanha de perto cada movimento dos jogadores dentro e fora do campo, muitos desta geração de estrelas têm sido modelos que poderiam ajudar o país a avançar nas questões sociais, especialmente no que diz respeito a uma vida pública que continua dominado pelos homens.

Sharma, o capitão, que é casado com uma profissional de gestão esportiva, e Kohli, que é casada com um ator, frequentemente falam do papel de seus parceiros em suas carreiras. A esposa de Sharma, Ritika Sajdeh, e sua filha estão frequentemente ao seu lado durante os passeios, enquanto Kohli é frequentemente visto fazendo videochamadas com sua família do estádio após as partidas.

“A maior preocupação da nossa filha era se todos os jogadores tivessem alguém para abraçá-los depois de vê-los chorando na TV”, postou Anushka Sharma, esposa de Kohli, nas redes sociais após a vitória.

Jasprit Bumrah, eleito o jogador mais valioso da Copa do Mundo, deu entrevista pós-premiação com sua esposa, a radialista Sanjana Ganesan. Este era um casal de trabalhadores em turnê. Atrás deles, em meio às comemorações, estava seu bebê de 10 meses sendo cuidado em um carrinho.

“Muito obrigada por falar conosco, Jasprit, e tudo de bom para—” a Sra. Ganesan começou enquanto encerrava a entrevista. Mas seu marido foi para um abraço antes que ela terminasse de falar e então correu de volta para se juntar aos seus companheiros de equipe para comemorar.

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