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Incêndios mortais destacam deficiência de segurança na Índia

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Sete bebés recém-nascidos perderam a vida depois de a sua clínica neonatal em Nova Deli ter sido envolvida pelas chamas. O que restou do prédio de dois andares na manhã de domingo foi a fachada queimada, uma escada em espiral carbonizada e cilindros de oxigênio cobertos de fuligem.

Horas antes, na cidade de Rajkot, no oeste da Índia, um parque de diversões com trampolins e pistas de boliche havia se transformado em um inferno. As famílias das pessoas que vieram desfrutar de uma oferta com desconto de tudo o que puderem jogar para comemorar o início das férias de verão ficaram tentando identificar os corpos entre os pelo menos 27 mortos, muitos deles crianças carbonizadas demais para serem reconhecíveis.

Como acontece depois de cada episódio mortal, os líderes políticos foram rápidos com mensagens de condolências, anúncios de detenções, criação de inquéritos – e acusações. Mas para analistas e especialistas que alertaram durante anos sobre a péssima preparação da Índia para incêndios, os desastres consecutivos de sábado foram o mais recente lembrete de que ainda faltava uma mudança sistémica para tornar o país mais seguro.

A conformidade com a segurança dos edifícios continua péssima em toda a Índia, o país mais populoso do mundo. Os serviços de bombeiros enfrentam há muito tempo enormes lacunas no número de postos, pessoal e equipamento. As auditorias governamentais após catástrofes com vítimas em massa revelam deficiências gritantes, com pouco acompanhamento.

Embora o número tenha diminuído na última década, mais de 20 mortes relacionadas com incêndios ocorrem todos os dias na Índia, de acordo com estatísticas do governo. Muitos dos incêndios – especialmente em centros urbanos lotados – são causados ​​por curtos-circuitos, uma perspectiva alarmante, uma vez que a Índia enfrenta um período intenso de ondas de calor que sobrecarregam os fios eléctricos.

RC Sharma, ex-chefe dos bombeiros em Delhi, disse que um grande problema é que as regulamentações contra incêndio não são aplicadas. Outra é que os recursos de resposta a incêndios não conseguiram acompanhar a urbanização que está a acontecer rapidamente e muitas vezes sem levar em conta a segurança.

“Não estamos em boas condições”, disse Sharma. “Em outros países você tem hidrantes e tudo mais em todos os lugares. Mas na Índia nem sequer temos água potável 24 horas por dia, por isso não pensamos em ter água para combate a incêndios 24 horas por dia.”

Os dados fornecidos ao Parlamento indiano em 2019 pelo Ministério do Interior do país pintaram um péssimo estado de preparação, com grandes deficiências. A Índia tinha apenas 3.377 quartéis de bombeiros quando os regulamentos exigiam 8.559. A escassez de pessoal e equipamento foi ainda pior. O corpo de bombeiros contava com cerca de 55 mil pessoas, quando foram convocados meio milhão, e 7.300 viaturas, quando deveria ter 33 mil.

Não está claro quanto dessas lacunas foram preenchidas nos cinco anos seguintes. Um novo programa de 600 milhões de dólares para a expansão e modernização do serviço de bombeiros anunciado pelo governo central da Índia no ano passado, com recursos adicionais a serem reunidos dos estados, sugere que muito deste programa permanece por fazer.

As auditorias governamentais assinalaram repetidamente a vulnerabilidade dos edifícios públicos, especialmente dos hospitais.

Um estudo do ano passado sobre hospitais em toda a Índia onde ocorreram incêndios na última década mostrou que metade não cumpria legalmente as medidas de segurança. Hospitais privados e públicos eram igualmente ruins. Os curtos-circuitos foram a causa dos incêndios em quase 90% dos episódios.

Num estado, depois de um incêndio ter matado 10 bebés numa unidade de cuidados neonatais, as avaliações revelaram que mais de 80 por cento dos hospitais do estado nunca tinham realizado auditorias de segurança contra incêndios; metade nunca realizou exercícios de combate a incêndio; e apenas alguns tinham certificados de segurança contra incêndio.

“A tendência é cumprir na letra, não no espírito”, disse SA Abbasi, professor emérito da Universidade de Pondicherry, que foi o principal autor do relatório. “Lapsos e negligência continuam a ser as normas, e não as exceções.”

Não se sabe o que causou o incêndio no parque de diversões de Rajkot, no estado de Gujarat. Mas a queixa policial inicial, cuja cópia foi vista pelo The New York Times, deixou claro que a instalação carecia de um certificado de autorização do corpo de bombeiros e de equipamentos e protocolos eficazes em caso de incêndio.

Ilesh Kher, chefe dos bombeiros de Rajkot, disse que o incêndio nas instalações começou pouco antes das 18h e as chamas foram contidas em pouco mais de uma hora. Ele não sabia quantas pessoas estavam presentes quando o incêndio começou, mas relatos de testemunhas nos noticiários locais sugeriram mais de 100.

O edifício parecia ser uma estrutura temporária feita de postes de ferro e chapas metálicas.

Daksh Kujadia, um adolescente que jogava boliche com um primo, disse que o incêndio começou sob uma saída de emergência. Cerca de 30 pessoas ficaram presas nas pistas de boliche.

“Não tivemos outra opção senão rasgar a chapa metálica num canto”, disse ele à mídia local. “Quinze de nós saímos pulando de lá.”

O hospital neonatal de dois andares de Delhi, que pegou fogo pouco antes da meia-noite, funcionava em um prédio residencial. Os vizinhos descreveram disputas frequentes, já que os camiões bloqueavam frequentemente a estrada fora do hospital para descarregar grandes cilindros de oxigénio.

“Alguns de nós subiram uns em cima dos outros e entraram no prédio pela parte de trás”, disse Ravi Gupta, que mora na área e ajudou a evacuar uma dúzia de bebês da parte de trás do prédio quando a frente pegou fogo e vários explosões foram ouvidas quando os cilindros de oxigênio estouraram. “Trouxemos escadas e lençóis de nossas casas. Tirei do fogo crianças nas mãos e as trouxe para baixo.”

Os cuidados de saúde em Deli, capital da Índia, têm sido apanhados nos últimos anos numa complicada luta política entre o governo central do primeiro-ministro Narendra Modi e o governo local eleito de Deli, dirigido por um partido de oposição mais pequeno, o Partido Aam Aadmi, ou AAP. a administração local acusou Modi de usar o seu controlo sobre funcionários do governo para prejudicar os seus esforços.

As acusações continuaram a crescer após o incêndio mortal de sábado no hospital.

Pankaj Luthra, um funcionário local afiliado ao partido de Modi no bairro onde fica o hospital, culpou a AAP por conceder licença ao hospital. Houve, disse ele, reclamações de reabastecimento ilegal de cilindros de oxigênio no hospital.

Saurabh Bhardwaj, ministro da saúde da AAP em Delhi, divulgou um comunicado reclamando que o funcionário mais graduado do departamento de saúde de Delhi – um funcionário público tecnicamente supervisionado por Bhardwaj, mas que na verdade responde ao governo central – estava ignorando suas ligações e mensagens.

“Tomei conhecimento deste incidente através de um flash mediático”, disse Bhardwaj.

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