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Incêndio em fábrica de baterias de lítio mata 22 pessoas na Coreia do Sul

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Um incêndio provavelmente provocado pela explosão de baterias de lítio varreu uma fábrica perto da capital da Coreia do Sul na segunda-feira, matando 22 trabalhadores migrantes, a maioria chineses, e ferindo oito, disseram autoridades.

O incêndio começou depois que as baterias explodiram enquanto trabalhadores as examinavam e embalavam no segundo andar da fábrica na cidade de Hwaseong, ao sul de Seul, por volta das 10h30, disseram os bombeiros, citando uma testemunha. Eles disseram que iriam investigar a causa do incêndio.

Os mortos incluíam 18 chineses, dois sul-coreanos e um laosiano, disse o oficial dos bombeiros local Kim Jin-young em uma entrevista coletiva na televisão. Ele disse que a nacionalidade de um dos mortos não pôde ser verificada imediatamente.

Nas últimas décadas, muitas pessoas da China, incluindo coreanos étnicos, migraram para a Coreia do Sul em busca de emprego. Tal como outros migrantes estrangeiros provenientes de países do sudeste asiático, muitas vezes acabam em fábricas ou em empregos fisicamente exigentes e de baixa remuneração, evitados pelos sul-coreanos mais abastados.

Kim também disse que um trabalhador da fábrica permaneceu fora de contato e as equipes de resgate continuaram a fazer buscas no local. Ele disse que dois dos oito feridos estavam em estado grave.

Presidente e PM visitam local do acidente

O incêndio começou em um dos prédios da fábrica de uma empresa chamada Aricell. Kim disse que as vítimas provavelmente não conseguiram escapar pelas escadas até o chão. Ele disse que as autoridades vão investigar se havia sistemas de extinção de incêndio no local e se funcionavam.

Kim disse que um total de 102 pessoas trabalhavam na fábrica antes do incêndio ocorrer.

O primeiro-ministro Han Duck-soo e o ministro do Interior e Segurança, Lee Sang-min, visitaram o local na segunda-feira. Han pediu às autoridades que fornecessem assistência governamental para serviços funerários e programas de apoio aos familiares das vítimas, de acordo com o gabinete de Han.

É mostrado um close do topo do que parece ser um prédio alto, com carbonização preta no exterior.
O exterior queimado da fábrica operada pela fabricante de baterias sul-coreana Aricell é retratado após o grande incêndio em Hwaseong. (Anthony Wallace/AFP/Getty Images)

Imagens de TV também mostraram o presidente Yoon Suk Yeol, usando capacete de segurança e máscara, visitando o local com outras autoridades.

O incêndio de segunda-feira é um dos mais mortais na Coreia do Sul nos últimos anos.

Em 2020, um incêndio num armazém em construção na cidade de Icheon, ao sul de Seul, matou 38 trabalhadores da construção civil. Em 2018, 46 pessoas morreram depois de um incêndio que atingiu um pequeno hospital sem sistemas de sprinklers na cidade de Miryang, no sul do país. Em 2008, 40 trabalhadores, 12 deles de etnia coreana com nacionalidade chinesa, morreram após um incêndio e as explosões que o acompanharam atingirem um armazém frigorífico na cidade de Icheon.

A Coreia do Sul tem lutado durante décadas para melhorar os padrões de segurança e mudar atitudes generalizadas que tratam a segurança como subserviente ao progresso económico e à conveniência.

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