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Imperador Naruhito visitará os Kew Gardens de Londres, que têm ligações com o Japão

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Quando o Imperador Naruhito e a sua esposa, a Imperatriz Masako, do Japão visitarem Kew Gardens na quinta-feira, como parte de uma visita de Estado à Grã-Bretanha, as ligações entre a sua nação insular e o famoso marco de Londres estarão em plena exibição.

Espalhados pelos 330 acres do jardim botânico estão lembretes constantes desse relacionamento de longa data. Em uma grande estufa, esculturas de bronze de árvores bonsai – algumas quase da altura da sala – são uma homenagem à forma de arte hortícola japonesa. A uma curta caminhada fica o Japanese Gateway, uma réplica de cipreste esculpida de um templo de Kyoto. Perto dali, o cascalho organizado em ondas e redemoinhos cercado por espécies de plantas japonesas evoca um tradicional jardim de chá.

Dignitários e chefes de estado de muitos países param regularmente nos Kew Gardens durante visitas oficiais, juntando-se às multidões que respondem por cerca de 2,3 milhões de visitas anuais a um dos destinos turísticos mais populares de Londres. Mas, para o imperador e a imperatriz, o local talvez tenha ainda mais relevância.

“Temos uma relação estreita e de longa data com o Japão, que pode ser vista através de várias belas estruturas na nossa paisagem, mas também nas nossas coleções vivas, bem como na nossa coleção de arte e botânica económica”, disse Richard Deverell, diretor da Royal Botanic. Gardens Kew, a organização que administra o site, relembra o festival de um mês dos jardins em 2021, celebrando o relacionamento.

A linhagem do imperador, de 64 anos, remonta a mais de 15 séculos, tornando o Trono do Crisântemo a monarquia mais antiga do mundo. Mas, tal como o da família real britânica, o papel da família imperial do Japão é simbólico e separado do governo do país.

A viagem de quinta-feira faz parte de uma visita de uma semana à Grã-Bretanha do casal, que há muito tempo tem uma ligação pessoal com o país. Ambos estudaram na Universidade de Oxford na década de 1980 – o imperador era o príncipe herdeiro na época; a imperatriz fazia parte de um programa do Ministério das Relações Exteriores japonês que envia diplomatas em início de carreira ao exterior para estudar.

Desde o início do século XX, as famílias reais e imperiais da Grã-Bretanha e do Japão mantêm uma relação estreita. Em 1902, os dois países assinaram a Aliança Anglo-Japonesa, um acordo que promoveu a cooperação e o intercâmbio cultural.

À medida que crescia o interesse britânico pelo seu novo aliado, as exposições de arte japonesas tornaram-se populares; a Exposição Japão-Britânica de 1910 em Londres atraiu mais de oito milhões de visitantes, de acordo com a Embaixada do Japão aqui. Entre eles estava a rainha Mary, esposa do rei George V e avó paterna da rainha Elizabeth II, e uma ávida colecionadora de arte japonesa.

Os laços entre Kew Gardens e o Japão continuam há gerações. O Portal Japonês – uma réplica em escala reduzida de um portão do Templo Nishi Hongan-ji em Kyoto, feito de cipreste hinoki – foi instalado em 1911, depois de ter sido exibido na Exposição Japão-Britânica em Londres, um ano antes.

Depois que o Portal Japonês foi restaurado em 1996, a cópia do templo e uma nova paisagem tradicional foram formalmente inauguradas pela irmã do imperador, que na época era a Princesa Sayako. (Ela perdeu o título em 2005, quando se casou e se tornou cidadã.) Na inauguração, ela plantou uma magnólia do norte do Japão, que ainda cresce nos Jardins de Kew.

Os pequenos tesouros que fazem parte da impressionante coleção de bonsai do Kew Gardens estarão em exibição quando o casal real visitar a histórica Temperate House, uma das estufas da era vitoriana do jardim botânico.

O bonsai, o cultivo e a modelagem de árvores em miniatura em recipientes, muitas vezes exige anos de trabalho de artistas qualificados. Entre os destaques da coleção de 60 bonsai dos Kew Gardens está um pequeno exemplar de apenas 10 centímetros de altura e outro de 180 anos.

Richard Kernick, um horticultor botânico de Kew Gardens, disse que embora as árvores bonsai sejam frequentemente consideradas anãs, na verdade são árvores que foram habilmente podadas e moldadas para evitar que cresçam até seu tamanho máximo.

“Esta forma de arte complexa e precisa transforma árvores em pequenos tesouros vivos”, disse ele. “Um bonsai vivo é uma obra de arte nunca acabada que geralmente sobrevive ao seu artista. Herdar uma árvore é como ser um degrau de uma escada – muitas vezes há muitos degraus atrás e, esperançosamente, muitos degraus à frente.”

Uma série de esculturas de bonsai de bronze criadas pelo artista britânico Marc Quinn também é apresentada na estufa, assim como algumas das plantas mais raras de todo o mundo.

O imperador se encontrará com Masumi Yamanaka, a primeira artista botânica residencial japonesa em Kew Gardens, que falará sobre sua pintura do Pinheiro Milagroso, que se tornou um símbolo de esperança após o devastador tsunami de 2011 no Japão.

O casal, que chegou à Grã-Bretanha no sábado, também passa algum tempo com a família real britânica. O príncipe William deveria encontrá-los em seu hotel na terça-feira, no início de sua visita oficial, e o rei Carlos III e a rainha Camilla os receberiam em um banquete formal de Estado no Palácio de Buckingham no mesmo dia.

O rei Carlos, de 75 anos, e o imperador têm muito em comum – incluindo os seus interesses, por vezes de nicho, e o escrutínio público dos seus casamentos e a obsessão pelas suas vidas domésticas.

Ambos os homens são monarcas relativamente novos. Naruhito tornou-se imperador em 2019, quando seu pai, o imperador Akihito, abdicou, e Carlos foi coroado rei em 2022, após a morte de sua mãe, a rainha Elizabeth II. Na sexta-feira, último dia de visita, a realeza japonesa visitará Oxford.

O imperador e a imperatriz visitaram vários outros locais, entre eles a Japan House, um centro cultural em Londres, e a Barreira do Rio Tâmisa, uma das maiores barreiras móveis contra inundações do mundo. Embora a barreira possa ter parecido uma parada aleatória para um membro da realeza, o imperador possivelmente tinha mais interesse nela do que muitos visitantes.

O título de seu livro de memórias sobre seus dois anos em Oxford é “The Thames and I”, uma homenagem ao efeito da hidrovia em seu tempo lá e à sua tese de faculdade, cujo tema era a história do transporte no rio no século XVIII.

Rico Motoko contribuiu com reportagens de Tóquio.

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