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Hong Kong governará sobre os democratas no maior julgamento de segurança nacional

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Um tribunal de Hong Kong começará a emitir veredictos na quinta-feira no maior julgamento de segurança nacional da cidade, enquanto as autoridades usam amplos poderes impostos por Pequim para reprimir a dissidência política no território chinês.

Os 47 activistas pró-democracia e líderes da oposição presentes no julgamento – incluindo Benny Tai, um antigo professor de direito, e Joshua Wong, um líder de protesto e fundador de um grupo estudantil – enfrentam penas de prisão, em alguns casos talvez até a prisão perpétua. O crime deles: realizar eleições primárias para melhorar suas chances nas pesquisas em toda a cidade.

A maioria dos réus passou pelo menos os últimos três anos detidos antes e durante o julgamento de 118 dias. Na quinta-feira, os juízes escolhidos pelo líder pró-Pequim de Hong Kong deveriam começar a proferir veredictos a 16 deles que se declararam inocentes. Aqueles que forem condenados serão sentenciados posteriormente, juntamente com outros 31 que se declararam culpados.

As condenações esperadas e as sentenças a seguir transformariam efectivamente a vanguarda da oposição da cidade, uma marca distintiva da sua outrora vibrante cena política, numa geração de presos políticos.

Alguns são antigos legisladores que aderiram à política depois de Hong Kong ter sido devolvido ao domínio chinês pelos britânicos em 1997. Outros são activistas e legisladores que defenderam a autodeterminação para Hong Kong com tácticas mais confrontacionais. Vários, como Wong, que ganhou fama como ativista adolescente de óculos, estavam entre os estudantes que lideraram grandes ocupações de rua pelo direito de voto em 2014.

“A mensagem das autoridades é clara: qualquer activismo da oposição, mesmo o tipo moderado, não será mais tolerado”, disse Ho-fung Hung, especialista em política de Hong Kong na Universidade Johns Hopkins.

A maioria procurou defender os direitos dos residentes de Hong Kong face ao controlo cada vez maior de Pequim sobre a cidade. O alarme público sobre a redução das liberdades em Hong Kong desencadeou protestos massivos, por vezes violentos, em 2019 e no início de 2020, constituindo o maior desafio à autoridade chinesa desde 1989.

Em resposta, a China impôs uma lei de segurança nacional a Hong Kong em 2020, proporcionando às autoridades uma ferramenta poderosa para prender críticos como os 47 democratas em julgamento, incluindo o Sr. campo da democracia, e Claudia Mo, ex-legisladora e ativista veterana.

As autoridades acusaram-nos de “conspiração para cometer subversão” devido aos seus esforços para organizar ou participar nas eleições primárias não oficiais em 2020, antes da votação para assentos no Conselho Legislativo.

No passado, activistas pró-democracia realizaram eleições primárias para seleccionar candidatos que concorressem à eleição do líder da cidade sem problemas, disse o professor Hung.

“O facto de terem sido presos e condenados e até colocados atrás das grades durante tanto tempo antes do veredicto manifesta uma mudança fundamental no ambiente político de Hong Kong: As eleições livres, mesmo a pretensão de eleições livres, desapareceram”, disse o professor Hung.

O caso que as autoridades de Hong Kong apresentaram contra os activistas é complicado e baseia-se em grande parte num cenário que não aconteceu. Os procuradores dizem que as eleições primárias não oficiais foram problemáticas porque o bloco pró-democracia as utilizou para obter a maioria na legislatura. Eles acusam os activistas de conspirarem para depois usar essa maioria para vetar “indiscriminadamente” o orçamento do governo, forçando, em última análise, o líder da cidade na altura a demitir-se.

Essa eleição nunca aconteceu. Mas os activistas foram presos em 2021 e o seu caso foi finalmente julgado em Fevereiro do ano passado, após longos atrasos processuais.

Dos 47 arguidos, 31 declararam-se culpados, incluindo o Sr. Wong, que desde 2020 cumpre penas de prisão noutros casos relacionados com o seu activismo. Quatro deles – Au Nok-hin, um ex-legislador; Andrew Chiu e Ben Chung, ex-funcionários distritais; e Mike Lam, proprietário de uma rede de supermercados com ambições políticas – testemunharam a favor da acusação em troca de uma pena reduzida.

Os 16 réus que se declararam inocentes incluem Leung Kwok-hung, um ativista veterano conhecido como “Cabelo Comprido”, que pressionou por políticas de bem-estar social para os idosos e os pobres; Lam Cheuk-ting, um investigador anticorrupção que se tornou legislador; e Gwyneth Ho, ex-jornalista.

Desde que foram presos em massa, a cidade praticamente eliminou as vozes da oposição nas suas instituições políticas. Apenas “patriotas” aprovados foram autorizados a concorrer às eleições para a legislatura da cidade em 2021. E em Março, Hong Kong aprovou as suas próprias leis de segurança nacional com uma rapidez extraordinária, a pedido de Pequim.

As novas leis, conhecidas coletivamente como Portaria de Salvaguarda da Segurança Nacional, criminalizaram crimes amplamente definidos como “interferência externa” e “roubo de segredos de Estado”, com penas que incluem prisão perpétua. Na terça-feira, a cidade deteve seis pessoas ao abrigo da nova lei de segurança por alegadamente publicarem “materiais sediciosos” online. As detenções ocorrem dias antes do 35º aniversário da sangrenta repressão da China aos manifestantes pró-democracia na Praça Tiananmen. Um dos detidos foi o ativista Chow Hang Tung, organizador de um grupo que tem realizado vigílias em memória das vítimas de Tiananmen.

Observadores dizem que os casos políticos estão a testar a tão alardeada independência judicial da cidade. Está em curso um julgamento contra Jimmy Lai, um magnata da comunicação social e crítico ferrenho de Pequim. Semanas atrás, um tribunal atendeu a um pedido do governo para proibir uma canção popular de protesto, levantando preocupações sobre o discurso.

No julgamento dos 47 democratas, a acusação e a defesa discutiram se actos não violentos, como as eleições primárias, poderiam ser considerados um acto de subversão. A lei de segurança nacional define uma pessoa culpada de subversão como alguém que organiza ou age “pela força ou ameaça de força ou outros meios ilegais”.

A defesa argumentou que não tinha praticado violência e acreditava que as eleições primárias não violavam as leis e, portanto, foram planeadas abertamente. O promotor, Jonathan Man, argumentou que a linguagem deveria receber uma “interpretação ampla” para garantir sua eficácia.

O prolongado processo legal e a longa detenção tiveram um elevado custo pessoal para os arguidos. Um ex-legislador, Wu Chi-wai, perdeu ambos os pais enquanto estava atrás das grades. Muitos dos réus são pais de crianças pequenas.

“Quase todos eles estão vendo suas próprias vidas em espera – estes são alguns dos melhores e mais brilhantes de Hong Kong, todos os quais viram suas carreiras interrompidas enquanto permanecem mês após mês atrás das grades”, disse Thomas Kellogg., o diretor executivo do Centro de Direito Asiático de Georgetown. “Uma história verdadeiramente triste.”

Durante a sentença, que provavelmente ocorrerá meses depois, espera-se que os 47 réus sejam classificados em níveis, disseram juristas. Os considerados “principais infratores” podem ser condenados a penas entre 10 anos e prisão perpétua. “Participantes ativos”, entre três e 10 anos de prisão. Outros que sejam considerados culpados poderão ser presos ou sujeitos a “restrições” não especificadas por até três anos.

Eva Pils, professora de direito no King’s College London, disse que as autoridades provavelmente usariam o resultado do julgamento para dar exemplos daqueles que cruzaram os limites de Pequim. Mas o efeito inibidor do julgamento acabaria por ser prejudicial para o governo, argumentou o professor Pils.

“Ao criar mais repressão, medo e autocensura, está a privar-se da oportunidade de saber o que os habitantes de Hong Kong realmente pensam sobre as suas decisões”, disse ela. “Acho que isso é parte do que tornará este caso tão importante na história de Hong Kong.”

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