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Homem do Reino Unido acusado de ajudar o serviço de inteligência de Hong Kong é encontrado morto

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Um ex-fuzileiro naval britânico acusado de espionagem para o serviço de inteligência de Hong Kong morreu, de acordo com um comunicado da polícia divulgado na noite de terça-feira.

O homem, identificado pela Polícia do Vale do Tâmisa como Matthew Trickett, foi encontrado morto em um parque em Maidenhead, uma cidade a oeste de Londres, no domingo. Trickett foi um dos três homens acusados ​​na semana passada, ao abrigo da Lei de Segurança Nacional britânica, de ajudar o serviço de inteligência de Hong Kong, e o seu caso deverá regressar ao tribunal na sexta-feira.

Hong Kong é uma antiga colónia britânica e uma região administrativa especial da China, e as tensões entre Londres e Pequim têm aumentado nos últimos meses, à medida que o governo britânico se torna cada vez mais veemente sobre as alegações de espionagem chinesa. Na sequência das acusações na semana passada, a Grã-Bretanha convocou o embaixador chinês para uma reprimenda.

Trickett, 37 anos, que era oficial de imigração britânico e ex-Royal Marine, também era diretor de uma empresa de segurança privada, a MTR Consultancy.

De acordo com a polícia, um membro do público alertou as autoridades sobre uma situação no Parque Grenfell em Maidenhead no domingo, por volta das 17h15. O Sr. Trickett, que era da área, foi encontrado e, apesar dos esforços das equipes de emergência, foi declarado morto no local.

“Está em curso uma investigação sobre a morte, que atualmente está a ser tratada como inexplicável”, afirmou a polícia num comunicado, acrescentando que “uma autópsia será realizada oportunamente”.

A polícia apelou ao público por qualquer informação que possa ajudar na investigação.

Num comunicado fornecido à Reuters, a família de Trickett disse que estava “de luto pela perda de um filho, irmão e membro da família muito amado”.

O Sr. Trickett foi libertado sob fiança após ser acusado de ajudar um serviço de inteligência estrangeiro e de interferência estrangeira. A Polícia Metropolitana afirmou num comunicado na semana passada que “o serviço de inteligência estrangeiro ao qual as acusações acima se referem é o de Hong Kong”.

As condições da fiança do Sr. Trickett exigiam que ele se registrasse regularmente em uma delegacia de polícia, de acordo com a Polícia do Vale do Tâmisa. Ele aguardava as audiências que deveriam começar na sexta-feira no tribunal criminal central de Londres.

A repressão da China aos manifestantes e outros defensores da democracia em Hong Kong levou centenas de milhares de pessoas a procurar refúgio noutros locais por receio de serem perseguidas.

Desde 2021, a Grã-Bretanha permitiu que alguns residentes de Hong Kong se estabelecessem no país ao abrigo de um programa especial de vistos, e mais de 160 mil pessoas, incluindo ativistas de alto nível, chegaram.

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