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Há 40 anos, um lugar sagrado Sikh em Punjab foi palco de um cerco sangrento. As cicatrizes que deixou ainda estão cruas

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Orações e discursos solenes foram ouvidos dentro do Templo Dourado em Amritsar, o local mais sagrado da religião Sikh, enquanto o estado de Punjab, no norte, assinalava o 40º aniversário de uma operação militar indiana mortal. A Operação Blue Star, como foi chamada, deixou centenas de mortos e danificou o santuário interno do templo.

Ao mesmo tempo, um grupo de cerca de 200 apoiantes de um estado Sikh independente chamado Khalistan reuniu-se no canto do complexo do templo, entoando slogans e declarando que a “bandeira religiosa Sikh está hasteada alto”.

“Os sikhs não podem esquecer este dia”, disse o estudante Harmandeep Singh, de 27 anos, após a cerimônia de quinta-feira. “O dia em que nosso (santuário interno) foi atacado.”

O cerco militar em junho de 1984 foi ordenado pela então primeira-ministra da Índia, Indira Gandhi. O objetivo era expulsar o líder militante separatista sikh Jarnail Singh Bhindranwale e seus seguidores armados, barricados dentro do Templo Dourado, e sufocar o crescente movimento Khalistan por uma pátria independente.

Três pessoas com as mãos entrelaçadas ficam diante de outras que participam de uma cerimônia comemorativa.
Pessoas participam de uma cerimônia solene na quinta-feira para comemorar o 40º aniversário da Operação Estrela Azul no Templo Dourado em Amritsar, Punjab. (Glen Kugelstadt/CBC)

Os números oficiais estimam o número de mortos em cerca de 400 pessoas. Grupos Sikh contestam esse número e dizem que o número de pessoas que morreram foi na casa dos milhares.

Mais tarde, Gandhi seria assassinado por seus guarda-costas sikhs, em aparente retaliação pelo derramamento de sangue no templo. Isso, por sua vez, desencadeou dias de motins anti-Sikh em toda a Índia, durante os quais morreram vários milhares de pessoas. O incidente mortal também gerou anos de violência e turbulência em Punjab.

Sentimentos amargos permanecem

A amargura e o rancor face ao ataque no seio da comunidade Sikh da Índia continuam fortes 40 anos depois, mesmo entre a geração mais jovem.

“O estado indiano atacou um templo de peregrinação – um lugar de paz”, disse o estudante Manmohan Singh, 24 anos.

“Eles usaram tanques, helicópteros, comandos. Total (força). Para matar sikhs”, acrescentou seu amigo, Harmandeep Singh, que viajou da cidade de Moga, em Punjab, a mais de 100 quilômetros de distância, para a cerimônia.

“Por que isso foi necessário, que a polícia entrasse naquelas instalações?”

Duas pessoas lado a lado olham para frente.
Manmohan Singh, à esquerda, e seu colega ativista estudantil Harmandeep Singh estão cheios de raiva porque o governo indiano ordenou que seu exército atacasse o Templo Dourado em junho de 1984. “Eles usaram tanques, exército, comandos”, disse Harmandeep Singh. (Salimah Shivji/CBC)

Satpal Singh Danish, 75 anos, era fotojornalista em Amritsar na época e documentou o ataque das forças armadas que durou dias depois que os primeiros tiros foram disparados em 1º de junho de 1984.

Foi difícil avaliar quantos oficiais do exército cercaram o templo nos dias anteriores ao ataque porque estavam espalhados em locais diferentes, disse ele à CBC News.

Mas quando os militares invadiram o interior, de repente ficou muito claro.

Uma pessoa está sentada em uma mesa que exibe três fotos grandes.
O fotojornalista Satpal Singh Danish documentou o cerco do exército indiano ao Templo Dourado em 1984. (Salimah Shivji/CBC)

“Percebi que isto era uma guerra”, disse ele. O medo na cidade era intenso, recordou o fotógrafo, sobretudo quando a realidade atingiu os moradores de que a operação militar era “um ataque a um local religioso… que não pode ser apagado”.

Para Beant Singh, 81 anos, cujo irmão foi morto dentro do templo durante o ataque militar, as cerimónias anuais de comemoração são cada vez mais difíceis de assistir devido à sua idade.

Mas a dor associada à Operação Blue Star nunca irá desaparecer, disse ele numa entrevista.

Uma pessoa sentada em frente a uma lâmpada olha para frente.
O irmão de Beant Singh foi morto dentro do Templo Dourado durante a operação do exército indiano em 1984 para expulsar os separatistas Sikh barricados lá dentro. (Glen Kugelstadt/CBC)

O irmão de Singh, Sabeg Singh, era um ex-general do exército indiano que foi suspenso e posteriormente tornou-se próximo dos líderes militantes Sikh.

“Não tivemos permissão nem para ver o corpo (do meu irmão) e o governo não nos deu seus pertences”, disse Singh.

“Esta é uma enorme marca negra para Indira Gandhi e para o governo indiano”, disse ele. A sua comunidade “nunca perdoará” o governo, acrescentou.

A discriminação continua

Quarenta anos depois de as forças armadas indianas terem atacado o Templo Dourado, havia um sentimento entre alguns dos que se reuniram para as cerimónias de quinta-feira – realizadas anualmente no dia 6 de Junho para comemorar o principal dia do ataque – de que o actual governo, sob o recém-reeleito O primeiro-ministro Narendra Modi continua a discriminação contra os Sikhs.

“Não há muita diferença entre o governo de Indira Gandhi e o governo atual”, disse o ativista estudantil Harshwinder Singh, 19 anos.

Singh acredita que há dois pesos e duas medidas quando se trata da retórica nacionalista da maioria hindu em comparação com a comunidade minoritária sikh, que representa 1,7 por cento da população da Índia, mas é a maioria no estado de Punjab.

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“O primeiro-ministro Narendra Modi e outros líderes estão falando diretamente sobre o Hindu Rashtra no palco”, disse Singh, referindo-se à retórica do partido governista BJP sobre a Índia como uma nação hindu em primeiro lugar. “E nada acontece com eles. Mas se os Sikhs pedirem por Khalistan, eles serão mandados para a prisão.”

Ele se refere a Amritpal Singh, um autoproclamado pregador e ativista Khalistani que se tornou o sucessor de Bhindranwale, o líder Sikh morto durante a Operação Blue Star.

Amritpal Singh foi alvo de uma caçada humana que durou semanas em abril de 2023, antes de ser capturado e preso. Ele concorreu como independente nas recentes eleições gerais indianas em sua cela e ganhou uma cadeira.

O filho de um dos assassinos de Indira Gandhi, Sarabjeet Singh Khalsa, também garantiu um assento no Parlamento da Índia.

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Por que os Sikhs na Índia temem que o apoio de Khalistan esteja sendo exagerado

Nas ruas de Punjab, muitos Sikhs rejeitam a ideia de um Khalistan separado e temem que a ideia esteja a ser exagerada nas redes sociais. O correspondente da CBC no Sul da Ásia, Salimah Shivji, explica o porquê.

Mas para outros, a cerimónia para comemorar a Operação Blue Star tem como objetivo educar as gerações futuras e não sobre política.

“Temos que lembrar”, disse o recém-casado Prableen Kaur, visitando Amritsar vindo da capital da Índia, Delhi. “Para não deixar isso acontecer de novo.”

Ela disse que é especialmente importante sob um governo indiano que nem sempre demonstra respeito pelas suas minorias religiosas.

“Os Sikhs ainda são uma minoria neste país e nunca se sabe nesta nação.”

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