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Guerra Israel-Hamas: Últimas atualizações do gabinete de guerra de Benny Gantz

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Um dia depois de as forças israelitas terem bombardeado um complexo escolar da ONU no centro de Gaza, que se tinha tornado num abrigo para palestinianos deslocados, alguns dos factos permanecem obscuros ou sob contestação.

Israel disse ter atingido três salas de aula usadas por 20 a 30 militantes palestinos, incluindo alguns que participaram do ataque de 7 de outubro liderado pelo Hamas a Israel, e que não tinha conhecimento de vítimas civis. As autoridades de saúde de Gaza disseram que entre as dezenas de pessoas mortas, muitas eram crianças e mulheres. Aqui está o que sabemos e não sabemos.

O que foi bombardeado?

O prédio de vários andares era um dos vários que constituíam a Escola Preparatória para Meninos Nuseirat da UNRWA. Era uma das muitas escolas em Gaza geridas pela principal agência da ONU para refugiados palestinianos e seus descendentes.

Tal como todas as escolas do território, deixou de funcionar como escola em Outubro, depois de o Hamas ter liderado um ataque a Israel e de Israel ter iniciado a sua campanha de bombardeamentos de retaliação. E, tal como muitos deles, ficou lotado de pessoas que, deslocadas pela guerra de casas noutras partes de Gaza, procuraram abrigo em escolas, hospitais e outras instituições que esperavam terem menos probabilidades de serem bombardeadas.

Philippe Lazzarini, diretor da agência de ajuda da ONU para refugiados palestinos, disse que 6 mil pessoas viviam na escola. Cerca de três quartos dos cerca de 2,2 milhões de habitantes de Gaza fugiram das suas casas, muitas delas várias vezes.

Os militares israelitas referiram-se à escola em Nuseirat como uma base militante, dizendo que os combatentes do Hamas e da Jihad Islâmica Palestiniana usaram três das suas salas de aula para planear e conduzir operações contra Israel.

Quantos foram mortos em Nuseirat e quem foram?

Os militares israelenses divulgaram na sexta-feira os nomes de oito combatentes do Hamas e da Jihad Islâmica Palestina que, segundo eles, foram mortos no ataque, somando-se a uma lista divulgada na quinta-feira e elevando o número total para 17.

Um porta-voz militar, tenente-coronel Peter Lerner, disse na quinta-feira que “não tinha conhecimento de quaisquer vítimas civis” como resultado do ataque. Os militares não responderam quando questionados se esse ainda era o caso na sexta-feira.

Mas testemunhas, pessoal médico e responsáveis ​​de Gaza afirmaram que dezenas de civis foram mortos – e que muitos eram crianças ou mulheres.

Palestinos de luto após o ataque.Crédito…Abed Khaled/Reuters

Um funcionário do Ministério da Saúde de Gaza disse na quinta-feira que pelo menos 41 pessoas foram mortas, e outro disse que 46. Yasser Khattab, um funcionário que supervisiona o necrotério do Hospital dos Mártires de Al Aqsa, nas proximidades de Deir al Balah – para onde muitos dos corpos foram levados – disse que havia houve 46 mortos, incluindo 18 crianças e nove mulheres. Mas as suas declarações não puderam ser confirmadas de forma independente.

Khattab disse que o hospital tinha um sistema bem praticado para documentar e identificar corpos e partes de corpos. “Procuramos qualquer marcador que nos ajude a identificar a pessoa”, disse ele.

Um repórter do New York Times que foi ao hospital após o atentado o viu lotado com os corpos dos mortos, vivos e parentes de ambos, bem como médicos tentando abrir caminho entre a massa de pessoas. Testemunhas descreveram a retirada dos restos mortais de crianças dos escombros da escola.

Karin Huster, coordenadora médica do grupo de ajuda Médicos Sem Fronteiras que trabalha no hospital, disse que a maioria dos pacientes que atendeu nos últimos dias eram mulheres e crianças.

Quão cuidadosa foi a ação de Israel?

O bombardeamento em Nuseirat exemplifica o terrível cálculo da guerra que já dura oito meses. Operando em bairros densamente povoados, o Hamas é acusado de usar cinicamente os palestinianos e a infra-estrutura civil como escudos. Ao visar o Hamas, Israel mata regularmente civis e é acusado – até pelos seus aliados – de usar força excessiva e indiscriminada.

Os militares israelitas afirmam que o ataque aéreo foi planeado e executado com cuidado e precisão, tendo como alvo apenas as três salas da escola utilizadas pelos militantes. Tanto lá como num campo em Rafah – onde um bombardeamento israelita e o subsequente incêndio mataram 45 pessoas no final de Maio, segundo autoridades de Gaza – Israel utilizou bombas GBU-39 de fabrico americano com cerca de 37 libras de explosivo, que os militares dizem ser o menor que seus aviões de guerra carregam.

Os militares disseram que 20 a 30 militantes usaram a escola como base, incluindo alguns que participaram no ataque de 7 de Outubro. Afirmou que os manteve sob vigilância durante três dias antes de atacar no momento que causaria o menor número de vítimas civis.

Autoridades de Gaza dizem que o bombardeio e o subsequente incêndio mataram 45 pessoas.Crédito…Bashar Taleb/Agência France-Presse — Getty Images

As leis internacionais de guerra proíbem a utilização de locais como hospitais, escolas e locais de culto para fins militares. Essas leis também proíbem as forças militares de atacar tais locais, com uma exceção limitada se o inimigo os utilizar.

Israel diz que opera dentro dos limites dessa excepção, porque o Hamas opera rotineiramente dentro desses edifícios e nos túneis abaixo deles, tornando inevitáveis ​​as vítimas civis.

“Estamos vendo que o Hamas ainda existe e ainda tem capacidades acima e abaixo do solo”, disse o coronel Lerner na quinta-feira.

Nos últimos meses, as forças israelitas regressaram repetidamente a locais como Nuseirat, onde anteriormente tinham assumido o controlo e depois seguiram em frente, à medida que os combatentes do Hamas aí reapareciam. Autoridades israelenses disseram que isso prova a necessidade de realizar ataques como o de quinta-feira.

Até onde uma força de ataque pode ir com tais operações, dizem os especialistas jurídicos, difere caso a caso com base na forma como tenta salvaguardar os civis e distingui-los dos combatentes, e até que ponto o ataque é proporcional à vantagem militar obtida. Em outras palavras, pode ser muito obscuro em casos específicos.

Richard Pérez-Peña e Efrat Livni relatórios contribuídos.

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