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Guerra Israel-Hamas: atualizações ao vivo – The New York Times

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Bezalel Smotrich, ministro das finanças de extrema direita de Israel, em Jerusalém no ano passado.Crédito…Maya Alerruzzo/Associated Press

Bezalel Smotrich, ministro das Finanças de extrema direita de Israel, disse na quinta-feira que ordenou que cerca de 35 milhões de dólares em receitas fiscais que Israel arrecadou em nome da Autoridade Palestina fossem desviados para as famílias das vítimas israelenses do terrorismo.

O Sr. Smotrich ligou para o decisão de desviar os fundos “justiça”, numa publicação nas redes sociais, e disse que o montante se baseava em decisões judiciais que atribuíam indemnizações a familiares de vítimas do terrorismo. “A Autoridade Palestina incentiva e apoia o terrorismo pagando às famílias de terroristas, prisioneiros e prisioneiros libertados”, escreveu ele.

No início deste mês, entraram em vigor duas leis que permitem que as vítimas do terrorismo e das hostilidades reivindiquem fundos palestinianos, permitindo a ação tomada por Smotrich na quinta-feira.

A medida põe ainda mais em perigo a já em dificuldades Autoridade Palestiniana, sediada na Cisjordânia, que se encontra numa situação económica difícil, e pode inflamar as tensões num território que tem assistido a um aumento acentuado do conflito e a um declínio na qualidade de vida dos palestinianos desde 20 de Outubro. 7 O ataque liderado pelo Hamas a Israel desencadeou uma guerra na Faixa de Gaza.

Matthew Miller, porta-voz do Departamento de Estado dos EUA, classificou a decisão de Smotrich de “extraordinariamente equivocada” e disse que a administração Biden deixou claro ao governo israelense que “esses fundos pertencem ao povo palestino”. A ordem de Smotrich “arrisca desestabilizar a Cisjordânia e prejudicar ainda mais a própria segurança de Israel”, disse Miller numa conferência de imprensa em Washington.

Ao abrigo de acordos de décadas, Israel cobra impostos alfandegários e de importação em nome da Autoridade Palestiniana. Essas receitas constituem a maior parte do orçamento palestiniano, especialmente porque a ajuda internacional diminuiu.

Smotrich – que rotulou a Autoridade Palestiniana de “um inimigo” – reteve fundos da autoridade, usando o seu poder sobre a sua bolsa para piorar a situação económica numa região já financeiramente deprimida.

Antes de 7 de Outubro, cerca de 150 mil palestinos que viviam na Cisjordânia trabalhavam todos os dias em Israel, mas depois do início da guerra, Israel impôs uma proibição geral de empregá-los, levando a um aumento acentuado do desemprego na Cisjordânia. Algumas empresas israelitas qualificaram-se para uma isenção, mas a proibição levou a uma escassez de mão-de-obra em Israel e agravou a luta económica dos palestinianos.

Especialistas alertaram que sem fundos para pagar as suas forças de segurança e outros funcionários do governo, os problemas económicos da Autoridade Palestiniana poderão levar a mais instabilidade na Cisjordânia e em Israel.

Em maio, Smotrich disse que reteria receitas fiscais da autoridade depois que a Irlanda, a Noruega e a Espanha decidiram reconhecer um Estado palestino e depois que o Tribunal Internacional de Justiça disse que buscaria mandados de prisão para o primeiro-ministro de Israel, Benjamin Netanyahu, e ministro da Defesa, Yoav Gallant, sobre a guerra contra o Hamas em Gaza. Smotrich acusou os palestinos de usarem “terrorismo político” contra Israel na comunidade internacional.

O ministro das Finanças também ameaçou que até ao final de Junho retirará a indemnização concedida aos bancos israelitas que transferem dinheiro para instituições financeiras na Cisjordânia, uma protecção que garante que os bancos israelitas não serão sancionados por ligações ao terrorismo. Espera-se que isto reduza os depósitos de fundos em contas palestinianas, incluindo de empresas israelitas que trabalham com a Autoridade Palestiniana, e poderá desestabilizar ainda mais a autoridade e a Cisjordânia.

Mohammad Mustafa, o recém-empossado primeiro-ministro da Autoridade Palestiniana, alertou no mês passado que a terrível situação fiscal estava a contribuir para um “momento muito sério” na Cisjordânia.

Mustafa reuniu-se com autoridades da União Europeia na quinta-feira para a sexta Plataforma de Investimento UE-Palestina. Ele disse que a retenção de receitas fiscais por Israel era um grande desafio e pediu ajuda aos aliados europeus com o assunto, segundo meios de comunicação palestinos.

Michael Levenson relatórios contribuídos.

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