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Guerra Israel-Hamas: atualizações ao vivo – The New York Times

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Durante dois meses, no início do seu cativeiro em Gaza, os militantes amarraram as mãos e os pés de Andrey Kozlov, deixando marcas no seu corpo. Tentaram convencê-lo de que o mundo exterior, incluindo seus pais, havia desistido dele.

“Sua mãe está de férias na Grécia”, disseram-lhe os militantes. “Sua mãe não sabe nada sobre você e não quer saber.”

O relato dos oito meses de cativeiro de Kozlov, relatado por seus pais em uma entrevista, surgiu depois que ele e três outros reféns foram resgatados por comandos israelenses no sábado, no centro de Gaza, em uma operação que deixou dezenas de palestinos mortos. Os detalhes ofereceram mais indicações de que militantes em Gaza estavam a maltratar reféns, depois de pessoas que foram libertadas em Novembro passado durante um cessar-fogo temporário terem relatado terem sofrido abusos físicos, emocionais e até sexuais.

O resgate arriscado melhorou o ânimo do público em Israel e provocou comemorações espontâneas, mas também destacou a situação de mais de 100 outros reféns vivos e mortos ainda presos em Gaza.

“Ele disse que era muito difícil”, disse a sua mãe, Evgeniia Kozlova, que, juntamente com o seu pai, Mikhail Kozlov, falou ao The New York Times esta semana em Tel Aviv. “É muito difícil colocar em palavras.”

O Hamas afirmou que trata bem os reféns, em comparação com o tratamento dispensado por Israel aos prisioneiros palestinianos, uma afirmação que as autoridades israelitas contestam veementemente. Num aparente esforço de guerra psicológica, os seus captores disseram a Kozlov, 27 anos, um russo-israelense, que o governo israelita tinha concluído que os reféns eram um fardo, disse Kozlova.

“Eles estavam dizendo a Andrey para ficar quieto porque eles, os reféns, são um problema para Israel”, disse ela. “Eles disseram que Israel pode resolver este problema da maneira que quiser, incluindo matar os reféns para que não tenham mais que pensar neles.”

As reivindicações dos militantes tiveram um efeito sobre Kozlov – tanto que quando as forças israelenses chegaram a um bairro civil no centro de Gaza para resgatá-lo, disse ela, ele inicialmente não teve certeza se tinham vindo para salvá-lo ou matá-lo.

Evgeniia Kozlova, sentada, disse que o seu filho Andrey Kozlov passou por circunstâncias “muito difíceis” durante os muitos meses como refém em Gaza. Jenifer Master, namorada de Andrey, está atrás dela.Crédito…Ohad Zwigenberg/Associated Press

Desde o início da guerra, as forças israelitas resgataram apenas sete das cerca de 250 pessoas que foram raptadas para Gaza durante os ataques de 7 de Outubro liderados pelo Hamas no sul de Israel. (Mais de 100 reféns foram libertados em Novembro como parte de um cessar-fogo de curta duração; pelo menos um terço dos cerca de 120 cativos que permanecem em Gaza estão mortos, segundo as autoridades israelitas) A operação de resgate da semana passada também resultou na morte de mais de 200 palestinos, muitos dos quais eram civis, segundo as autoridades de saúde de Gaza.

Israel criticou o Hamas por manter reféns em áreas civis. Ghazi Hamad, um alto funcionário do Hamas, disse no domingo que o grupo tentou distanciar os civis do conflito. Mas o Hamas aproveitou as áreas urbanas de Gaza para fornecer aos seus combatentes e à infra-estrutura bélica uma camada extra de protecção, abrindo túneis sob os bairros, instalando plataformas de lançamento de foguetes perto de casas de civis e mantendo reféns nos centros das cidades.

Ao contrário de outros reféns, Kozlov nunca foi levado para a vasta rede de túneis subterrâneos de Gaza e foi informado pelos seus guardas que as suas circunstâncias eram muito melhores do que as dos outros reféns, disse a sua mãe. Ele recebeu comida durante todo o seu cativeiro, mas muitas vezes eram itens simples como pão pita, queijo e tomate, disse ela.

Durante seu cativeiro, Kozlov só saiu à noite quando estava sendo transferido para um novo local, acrescentou sua mãe. Ele foi transferido várias vezes durante a guerra, disse ela.

Kozlov, pai de Andrey, disse que quando ele e sua esposa discutiram meses atrás se preferiam que seu filho fosse resgatado em uma operação militar ou libertado por meio de um acordo diplomático, ambos eram a favor de um acordo. Mas como nenhum acordo se concretizou, disse ele, eles queriam que ele fosse trazido para casa de todas as maneiras possíveis.

Questionado sobre os civis palestinos que foram mortos durante o resgate de seu filho, Kozlov disse estar triste com a morte deles.

“Se houvesse essa possibilidade de evitar essas vítimas, seria muito melhor”, disse ele.

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