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Grupo de austríacos escolhe 77 instituições de caridade para receber a fortuna da herdeira

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Após seis fins de semana de deliberações, um grupo de cidadãos austríacos decidiu esta semana como repartir a riqueza da herdeira Marlene Engelhorn, que está doando a maior parte da sua herança a instituições de caridade numa tentativa de desafiar um sistema que lhe permitiu acumular milhões de dólares. euros.

O Guter Rat für Rückverteilung (“bom conselho para redistribuição” em alemão), um grupo de 50 residentes na Áustria aconselhados por especialistas, escolheu 77 organizações que receberiam dinheiro da fortuna da Sra. Engelhorn nos próximos anos.

Engelhorn, 32 anos, ganhou as manchetes este ano quando recorreu ao público para ajudar a redistribuir a sua riqueza, desafiando a falta de imposto sobre heranças na sua Áustria natal. Em janeiro, ela enviou convites a 10 mil residentes austríacos, pedindo-lhes ajuda para gastar 25 milhões de euros (cerca de 26,8 milhões de dólares) da sua fortuna, que herdou quando a sua avó morreu. O grupo de pesquisa Foresight selecionou 50 desses moradores, de diversas origens, para formar o conselho.

Cada organização receberá um montante que varia entre 40 mil euros (cerca de 43 mil dólares) e 1,6 milhões de euros (1,7 milhões de dólares). Os grupos que recebem dinheiro incluem o think tank de esquerda Momentum; Attac Austria, uma organização que se opõe à política económica neoliberal; a organização social World Inequity Lab; organizações climáticas; grupos de direitos humanos; e dezenas de outros.

Havia algumas regras em vigor, de acordo com o site do conselho. O dinheiro não poderia ser dado a grupos ou pessoas “inconstitucionais, hostis ou desumanas” e não poderia ser investido em instituições com fins lucrativos. O dinheiro também não poderia ser redistribuído aos membros do grupo ou “partes relacionadas”.

Agora que a maior parte de sua fortuna será doada, disse Engelhorn em entrevista por telefone na quarta-feira, ela não poderá mais viver de sua riqueza isenta de impostos. Ela planejava entrar no mercado de trabalho e pagar impostos.

Mas, disse ela, ainda está consciente de que vem de uma posição privilegiada, mesmo que o conteúdo da sua conta bancária tenha diminuído.

“Sempre serei uma pessoa privilegiada de origem rica”, disse ela. “Isso não é mutável ou negável.”

A professora Michaela Moser, professora da Universidade de Ciências Aplicadas em St. Pölten, na Áustria, que atuou como consultora especializada do conselho dos 50, disse estar impressionada com o nível de envolvimento, discussão e – em última análise – consenso.

O conselho considerou a sua missão dupla: desenvolver ideias sobre como a sociedade austríaca pode lidar com a distribuição da riqueza e decidir como redistribuir os 25 milhões de euros da Sra. Engelhorn.

“Vinte e cinco milhões – por um lado é muito”, disse Moser. Mas, acrescentou ela, “há muito mais organizações na Áustria e fora dela que poderiam ser apoiadas”.

A fortuna multibilionária da família Engelhorn começou com Friedrich Engelhorn, que no século XIX fundou a BASF, uma das maiores empresas químicas do mundo. Outra empresa familiar, a Boehringer Mannheim, que produzia produtos farmacêuticos e equipamentos de diagnóstico médico, foi vendida à Roche por 11 mil milhões de dólares em 1997.

Engelhorn cresceu numa mansão numa zona chique de Viena e há muito que faz campanha por políticas fiscais que redistribuissem a riqueza herdada e abordassem a desigualdade económica estrutural. A Áustria aboliu o seu imposto sobre heranças em 2008.

Sem nenhuma lei em vigor que tributasse a fortuna herdada da Sra. Engelhorn, ela decidiu redistribuí-la ela mesma e recorreu ao público para decidir como seu dinheiro deveria ser gasto. Ela faz parte do grupo Millionaires for Humanity, que defende impostos sobre a riqueza, e foi cofundadora de um grupo chamado Tax Me Now.

Antes do projeto ser anunciado em janeiro, a Sra. Engelhorn havia se comprometido publicamente a doar pelo menos 90% de sua herança. Ela faz parte de um pequeno movimento de indivíduos super-ricos que querem não só redistribuir o seu dinheiro, mas também desafiar as estruturas que lhes permitiram herdar as suas riquezas.

Além de doar a maior parte da sua riqueza e “tornar-se uma entre muitos”, a Sra. Engelhorn disse que continuaria a lutar por uma distribuição mais igualitária e justa da riqueza no seu país. Ela disse que esperava fazer outras pessoas falarem sobre o assunto também.

“Por favor, falem sobre dinheiro, pessoal”, disse ela. “Quanto mais pessoas estiverem ativas nisso, melhores serão os resultados.”

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