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‘Grande proporção’ de militares não gostou das regras relaxadas sobre cuidados pessoais, revela pesquisa

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As forças armadas canadenses reforçaram as regulamentações sobre higiene pessoal após receberem críticas de membros que não estavam satisfeitos com os padrões mais flexíveis introduzidos há quase dois anos.

As regras revisadas sobre comprimento de cabelo e barba entram em vigor hoje.

Um especialista diz que o mais novo conjunto de regulamentações, anunciado no mês passado, pode não acabar totalmente com o debate social e político que vem ocorrendo desde que os padrões de higiene, que já existiam há décadas, foram drasticamente relaxados há quase dois anos.

O principal comandante militar do país, que está prestes a se aposentar, Gen. Wayne Eyre, defendeu as regras relaxadas sobre cuidados pessoais. Ele disse que ninguém deveria dar muita importância às revisões.

O Chefe do Estado-Maior da Defesa, General Wayne Eyre, fala com suas tropas enquanto participa de um anúncio sobre a chegada de novas variantes de ambulância à frota de veículos blindados de apoio ao combate na Guarnição Petawawa, em Petawawa, Ontário, na quinta-feira, 19 de outubro de 2023.
O chefe do Estado-Maior da Defesa, general Wayne Eyre, fala com suas tropas em um evento para a mídia na guarnição de Petawawa, em Petawawa, Ontário, na quinta-feira, 19 de outubro de 2023. (Sean Kilpatrick/The Canadian Press)

Aqueles que servem nas Forças Armadas Canadenses (CAF) agora devem manter suas barbas com 2,5 centímetros de comprimento e volume. E o cabelo — tanto para homens quanto para mulheres — deve ser preso para trás e longe do rosto e fora do colarinho. Os acessórios usados ​​para prender o cabelo para trás devem ser pretos ou semelhantes à cor do cabelo do membro da CAF.

Em setembro de 2022, a CAF abandonou quase todas as restrições quanto ao comprimento do cabelo, cor do cabelo, comprimento das unhas e tatuagens faciais dos membros. As mudanças foram introduzidas junto com novos uniformes neutros em termos de gênero.

“Isso deixou alguns profundamente desconfortáveis. Você sabe, com base na geração de onde eles vêm”, disse Eyre em uma entrevista recente no Rosemary Barton ao vivo da CBC.

“Uma geração mais nova está completamente à vontade com (isso), então estamos pisando um pouco no desconhecido aqui. E temos que estar dispostos a experimentar. Se não funcionar bem, nós ajustamos.”

Reação negativa está relacionada à “menor confiança na liderança”

As mudanças provocaram uma reação negativa tanto dentro quanto fora das Forças Armadas do Canadá, por parte de críticos que disseram que elas permitiam um grau de desleixo e desordem que comprometia a eficácia e o moral das Forças Armadas Canadenses.

A profundidade dessa reação ficou clara em um estudo interno do Departamento de Defesa Nacional (DND) obtido pela CBC News. O estudo pesquisou as atitudes dos membros em relação aos padrões de aparência mais frouxos.

“Uma grande proporção da população das CAF não concorda com as mudanças na política de vestimenta das CAF, apesar da cadeia de comando e do apoio dos colegas, e essa falta de acordo está associada a uma menor confiança na liderança”, disse a pesquisa, datada de 15 de março de 2024.. A pesquisa foi realizada entre novembro de 2023 e janeiro passado.

O tenente Alex Roy, um oficial de relações públicas militar da Marinha, ostenta um dos penteados mais longos permitidos pelas regras de aparência relaxadas.
O tenente Alex Roy, um oficial de relações públicas militar da Marinha, ostenta um dos penteados mais longos que eram permitidos pelas regras de aparência relaxadas. (Estelle Côté-Sroka/Rádio-Canadá)

A maioria (44,2%) dos membros das CAF pesquisados ​​discordou da sugestão de que os novos regulamentos eram bons para os militares, enquanto cerca de um terço (33,4%) foi a favor.

Foi perguntado aos membros se eles achavam que as regras de higiene relaxadas reforçavam a identidade que os militares queriam projetar — 54% disseram “não”.

A maior parte da resistência às novas regras veio de um ramo das Forças.

O exército revida

“Uma proporção maior de membros que vestem o uniforme do Exército não acredita que as mudanças de política sejam boas para a CAF”, disse a pesquisa, que também descobriu que as regras relaxadas foram mais amplamente adotadas na Marinha e, em menor grau, na Força Aérea.

A pesquisa disse que algumas das reclamações mais altas vieram de membros não comissionados — aqueles responsáveis ​​pela aplicação diária das regras.

Mas uma “proporção maior de membros que se identificaram com uma orientação sexual minoritária (68%)” disse que as mudanças foram benéficas e os deixaram orgulhosos de servir, disse a pesquisa.

A pesquisa também descobriu que “os membros que se identificam como uma minoria visível são mais propensos a endossar os benefícios intrínsecos das mudanças”.

Em uma declaração, o Departamento de Defesa Nacional (DND) minimizou a importância das revisões que entraram em vigor hoje. O departamento disse que, embora as instruções de vestimenta sejam revisadas continuamente, o feedback da pesquisa foi “um elemento do raciocínio por trás dessas atualizações”.

Charlotte Duval-Lantoine, pesquisadora de defesa especializada em questões sociais nas forças armadas, disse que não há dúvidas de que os padrões relaxados dividiram os militares.

“Houve muito barulho em torno do que essas regulamentações de vestimenta estão fazendo”, disse Duval-Lantoine, do Canadian Global Affairs Institute. “Não estou surpreso em ver isso. Sabemos que, demograficamente, a maioria dos membros do serviço são conservadores (c minúsculo)”.

Ela disse que é importante olhar para o contexto da época em que as regras foram flexibilizadas. Em setembro de 2022, ela disse, a crise de má conduta sexual dos militares estava no auge — o que contribuiu para um senso de cinismo nas fileiras.

“Quando você vê um vestido, uma regulamentação de vestimenta, mudanças dessa escala acontecendo na época em que aconteceram, é difícil não acreditar que isso aconteceu por causa do contexto político e social fora do exército”, disse ela.

A suspeita de que as regras relaxadas faziam parte de algum tipo de agenda de política social surgiu na comunidade de veteranos no outono de 2022, quando o tenente-general aposentado Michel Maisonneuve criticou as mudanças ao aceitar o Prêmio Vimy do Instituto da Conferência das Associações de Defesa.

“Vejo um exército … onde os uniformes se tornaram um meio de expressão pessoal em vez de um símbolo de orgulho coletivo e unidade. Os uniformes não são mais uniformes”, disse Maisonneuve à audiência de oficiais de defesa em serviço e aposentados, que responderam ao seu discurso com uma ovação de pé.

Outro ex-oficial sênior, que estava à mesa no Comando de Pessoal Militar quando as mudanças foram propostas pela primeira vez em 2016, rejeitou a sugestão de que as mudanças eram uma resposta às tendências de justiça social.

Um emblema da bandeira canadense é exibido no uniforme de um soldado das Forças Armadas Canadenses.
O general de brigada aposentado Scott Clancy disse que o exército canadense “ainda está tendo uma noção de quem é, culturalmente”. (Alexander Quon/CBC)

O general de brigada aposentado Scott Clancy disse que as revisões começaram como um exercício cuidadoso sobre como refletir melhor a face mutável da sociedade canadense — algo com que ele admitiu que os militares ainda lutam.

“As Forças Canadenses ainda estão tendo uma noção de quem são, culturalmente”, disse Clancy, um ex-oficial da força aérea. Ele reconheceu que o exército levantou fortes objeções às mudanças há seis anos.

“No meio disso tudo, a demografia das pessoas, especialmente no Exército Canadense — predominantemente masculina — permite argumentar que elas não passaram por essa mudança cultural.”

Ele disse que tem sido difícil defender dentro da CAF que o desempenho individual é mais importante do que o comportamento — especialmente no exército, que tem menos critérios para avaliar os soldados do que as seções mais especializadas das forças armadas.

“Eu sou um piloto. Eu não me importava se as pessoas tinham unhas coloridas com cabelos de cores diferentes”, disse Clancy. “Eu realmente me importava que elas fossem excelentes técnicas e pudessem fazer seu trabalho.”

A pesquisa interna mostra que os membros militares estão igualmente divididos sobre esse ponto e recomenda um estudo mais aprofundado porque divergências internas sobre a chamada eficácia operacional “sugerem possíveis consequências não intencionais” para a prontidão de combate das Forças.

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