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Governo liberal promulga imposto controverso sobre serviços digitais, levantando preocupações comerciais

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O governo federal promulgou um controverso imposto sobre serviços digitais que arrecadará bilhões de dólares e, ao mesmo tempo, ameaçará as relações comerciais do Canadá ao tributar a receita que empresas internacionais ganham no Canadá.

O governo liberal propôs o imposto em sua plataforma eleitoral de 2019. Mais tarde, ele concordou em adiar a implementação da medida na esperança de poder chegar a um acordo com outros países da OCDE sobre como as empresas digitais multinacionais deveriam ser tributadas.

Em 28 de junho, o governo federal emitiu uma ordem em conselho para promulgar o imposto. Ele recebeu sanção real em 20 de junho.

Katherine Cuplinskas, secretária de imprensa da vice-primeira-ministra e ministra das Finanças, Chrystia Freeland, disse à CBC News na quinta-feira que “a prioridade e preferência do Canadá sempre foi um acordo multilateral” e Ottawa ainda espera que um acordo possa ser fechado em um futuro próximo.

“Infelizmente, apesar dos melhores esforços, prazos repetidos para chegar a um acordo internacional chegaram e passaram”, disse ela.

Empresas digitais que têm renda anual global de pelo menos US$ 1,1 bilhão verão receitas anuais no Canadá acima de US$ 20 milhões tributadas a uma taxa de três por cento. O primeiro ano do imposto inclui a receita obtida desde 1º de janeiro de 2022.

O Parliamentary Budget Office estimou no ano passado que o imposto arrecadaria mais de US$ 7 bilhões em cinco anos. O orçamento de 2024 previa receitas de US$ 5,9 bilhões em cinco anos, começando em 2024-25.

Empresas digitais multinacionais como Meta, Alphabet, Facebook e Amazon não estão sediadas em muitos dos países onde realizam negócios, o que lhes permite evitar o pagamento de certos impostos.

O governo federal vê o imposto sobre serviços digitais como uma forma de atualizar o código tributário e capturar receitas obtidas no Canadá por empresas localizadas no exterior.

“O Canadá apoia fortemente os esforços internacionais para acabar com a corrida tributária corporativa e garantir que todas as corporações, incluindo as maiores do mundo, paguem sua cota justa”, disse Cuplinskas.

Imposto é “discriminatório”, diz enviado dos EUA

A decisão do governo liberal de impor o imposto antes que um acordo internacional pudesse ser alcançado com outros países da OCDE levantou preocupações sobre possíveis impactos negativos.

O embaixador dos EUA no Canadá, David Cohen, emitiu uma declaração à imprensa na quinta-feira chamando o imposto de “discriminatório”.

“(O Representante Comercial dos Estados Unidos) observou sua preocupação com o imposto sobre serviços digitais do Canadá e está avaliando, e está aberto a usar, todas as ferramentas disponíveis que possam resultar em um progresso significativo para abordar (impostos sobre serviços digitais) unilaterais e discriminatórios”, disse Cohen no comunicado.

Um porta-voz da Amazon disse à CBC News na quinta-feira que a empresa está decepcionada com a decisão e a chamou de “um imposto discriminatório que prejudicará os consumidores canadenses”.

Assim que a legislação que autorizava o imposto se tornou lei, a Câmara de Comércio dos EUA e a Câmara de Comércio Americana no Canadá emitiram uma declaração se opondo veementemente à medida, que, segundo eles, aumentará os preços para todos.

Eles disseram que um imposto sobre serviços digitais afetaria desproporcionalmente as empresas dos EUA, prejudicaria as exportações digitais para o Canadá e violaria as obrigações do Canadá sob o acordo de livre comércio EUA-Canadá-México e a Organização Mundial do Comércio.

“Neste momento muito delicado na relação comercial entre Canadá e EUA, pedimos ao Governo do Canadá que reconsidere esta nova taxa unilateral e discriminatória”, disse o comunicado.

Oposição do governo de Ontário

A Câmara de Comércio Canadense disse à CBC News na quinta-feira que “um imposto retroativo discriminatório sobre serviços digitais” prejudicará o relacionamento do Canadá com os EUA e aumentará o custo de vida no Canadá.

“O governo deve reverter sua decisão unilateral, que está em desacordo com nossos aliados, e, em vez disso, trabalhar com nossos parceiros comerciais em uma solução internacional que sirva melhor aos canadenses”, disse Robin Guy, vice-presidente de relações governamentais da câmara, à CBC News.

Em 28 de junho, o Ministro das Finanças de Ontário, Peter Bethlenfalvy, escreveu a Freeland pedindo que a implementação do imposto fosse suspensa.

“O Canadá, assim como o resto do mundo, está tomando medidas para abordar as questões de justiça tributária que surgem da transformação digital da economia global”, escreveu Bethlenfalvy.

“No entanto, devemos fazer isso com cuidado e não de uma forma que imponha impostos desnecessários sobre pessoas e empresas ou corra o risco de isolar o Canadá do mercado dos EUA.”

O gabinete de Bethlenfalvy disse à CBC News na quinta-feira que estava “decepcionado” com a decisão de impor o imposto antes que um acordo internacional pudesse ser alcançado.

No mês passado, a Associação da Indústria de Computadores e Comunicações dos EUA, que representa grandes empresas de tecnologia como Amazon, Apple e Uber, escreveu ao presidente dos EUA, Joe Biden, pedindo que seu governo iniciasse procedimentos formais de solução de controvérsias sob o Acordo Estados Unidos-México-Canadá (USMCA).

O grupo disse que a medida é necessária porque um imposto sobre serviços digitais pode custar às empresas americanas até US$ 2,3 bilhões anualmente e resultar na perda de milhares de empregos de tempo integral nos EUA.

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