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Governo federal anunciará financiamento há muito aguardado para substituir hospital em deterioração no norte de Ontário

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O governo federal fornecerá US$ 1,24 bilhão em dinheiro novo para substituir um hospital antigo ao longo da costa de James Bay, no norte de Ontário, de acordo com uma fonte governamental sênior.

Espera-se que a Ministra dos Serviços Indígenas, Patty Hajdu, faça o anúncio em Ottawa na segunda-feira.

O Hospital Geral Weeneebayko, de 74 anos, localizado em Moose Factory Island, é a instalação médica não reformada mais antiga do Canadá. Foi originalmente construído como um sanatório para tuberculose.

Local de construção
O novo hospital está sendo construído no continente em Moosonee, Ontário, ao longo da costa da Baía James. (Erik White/CBC)

Em 2007, Ottawa prometeu dividir os custos com Ontário para construir um novo hospital de US$ 2,7 bilhões no continente, em Moosonee, Ontário.

Ontário comprometeu US$ 1,3 bilhão em seu orçamento no início deste ano, mas a parcela de Ottawa não foi incluída no último orçamento federal.

O novo hospital já está em construção, apoiado por US$ 158 milhões em financiamento federal anunciado em 2019.

Mas os líderes indígenas e a Autoridade de Saúde da Área Weeneebayko, que administra os serviços de saúde na região, imploraram a Ottawa que cumprisse integralmente a sua promessa ou correria o risco de ver a construção do projecto, há muito adiado, ser interrompida indefinidamente.

No mês passado, Hajdu disse à Câmara dos Comuns que o hospital seria construído, mas os detalhes do financiamento não foram revelados até agora.

“Desde o início, ficou claro que estaríamos ao lado das Primeiras Nações na região”, disse uma importante fonte do governo à CBC News. “Promessa feita, promessa cumprida.”

Edifício visto como símbolo do legado colonial

O hospital atende milhares de pessoas, principalmente de comunidades indígenas, ao longo da costa oeste da costa da Baía de James.

Como a Moose Factory fica em uma ilha, os pacientes precisam chegar de táxi aquático ou ser transportados de helicóptero para receber atendimento.

O prédio de três andares tem apenas um banheiro para pacientes, não tem elevador e o telhado original de madeira vaza regularmente.

Foi construído em 1950 originalmente como um sanatório para tuberculose, onde as crianças eram isoladas das suas comunidades, culturas e famílias.

Lynne Innes, CEO da Autoridade de Saúde da Área de Weeneebayko, classificou o edifício como um símbolo do legado colonial que os povos indígenas são forçados a enfrentar diariamente.

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