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Governo agora diz que novo chefe de direitos humanos divulgou informações importantes sobre postagens polêmicas nas redes sociais

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O governo federal agora diz que Birju Dattani, o novo chefe da Comissão Canadense de Direitos Humanos, revelou o pseudônimo que ele usou para fazer postagens polêmicas nas redes sociais — depois que inicialmente alegou que as informações nunca foram compartilhadas antes de ele ser contratado.

O porta-voz do Ministro da Justiça Arif Virani confirma que Dattani repassou o pseudônimo a “servidores públicos como parte da avaliação de segurança do Sr. Dattani”. A secretária de imprensa do ministro, Chantalle Aubertin, acrescentou que o nome não foi fornecido ao gabinete de Virani.

A notícia levanta novas questões sobre o que o governo federal sabia — ou deveria saber — sobre Dattani antes de ele ser nomeado para liderar a agência de direitos humanos do país, a Comissão Canadense de Direitos Humanos (CHRC).

Em junho, Dattani foi nomeado comissário-chefe da CHRC, tornando-se a primeira pessoa muçulmana ou racializada a liderar a organização.

Pouco depois de sua nomeação histórica, organizações judaicas nacionais citaram o que descreveram como postagens antissemitas nas redes sociais feitas sob o nome “Mujahid Dattani” e uma aparição controversa em um painel de debate no Reino Unido.

O Centro para Israel e Assuntos Judaicos (CIJA) acusou Dattani de postar artigos no X, antigo Twitter, que comparavam Israel à Alemanha nazista. Os posts e a conta de Dattani parecem ter sido deletados.

A CBC News não viu as supostas postagens. O próprio Dattani disse que não comparou Israel à Alemanha nazista. Ele disse que compartilhou sem comentários um artigo comparando a situação dos palestinos à dos prisioneiros no Gueto de Varsóvia durante a Segunda Guerra Mundial, acrescentando que não concordava com o argumento do artigo.

Em 2015, Dattani também falou em um painel no Reino Unido ao lado de um membro do Hizb ut-Tahrir, um grupo fundamentalista islâmico que busca estabelecer um novo califado e se opõe à existência de Israel.

Dattani disse que não sabia das afiliações dos outros painelistas e nunca os havia conhecido antes.

O gabinete do ministro não confirmou que Dattani usou o pseudônimo “Mujahid Dattani” online e não respondeu a perguntas de acompanhamento da CBC. Ele disse que “uma revisão formal e independente” foi lançada sobre o assunto e um relatório público será publicado antes de 8 de agosto, quando Dattani deve assumir seu novo papel.

A CBC entrou em contato com o Departamento de Justiça. O Privy Council Office (PCO) — o secretariado que atende ao gabinete federal e ao primeiro-ministro — respondeu, dizendo que “devido à aplicação do Privacy Act e por razões de confidencialidade, o PCO não pode fazer mais comentários”.

Arif Virani, Ministro da Justiça e Procurador-Geral, discursa no Foyer da Câmara dos Comuns, na Colina do Parlamento, em Ottawa, na segunda-feira, 6 de maio de 2024.
O Ministro da Justiça e Procurador-Geral Arif Virani discursa no saguão da Câmara dos Comuns, na Colina do Parlamento, em Ottawa, na segunda-feira, 6 de maio de 2024. (Spencer Colby/Imprensa canadense)

O Partido Conservador do Canadá pediu ao governo federal que rescindisse a nomeação de Dattani e quer que o comitê de justiça da Câmara dos Comuns investigue o assunto. Os conservadores acusaram o governo de se auto-investigar.

A vice-líder conservadora Melissa Lantsman disse que o governo poderia facilmente ter descoberto mais sobre o passado de Dattani por meio de uma pesquisa no Google.

“É completa incompetência ou algo mais nefasto”, disse Lantsman, reagindo à notícia de que Dattani forneceu seu pseudônimo ao governo durante o processo de verificação.

Apesar da reação, vários grupos emitiram declarações conjuntas ou individuais chamando as demandas pela demissão de Dattani de “profundamente preocupantes”. Seu antigo empregador, a Comissão de Direitos Humanos de Yukon, emitiu uma declaração de apoio para seu antigo diretor.

O Conselho Nacional de Muçulmanos Canadenses (NCCM) chamou o tratamento dado a Dattani de “pouco mais que uma caça às bruxas”. Ele acrescentou que o governo deveria ter declarado antes que o pseudônimo foi divulgado durante o processo de nomeação.

“Os canadenses merecem ter clareza sobre tais questões. Estamos ansiosos por um processo justo e equilibrado que limpe completamente o nome do Sr. Dattani”, disse Fatema Abdalla, oficial de advocacia do NCCM.

O Secretariado de Ação Coletiva Negra pediu reformas no CHRC em resposta a relatos de racismo contra negros dentro da organização.

A secretaria está entre os grupos levantando preocupações sobre os apelos para demitir Dattani.

Reagindo à notícia de que o governo sabia sobre o pseudônimo online de Dattani, Nicholas Marcus Thompson, diretor executivo do secretariado, sugeriu que o governo estava tentando fazer de Dattani um “bode expiatório” por razões políticas.

“Parece que o governo está tentando transferir a culpa para o requerente, Sr. Dattani, neste processo”, disse Marcus Thompson à CBC News. “Afinal, agora está vindo à tona que ele forneceu informações sobre seu pseudônimo, o que ele era obrigado a fazer.”

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A CBC viu uma cópia em branco do formulário de inscrição que Dattani teria usado para informar o governo sobre seu pseudônimo online. O formulário afirma que o Privy Council Office precisa das informações para determinar a “adequação do candidato para cargo público”.

Ele também diz que os candidatos passam por verificações de antecedentes pela Polícia Montada Real do Canadá (RCMP), pelo Serviço Canadense de Inteligência de Segurança (CSIS) e pela Agência da Receita do Canadá, além de “uma busca em registros disponíveis publicamente (incluindo mídias sociais, registros judiciais, notícias, etc.)”.

Dattani teria que passar pela verificação de antecedentes do PCO antes de ser nomeado para o cargo mais alto do CHRC.

Por meio de seu advogado Muneeza Sheikh, Dattani se recusou a comentar.

O xeque encaminhou a CBC para um declaração que ela emitiu sobre seu cliente. Nele, ela disse que Dattani era “vítima de uma campanha de difamação por um pequeno número de organizações que buscavam desacreditá-lo e à CHRC.”

“Algumas dessas organizações (e pessoas) demonstraram um padrão de ataque a muçulmanos em posições de liderança”, ela acrescentou. “Eles acusaram o Sr. Dattani de esconder sua conduta online passada da CHRC — isso é falso.”

Em uma entrevista, o vice-presidente de relações externas e conselheiro geral da CIJA, Richard Marceau, disse que há um problema com o processo de seleção do governo federal.

“Se eles voluntariamente nomeassem alguém com esse passado problemático… isso seria muito preocupante para a comunidade judaica”, disse Marceau.

O deputado liberal Marco Mendicino disse que “há deficiências significativas” no processo de triagem para nomeações públicas que precisam ser corrigidas.

Um homem de terno cinza e gravata é mostrado falando em um pódio, com sombras cobrindo as bordas do quadro.
O deputado liberal Marco Mendicino disse que há “deficiências significativas” no processo de verificação. (Sean Kilpatrick/The Canadian Press)

“Um rigoroso processo de seleção é necessário para que o público possa ter a máxima confiança no presidente e na CHRC como protetora dos direitos humanos em nossa democracia”, disse Mendicino em um e-mail.

A nomeação de Dattani para a CHRC ocorre em um momento em que a comissão enfrenta intenso escrutínio.

Em março de 2023, o governo federal relatou que a CHRC havia discriminado seus funcionários negros e racializados. O braço de recursos humanos do governo, o Treasury Board of Canada Secretariat (TBCS), chegou a essa conclusão depois que nove funcionários registraram uma queixa por meio de seus sindicatos em outubro de 2020.

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Um órgão de supervisão afiliado às Nações Unidas está agora revisando o CHRC’s acreditação com o Conselho de Direitos Humanos da ONU (CDHNU).

O Departamento de Justiça também ordenou no ano passado uma investigação externa sobre alegações de que Michael Gottheil, comissário de acessibilidade do CHRC, havia maltratado funcionários.

Em uma declaração enviada por meio de seu advogado à CBC News, Gottheil confirmou a existência da investigação, mas disse que seu entendimento na época era de que nenhuma queixa formal havia sido registrada.

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