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Generais israelenses, com poucas munições, querem uma trégua em Gaza

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Os principais generais de Israel querem iniciar um cessar-fogo em Gaza, mesmo que isso mantenha o Hamas no poder por enquanto, ampliando o abismo entre os militares e o primeiro-ministro Benjamin Netanyahu, que se opõe a uma trégua que permitiria ao Hamas sobreviver à guerra.

Os generais acreditam que uma trégua seria a melhor maneira de libertar os cerca de 120 israelenses ainda mantidos, vivos e mortos, em Gaza, de acordo com entrevistas com seis autoridades de segurança atuais e antigas.

Mal equipados para novos combates após a guerra mais longa de Israel em décadas, os generais também acham que suas forças precisam de tempo para se recuperar caso uma guerra terrestre ecloda contra o Hezbollah, a milícia libanesa que está envolvida em uma luta de baixa intensidade com Israel desde outubro, disseram várias autoridades.

Uma trégua com o Hamas também poderia facilitar o acordo com o Hezbollah, de acordo com as autoridades, a maioria das quais falou sob condição de anonimato para discutir questões de segurança sensíveis. O Hezbollah disse que continuará a atacar o norte de Israel até que Israel pare de lutar na Faixa de Gaza.

Conhecida coletivamente como Fórum do Estado-Maior, a liderança militar de Israel é formada por cerca de 30 generais seniores, incluindo o chefe do Estado-Maior militar, Tenente-General Herzi Halevi, os comandantes do Exército, Força Aérea e Marinha, e o chefe da inteligência militar.

A atitude dos militares em relação a um cessar-fogo reflete uma grande mudança em seu pensamento nos últimos meses, à medida que ficou mais claro que o Sr. Netanyahu estava se recusando a articular ou se comprometer com um plano pós-guerra. Essa decisão essencialmente criou um vácuo de poder no enclave que forçou os militares a voltar e lutar em partes de Gaza que já haviam limpado dos combatentes do Hamas.

“Os militares apoiam totalmente um acordo de reféns e um cessar-fogo”, disse Eyal Hulata, que serviu como conselheiro de segurança nacional de Israel até o início do ano passado e que fala regularmente com altos oficiais militares.

“Eles acreditam que sempre podem voltar e engajar o Hamas militarmente no futuro”, disse o Sr. Hulata. “Eles entendem que uma pausa em Gaza torna a desescalada mais provável no Líbano. E eles têm menos munições, menos peças de reposição, menos energia do que tinham antes — então eles também acham que uma pausa em Gaza nos dá mais tempo para nos prepararmos caso uma guerra maior estoure com o Hezbollah.”

Não está claro quão diretamente a liderança militar expressou suas opiniões ao Sr. Netanyahu em particular, mas houve vislumbres de sua frustração em público, bem como da frustração do primeiro-ministro com os generais.

Netanyahu está desconfiado de uma trégua que mantenha o Hamas no poder porque esse resultado poderia causar o colapso de sua coalizão, cujos integrantes disseram que deixarão a aliança se a guerra terminar com o Hamas invicto.

Até recentemente, os militares publicamente sustentavam que era possível atingir simultaneamente os dois principais objetivos de guerra do governo: derrotar o Hamas e resgatar os reféns capturados pelo Hamas e seus aliados durante o ataque de 7 de outubro a Israel. Agora, o alto comando militar concluiu que os dois objetivos são mutuamente incompatíveis, vários meses depois que os generais começaram a ter dúvidas.

Desde que invadiu Gaza em outubro, Israel dominou quase todos os batalhões do Hamas e ocupou a maior parte do território em algum momento da guerra. Mas pouco menos da metade dos 250 reféns levados para Gaza em outubro permanecem em cativeiro, e o alto comando teme que novas ações militares para libertá-los possam correr o risco de matar os outros.

Com o Sr. Netanyahu publicamente relutante em se comprometer com a ocupação de Gaza ou a transferência do controle para líderes palestinos alternativos, os militares temem uma “guerra eterna” na qual suas energias e munições são gradualmente erodidas, mesmo com os reféns permanecendo cativos e os líderes do Hamas ainda soltos. Diante desse cenário, manter o Hamas no poder por enquanto em troca da recuperação dos reféns parece ser a opção menos pior para Israel, disse o Sr. Hulata. Quatro altos funcionários que falaram sob condição de anonimato concordaram.

Solicitado a comentar se apoia uma trégua, o exército emitiu uma declaração que não abordou diretamente a questão. O exército está buscando a destruição das “capacidades militares e governamentais do Hamas, o retorno dos reféns e o retorno de civis israelenses do sul e do norte em segurança para suas casas”, disse a declaração.

Mas em outras declarações e entrevistas recentes, líderes militares deram dicas públicas sobre o que concluíram em particular.

“Aqueles que pensam que poderíamos fazer o Hamas desaparecer estão errados”, disse o contra-almirante Daniel Hagari, porta-voz chefe do exército, em uma entrevista na televisão em 19 de junho. Ele disse: “O Hamas é uma ideia. O Hamas é um partido político. Ele está enraizado no coração das pessoas.”

Sugerir o contrário, disse o almirante Hagari em uma crítica velada ao Sr. Netanyahu, era “jogar areia nos olhos do público”.

“O que podemos fazer é erguer outra coisa”, ele disse, “algo que irá substituí-lo, algo que fará a população saber que outra pessoa está distribuindo alimentos, outra pessoa está fornecendo serviços públicos. Quem é esse alguém, o que é essa coisa — isso é para os tomadores de decisão decidirem.”

O general Halevi, chefe do Estado-Maior, tentou recentemente exagerar as conquistas militares, no que alguns analistas disseram ser uma tentativa de criar um pretexto para acabar com a guerra sem perder prestígio.

Enquanto as tropas israelenses avançavam pela cidade de Rafah, no sul de Gaza, em 24 de junho, o general Halevi disse que o exército estava “claramente se aproximando do ponto em que podemos dizer que desmantelamos a brigada de Rafah, que ela foi derrotada. Não no sentido de que não há mais terroristas, mas no sentido de que ela não pode mais funcionar como uma unidade de combate.”

Os militares estimam que mataram pelo menos 14.000 combatentes — a maior parte das forças do Hamas. Mas as autoridades também acreditam que vários milhares de combatentes do Hamas permanecem soltos, escondidos em túneis escavados profundamente sob a superfície de Gaza, guardando estoques de armas, combustível, comida e alguns reféns.

O gabinete do Sr. Netanyahu se recusou a comentar para este artigo. Em uma declaração na segunda-feira, ele disse que Israel estava perto de “eliminar o exército terrorista do Hamas”, mas não chegou a dizer que isso permitiria que Israel encerrasse a guerra em Gaza.

Em uma rara entrevista televisiva no final de junho, o primeiro-ministro rejeitou sugestões de que a guerra deveria terminar, mas reconheceu que os militares deveriam reduzir sua presença em Gaza para “mover parte de nossas forças para o norte”.

De acordo com os oficiais militares, essa medida é necessária para ajudar o exército a se recuperar caso uma guerra mais ampla com o Hezbollah realmente estoure, não porque Israel esteja se preparando para invadir o Líbano em breve. No entanto, outras notícias sugeriram que Israel pode estar planejando uma invasão nas próximas semanas.

Quase nove meses após o início de uma guerra que Israel não planejou, seu exército está com falta de peças de reposição, munições, motivação e até mesmo tropas, disseram as autoridades.

A guerra é o conflito mais intenso que Israel lutou em pelo menos quatro décadas, e o mais longo que já lutou em Gaza. Em um exército amplamente dependente de reservistas, alguns estão em sua terceira missão desde outubro e lutando para equilibrar a luta com seus compromissos profissionais e familiares.

Menos reservistas estão se apresentando para o serviço, de acordo com quatro oficiais militares. E os oficiais estão cada vez mais desconfiados de seus comandantes, em meio a uma crise de confiança na liderança militar impulsionada em parte por sua falha em impedir o ataque liderado pelo Hamas em outubro, de acordo com cinco oficiais.

Mais de 300 soldados foram mortos em Gaza, menos do que alguns oficiais militares previram antes de Israel invadir o território. Mas mais de 4.000 soldados foram feridos desde outubro, de acordo com estatísticas militares, 10 vezes o total durante a guerra de 2014 em Gaza, que durou apenas 50 dias. Um número desconhecido de outros está sofrendo de transtorno de estresse pós-traumático.

Pelo menos alguns tanques em Gaza não estão carregados com a capacidade total dos projéteis que eles normalmente carregam, já que os militares tentam conservar seus estoques caso uma guerra maior com o Hezbollah realmente aconteça, de acordo com dois oficiais. Cinco oficiais e oficiais confirmaram que o exército estava ficando sem projéteis. O exército também não tem peças de reposição para seus tanques, escavadeiras militares e veículos blindados, de acordo com vários desses oficiais.

Todos os oficiais, assim como o Sr. Hulata, disseram que Israel tinha munição mais que suficiente para lutar no Líbano se acreditasse que não tinha alternativa.

“Se formos arrastados para uma guerra maior, temos recursos e mão de obra suficientes”, disse o Sr. Hulata. “Mas gostaríamos de fazer isso nas melhores condições que pudermos. E, no momento, não temos as melhores condições.”

Johnatan Reiss contribuiu com relatórios.

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