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Furacão Beryl atinge a Jamaica após atingir o Caribe Oriental

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A Jamaica foi atingida por uma onda de água, ventos destruidores e chuvas torrenciais na quarta-feira, quando o furacão Beryl deu um golpe de raspão ao passar ao sul da costa, ceifando pelo menos uma vida na ilha. Os efeitos da tempestade, uma categoria 4, atingiram a Jamaica poucos dias depois de ela ter varrido o Caribe oriental, matando pelo menos outras sete pessoas.

Praticamente todos os edifícios nas ilhas de Carriacou e Petite Martinique, em Granada, ficaram em ruínas depois que a tempestade atingiu a região no início desta semana, deixando hospitais e marinas destruídos, telhados arrancados e troncos de árvores quebrados como fósforos na terra encharcada.

“Temos que reconstruir do zero”, disse Dickon Mitchell, primeiro-ministro de Granada.

Antes do furacão, a Jamaica fechou seus aeroportos e emitiu uma ordem de evacuação para áreas baixas e propensas a inundações. A tempestade foi a mais forte a se aproximar da ilha em mais de uma década. A última vez que um grande furacão passou a menos de 70 milhas da Jamaica foi em 2007, e já faz mais tempo desde que um atingiu a costa.

A primeira morte confirmada na Jamaica por causa da tempestade ocorreu quando uma mulher morreu quando uma árvore caiu sobre sua casa na paróquia ocidental de Hanover, disse o chefe da agência de desastres do país, Richard Thompson.

Uma equipe de resgate também estava procurando por um homem de 20 anos que foi levado pela correnteza em Kingston após tentar recuperar uma bola com a qual ele e amigos estavam brincando, de acordo com um policial sênior, Michael Phipps.

Em Granada, autoridades disseram que cerca de 98 por cento dos prédios em Carriacou e Petite Martinique, onde vivem de 9.000 a 10.000 pessoas no total, foram danificados ou destruídos, incluindo a principal unidade de saúde de Carriacou, o Princess Royal Hospital. As plantações foram devastadas, e árvores caídas e postes de serviços públicos se espalharam pelas ruas.

O ambiente natural também foi afetado.

“Não há literalmente nenhuma vegetação restante em nenhum lugar da ilha de Carriacou”, disse o Sr. Mitchell após visitar as ilhas. “Os manguezais estão totalmente destruídos.”

O número de mortos pode aumentar à medida que os esforços de recuperação e ajuda continuam. Autoridades relataram três mortes pela tempestade em Granada, duas delas em Carriacou. Outra foi relatada no país caribenho de São Vicente e Granadinas. O presidente venezuelano, Nicolás Maduro, disse na terça-feira que três mortes foram relatadas no norte daquele país.

Na Jamaica, equipes de emergência estavam começando a limpar as estradas bloqueadas por árvores caídas, detritos e postes de serviços públicos em várias comunidades devastadas pelas enchentes enquanto o furacão Beryl se afastava da ilha. Cerca de 80 estradas foram afetadas, disseram autoridades. Muitas casas e empresas perderam seus telhados. Os esforços de recuperação estavam sendo afetados por chuvas ainda torrenciais e ventos fortes.

A eletricidade foi restaurada em algumas áreas, e os jamaicanos estavam tentando calcular suas perdas. A paróquia centro-sul de St. Elizabeth, chamada de “celeiro” da Jamaica por seu papel no fornecimento de colheitas importantes, foi duramente atingida pela tempestade.

“Tivemos alguns danos importantes”, disse Lenworth Fulton, que lidera o maior grupo agrícola da Jamaica. “Culturas como inhame, coco, café e cenoura foram gravemente afetadas.”

Mais cedo na quarta-feira, o primeiro-ministro Andrew Holness da Jamaica disse que quase 500 pessoas se refugiaram em abrigos por toda a ilha.

E o furacão arrancou uma parte do telhado do principal aeroporto da Jamaica, o Aeroporto Internacional Norman Manley, em Kingston, que fechou na terça-feira à noite.

O ministro dos transportes da Jamaica, Daryl Vaz, disse que um plano estava sendo preparado para descobrir como o aeroporto operaria enquanto o teto da ponte de embarque e desembarque estava sendo reparado. A tempestade deve se aproximar das Ilhas Cayman durante a noite de quarta-feira até a manhã de quinta-feira, com condições de furacão e dois a quatro pés de maré de tempestade.

Nas Ilhas Cayman, a maioria das empresas começou a fechar as portas enquanto os moradores faziam fila para compras de última hora, enfrentando deslocamentos extremamente lentos em meio ao trânsito intenso.

Todos os hotéis da ilha também ativaram seus planos de emergência, e os voos já evacuaram mais de 1.000 pessoas.

A primeira-ministra Juliana O’Connor-Connolly, das Ilhas Cayman, disse que a ordem de permanência em casa entraria em vigor na noite de quarta-feira.

“Vamos manter a calma, ficar preparados, cuidar uns dos outros enquanto enfrentamos esse desafio juntos”, ela disse em um briefing de notícias. “Podemos minimizar o impacto do furacão Beryl e proteger nossa comunidade se fizermos isso juntos.”

Mas as ações do governo não tranquilizaram Puspa Rumba-Marcum, 40 anos.

“Apesar do que os líderes dizem, estou realmente assustada”, disse a Sra. Rumba-Marcum, uma cabeleireira originalmente do Nepal. “Não tenho certeza se Cayman está bem preparada para isso.”

Os meteorologistas estavam observando atentamente para ver se o furacão estava mudando de intensidade conforme ele avançava em direção à Península de Yucatán. Havia preocupação de que a tempestade pudesse se fortalecer novamente se passasse sobre o Golfo do México neste fim de semana. Espera-se que ele faça outro landfall em algum lugar ao longo do Golfo do México ocidental no domingo ou segunda-feira, mas quão forte e o caminho exato que ele toma ainda são incertos.

O governo mexicano emitiu um alerta de furacão para a Península de Yucatán, que se estende de Puerto Costa Maya até Cancún, ao longo da costa leste.

A tempestade já estabeleceu recordes como o primeiro furacão de categoria 4 — e depois a primeira tempestade de categoria 5 — a se formar no Oceano Atlântico tão cedo na temporada. Um estudo recente descobriu que, com o aumento das temperaturas do oceano, os furacões no Atlântico têm mais probabilidade de se transformar em uma grande tempestade em apenas 24 horas.

O Sr. Mitchell, primeiro-ministro de Granada, disse que a forte tempestade foi resultado direto do aquecimento global e que Granada e países como ela estavam na linha de frente da crise climática.

“Não estamos mais preparados para aceitar que é aceitável sofrermos constantemente perdas e danos significativos e claramente demonstrados decorrentes de eventos climáticos e que tenhamos que reconstruir ano após ano enquanto os países responsáveis ​​por criar essa situação — e por agravá-la — ficam parados”, disse ele.

João Johnson contribuiu com reportagens de Kingston, Jamaica; Daphne Ewing-Chow de George Town, Ilhas Cayman; e Linda Straker de Gouyave, Granada.

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