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Forças lideradas pelo Quênia chegam ao Haiti após meses de violência de gangues

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Policiais estrangeiros começaram a chegar ao Haiti na terça-feira, mais de um ano e meio depois de o primeiro-ministro ter feito um apelo a outros países por ajuda para deter a violência desenfreada de gangues que derrubou a nação caribenha.

Desde que esse apelo foi lançado em Outubro de 2022, mais de 7.500 pessoas foram mortas pela violência – mais de 2.500 pessoas só neste ano, disseram as Nações Unidas.

Com a presidência vaga e um governo nacional enfraquecido, dezenas de gangues tomaram conta de grande parte da capital, Porto Príncipe, colocando bloqueios de estradas, sequestrando e matando civis e atacando bairros inteiros. Cerca de 200 mil pessoas foram forçadas a deixar suas casas entre março e maio, segundo a ONU

Agora, um grupo inicial de 400 polícias quenianos está a chegar ao Haiti para enfrentar os gangues, um esforço em grande parte organizado pela administração Biden. Os quenianos são os primeiros a destacar uma força esperada de 2.500 membros de policiais e soldados internacionais de oito países.

“Vocês estão empreendendo uma missão vital que transcende fronteiras e culturas”, disse o presidente William Ruto, do Quênia, aos oficiais na segunda-feira. “A sua presença no Haiti trará esperança e alívio às comunidades dilaceradas pela violência e devastadas pela desordem.”

Espera-se que os oficiais quenianos resolvam uma longa lista de prioridades, entre elas a retomada do controlo do principal porto do país, bem como a libertação das principais autoestradas de grupos criminosos que exigem dinheiro dos motoristas.

“Os postos de controle de gangues nessas estradas também são uma importante fonte de renda gerada pela extorsão de dinheiro de todos que passam e pelo sequestro e detenção de pessoas em troca de resgates pesados”, disse William O’Neill, especialista em direitos humanos da ONU no Haiti.

“Embora muito atrasada, a chegada dos quenianos chega em boa hora”, especialmente porque um novo chefe de polícia e um novo primeiro-ministro foram nomeados nas últimas semanas, disse ele.

Uma pequena equipa de avaliação do Quénia chegou em Maio para iniciar os preparativos, mas constatou que faltava equipamento. Isso deixou os Estados Unidos, principal fornecedor da missão, correndo para encontrar veículos blindados e outros equipamentos.

“Os quenianos não querem ser uma dessas missões que aparecem no terreno e, durante um mês, nunca saem da sua base”, disse Dennis B. Hankins, embaixador dos EUA no Haiti, numa entrevista. “Eles querem ver rapidamente que estão causando um impacto”.

Oficialmente chamada de Missão Multinacional de Apoio à Segurança, a implantação deverá durar pelo menos um ano, segundo o governo dos EUA. Sancionado pela ONU e financiado principalmente pelos Estados Unidos, o seu objectivo é apoiar a polícia haitiana e estabelecer estabilidade suficiente para que o governo de transição organize eleições para escolher um novo presidente.

Os militares dos EUA realizaram mais de 90 voos para o Haiti para se prepararem para a missão, transportando mais de 2.600 toneladas de suprimentos. Empreiteiros civis têm construído dormitórios para os oficiais quenianos no aeroporto Toussaint Louverture, em Porto Príncipe.

Em Maio, responsáveis ​​do governo haitiano começaram a limpar o perímetro do aeroporto de centenas de casas, o que tornou mais fácil aos gangues esconderem-se e dispararem contra aeronaves, forçando o encerramento do campo de aviação.

O aeroporto foi reaberto para voos comerciais. Mas os líderes dos gangues disseram que lutarão contra os quenianos, que consideram invasores.

“Assim que o aeroporto foi aberto e funcional e começamos a ver voos militares, isso teve um impacto psicológico realmente significativo na população”, disse Hankins.

Muitos especialistas são cautelosos na sua avaliação da força internacional, principalmente porque, além de combater a insegurança, não existe um plano abrangente para abordar as causas profundas dos muitos problemas de governação do Haiti.

Após a demissão do primeiro-ministro Ariel Henry no final de Abril, foram necessárias várias semanas para que os partidos políticos chegassem a acordo sobre quem serviria num novo conselho presidencial de transição. Passou-se um mês inteiro antes que um substituto para o Sr. Henry assumisse o cargo.

Garry Conille, um ex-funcionário da ONU, aceitou o cargo no final de maio. Seu gabinete e o conselho de transição se recusaram a comentar na segunda-feira sobre a próxima implantação.

As autoridades haitianas têm decisões difíceis pela frente, disse Hankins, como se a tomada do controle do hospital central em Porto Príncipe das gangues deveria ocorrer primeiro, ou se o porto deveria ser protegido para que o combustível, os alimentos e outras mercadorias possam fluir de forma consistente.

As gangues, acrescentou ele, não reagiram enquanto os preparativos no aeroporto eram feitos. Os quenianos irão “apoiar” a polícia haitiana, mas não a substituirão, disse ele, para que quando a missão terminar a sua partida não crie “um vácuo de segurança”.

Até agora, o Bahamas, Bangladesh, Barbados, Belize, Benin, Chade, Jamaica e Quênia ofereceram oficialmente pessoal para a missão.

Mas a missão não recebeu muito compromisso financeiro.

Embora as autoridades quenianas estimem que o custo ascenderá a 600 milhões de dólares, um fundo da ONU para pagar este custo dispõe de apenas 21 milhões de dólares. Os Estados Unidos prometeram mais de 300 milhões de dólares para financiar a missão.

A mobilização queniana ocorre um mês depois de Ruto, do Quénia, ter viajado para os Estados Unidos a convite do presidente Biden. A viagem de quatro dias foi a primeira visita de Estado de um presidente queniano em duas décadas e a primeira de um líder africano desde 2008.

Os Estados Unidos, o Canadá e a França – os maiores benfeitores e aliados do Haiti – não estavam dispostos a enviar as suas próprias tropas para o Haiti.

O Quénia foi a primeira nação a oferecer-se publicamente para o fazer. Muitos especialistas acreditam que a missão seria mais bem-vinda se fosse liderada por uma nação africana.

Especialistas dizem que Ruto, que conquistou a presidência em 2022 após uma eleição muito disputada, estava usando a implantação para aumentar ainda mais seu perfil no cenário global.

A implantação ocorre no momento em que Ruto enfrenta protestos massivos em todo o país contra um projeto de lei financeiro que, segundo os críticos, aumentará o já elevado custo de vida.

Uma equipa de comandantes da polícia haitiana visitou recentemente a capital do Quénia, Nairobi, enquanto o Sr. Ruto mantinha conversações com o conselho presidencial de transição haitiano.

Num acampamento policial em Nairobi, os agentes que farão parte do destacamento fizeram os preparativos finais. Eles passaram por treinamento físico e com armas e receberam novos capacetes e coletes à prova de balas, segundo entrevistas com policiais que falaram sob condição de anonimato, porque não estavam autorizados a falar publicamente com repórteres.

Eles também fizeram cursos intensivos de francês e crioulo.

Além de proteger infra-estruturas essenciais, espera-se que, em algum momento, os agentes protejam o palácio presidencial, que permanece em ruínas após o terramoto de 2010, mas que continua a ser um local simbólico de poder no Haiti.

“O destacamento inicial desta força será muito vulnerável”, disse Sophie Rutenbar, académica visitante do Centro de Cooperação Internacional da Universidade de Nova Iorque que trabalhou no Haiti.

É provável que o grupo inicial “jogue pelo seguro” no início, disse ela, mas mesmo à medida que mais oficiais chegam de outros países, a sua tarefa será assustadora, especialmente porque não trabalharam juntos antes, não falam as mesmas línguas ou ter uma “estrutura operacional” compartilhada.

Eugene Chen, um antigo funcionário da ONU que acompanha de perto o Haiti, disse que a missão internacional parece surgir do desespero de fazer alguma coisa. Se não encontrar formas de apoiar o processo político do Haiti, a missão poderá exacerbar a violência, disse Chen.

“Não está claro”, acrescentou Chen, “que esta seja a resposta certa”.

Abdi Latif Dahir contribuiu com relatórios de Nairobi, e David C. Adams de Miami.

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