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Fim da moratória do bacalhau anunciado após 32 anos, enquanto Ottawa aprova pequeno aumento na captura comercial

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Bacalhau fresco pescado em uma rede.
O governo federal anunciou um retorno à pesca comercial do bacalhau no norte este ano. A DFO geriu uma pescaria limitada sob condições estritas nos últimos anos. (Brett Favaro, Instituto Marinho)

Trinta e dois anos depois de o governo federal ter anunciado uma moratória que encerrou a indústria do bacalhau na Terra Nova e Labrador, a ministra das Pescas, Diane Lebouthillier, disse na quarta-feira que está a reabrir.

Mas o que o governo federal descreveu num comunicado como o “retorno histórico da pesca comercial do bacalhau do Norte” representará apenas um pequeno aumento na actividade pesqueira que tinha sido permitida durante os últimos anos da moratória.

“Acabar com a moratória do bacalhau do norte é um marco histórico para os habitantes da Terra Nova e dos Labradorianos”, disse Lebouthillier em comunicado. “Reconstruiremos esta pescaria com cautela, mas com otimismo, sendo os principais beneficiários as comunidades costeiras e indígenas em toda a Terra Nova e Labrador.”

O anúncio da Pesca e dos Oceanos tem conotações políticas.

Grande parte do texto consiste em declarações separadas de todos os seis deputados liberais em Newfoundland e Labrador, e o anúncio surge num momento em que os sitiados liberais lutam contra um partido conservador em ascensão à medida que as próximas eleições federais se aproximam.

O total admissível de capturas (TAC) este ano será de 18.000 toneladas, sendo grande parte destinada às frotas costeiras.

O TAC, porém, é apenas ligeiramente superior às 13.000 toneladas permitidas no ano passado, que foi gerido pelo DFO – tal como muitos anos de moratória – sob condições estritas.

Em comparação, o TAC na era pré-moratória era muitas vezes superior ao que será este ano. Por exemplo, o TAC foi de 250 000 toneladas nos anos de pesca intensa do final da década de 1980.

Em 1992, o então ministro federal John Crosbie encerrou a pesca do bacalhau no norte – deixando mais de 20.000 pessoas sem trabalho, num dos maiores despedimentos industriais da história canadiana – à medida que as capturas de bacalhau diminuíam e os pescadores ficavam alarmados com a visão de peixes cada vez mais pequenos. peixe.

homem confronta multidão furiosa
O então ministro federal das pescas, John Crosbie, confronta os pescadores em Bay Bulls em 1 de julho de 1992, um dia antes da entrada em vigor da moratória do bacalhau. (CBC)

A moratória desencadeou uma crise económica e contribuiu para o declínio da população na Terra Nova e Labrador, especialmente nas zonas rurais.

Em Outubro, uma avaliação científica fez com que a unidade populacional de bacalhau do Norte passasse do que foi chamado de “crítica” para “cautelosa”.

Ao mesmo tempo, porém, o DFO afirmou que a unidade populacional de bacalhau do norte não apresenta crescimento desde 2016.

ASSISTA | Paul Regular, líder de estoque de bacalhau do norte da DFO, explicou as mudanças nos estoques durante uma entrevista recente:

As boas e as más notícias da última avaliação do bacalhau do norte do DFO

Está estável à medida que ela avança para o estoque de bacalhau do norte. Mas embora os dados científicos mais recentes do DFO mostrem que o stock se estabilizou, não está a crescer – e espera-se que diminua nos próximos anos, mesmo que nenhum peixe seja retirado da água.

No início deste ano, os produtores de marisco apelaram a um aumento modesto na actividade comercial no norte do bacalhau.

“Esperamos que agora, com mais confiança no estoque, vejamos uma reabertura da pesca comercial de bacalhau”, disse Alberto Wareham, presidente e CEO da Icewater Seafoods em Arnold’s Cove, à CBC News em abril.

Entretanto, o governo federal anunciou recentemente a continuação da pesca recreativa do bacalhau, também conhecida como pesca alimentar. Essa pescaria abrirá este ano todos os sábados, domingos e segundas-feiras, de 29 de junho a 2 de setembro, e de 21 a 29 de setembro.

Lebouthillier também anunciou que o departamento pretende eliminar a captura e soltura para operações de barco de turismo na pesca recreativa e introduzir a marcação em 2025.

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