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Federais adiam fechamento das fazendas de salmão de rede aberta do BC até 2029

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O governo federal anunciou na quarta-feira que iria adiar o encerramento das explorações de salmão de rede aberta na costa da Colúmbia Britânica até 2029 para facilitar a transição para sistemas de contenção fechados.

O anúncio foi recebido com elogios e desprezo por parte das partes interessadas na indústria de salmão do BC.

O governo prometeu eliminar gradualmente as explorações até ao próximo ano, mas a Ministra das Pescas, Diane Lebouthillier, delineou uma transição para operações de exploração de salmão em confinamento fechado que, segundo ela, permitiriam às explorações de aquicultura renovar as suas licenças de uma forma “responsável, realista e exequível”.

Foi recebido com ceticismo por parte da indústria.

“O objetivo não é razoável porque não há base científica para esta decisão”, disse o presidente e CEO da Canadian Aquaculture Industry Alliance, Tim Kennedy, em um comunicado.

“O objetivo é irresponsável porque ameaça 5.000 empregos altamente remunerados e qualificados na costa da Colúmbia Britânica (500 destes empregos ocupados por povos indígenas) durante um período de estagnação económica.”

A aliança afirma que mais de 95 por cento da produção de salmão do Canadá vem de fazendas de salmão em currais oceânicos na Colúmbia Britânica.

A BC Salmon Farmers Association afirmou que uma análise mostrou que a província poderá perder até 1,2 mil milhões de dólares em actividade económica anualmente se as licenças não forem renovadas.

As pisciculturas de rede aberta ao largo da costa de BC têm sido objecto de debate há muito tempo, com grupos ambientalistas e algumas nações indígenas a dizerem que estão ligadas à transferência de doenças para o salmão selvagem.

Um especialista em conservação marinha da Fundação David Suzuki elogiou o compromisso do governo federal em acabar com os sistemas de rede aberta e disse estar satisfeito em ver um prazo concreto definido.

No entanto, Kilian Stehfest argumentou em uma declaração por escrito que o cronograma de cinco anos não atendeu à “urgência do momento, dado o estado terrível de muitas corridas de salmão selvagem”.

“Esperamos um forte plano de transição que consagre o fim das canetas de rede aberta na lei ou na regulamentação e apoie os trabalhadores e as comunidades”, afirmou o comunicado.

Um grupo que presta serviços à indústria de criação de salmão de BC diz que Ottawa precisa de rever a sua decisão e trabalhar para melhorar o actual sector de cercados com rede, ao mesmo tempo que desenvolve novas tecnologias.

“O sucesso da introdução de tecnologias inovadoras na Colúmbia Britânica depende de este ecossistema de investimento e fornecimento ser forte, estável e previsível”, disse Ryan Brush, gerente geral da Aquatrans Distributors.

“A ausência de certeza e clareza já enfraqueceu o investimento de capital”, disse ele.

O Ministro da Água, Terra e Gestão de Recursos de BC diz que cabe a Ottawa ajudar a financiar a transição da criação de salmão em rede aberta.

“O governo federal precisa de trabalhar diretamente com as comunidades e trabalhadores afetados nos próximos passos, e deve garantir que as Primeiras Nações tenham um papel direto na determinação de como será a transição nos seus territórios”, disse Nathan Cullen.

Os líderes indígenas da Colúmbia Britânica apelaram ao governo federal para que mantivesse os planos de transição das explorações de salmão de rede aberta, num esforço para ajudar as unidades populacionais ameaçadas de salmão selvagem.

O plano para remover as fazendas abertas de salmão com redes das águas costeiras do BC é apoiado pela maioria das Primeiras Nações da província, disse Bob Chamberlin, que representa mais de 100 nações do BC na Aliança do Salmão Selvagem das Primeiras Nações.

“Isso beneficia todos os colombianos britânicos e, portanto, este é um dia muito importante para o salmão selvagem, mas acho que é um grande dia para a reconciliação em toda a província”, disse ele em entrevista coletiva.

Entretanto, a Watershed Watch Salmon Society afirma que, embora esteja satisfeita com o anúncio de quarta-feira, o período planeado de eliminação progressiva de cinco anos é demasiado longo.

“São mais cinco anos bombardeando o salmão selvagem com parasitas e vírus provenientes de pisciculturas industriais”, disse Aaron Hill, diretor executivo da sociedade.

Lebouthillier tem consultado vários grupos sobre o plano de transição que envolve 79 explorações de salmão, depois de o primeiro-ministro Justin Trudeau ter prometido, durante as eleições de 2019, que o seu governo eliminaria gradualmente a criação de currais oceânicos.

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