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Farage e o futuro do Partido Conservador do Reino Unido

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No início, Nigel Farage manteve a calma. Quando os manifestantes interromperam um discurso de vitória eleitoral do Sr. Farage, o veterano perturbador político britânico, ativista anti-imigração e aliado do ex-presidente Donald J. Trump, ele os ignorou.

Mas enquanto o caos persistia na conferência de imprensa na sexta-feira, o Sr. Farage começou a vaiar de volta, abafando os críticos gritando “chato!” no microfone nada menos que nove vezes.

Com o Sr. Farage por perto, as coisas raramente são entediantes, como o Partido Conservador de centro-direita britânico acaba de descobrir, à sua custa.

Tirados do poder após 14 anos por uma vitória esmagadora do Partido Trabalhista, os Conservadores entraram em colapso para sua pior derrota na história moderna, uma perda impressionante que deixou os remanescentes do partido em desordem. Em contraste, o pequeno partido insurgente do Sr. Farage, Reform UK, está em alta e o elevou a um determinante central do futuro da direita política da Grã-Bretanha — e talvez da direção geral do país.

Sua presença no cenário político e sua retórica dura e anti-imigração podem ter uma influência crucial na trajetória dos conservadores, cujo líder, o ex-primeiro-ministro Rishi Sunak, disse na sexta-feira que deixaria o cargo assim que um sucessor fosse escolhido.

Os candidatos da Reform não só ganharam cinco cadeiras no Parlamento — incluindo o Sr. Farage, pela primeira vez após oito tentativas — mas o partido também garantiu cerca de 14% dos votos em todo o país. Por essa medida, a Reform foi o terceiro partido mais bem-sucedido na Grã-Bretanha, convidando a comparações com o crescente partido de direita National Rally da França.

“A reforma tem uma base para construir um desafio sério não apenas para os conservadores, mas também para Keir Starmer e o Partido Trabalhista”, disse Matthew Goodwin, professor de política na Universidade de Kent, referindo-se ao novo primeiro-ministro trabalhista da Grã-Bretanha. “A questão é: Nigel Farage pode colocar em prática uma organização, uma estrutura partidária e uma operação profissional que seja capaz de entregar aquilo que, historicamente, ele tem lutado para fazer com seus partidos anteriores.”

Bombástico, pugilista e carismático, o Sr. Farage, 60, é uma figura polarizadora que há muito tempo é irritante para o Partido Conservador, do qual ele saiu em 1992. Durante esse tempo, ele e seus aliados foram frequentemente rejeitados e ridicularizados — inclusive uma vez por David Cameron, um ex-líder que chamou os apoiadores do Partido da Independência do Reino Unido, ou UKIP, que o Sr. Farage então liderava de “malucos, lunáticos e racistas enrustidos”.

Mas foi a pressão do UKIP que forçou o Sr. Cameron a prometer um referendo sobre o Brexit, que ele perdeu em 2016, encerrando seu mandato em Downing Street.

Recentemente, o Sr. Farage se retirou da política e decidiu concorrer na eleição geral apenas na 11ª hora. Mas seu impacto foi elétrico, sua campanha contra a imigração tocou um nervo exposto entre os conservadores, cujo governo presidiu uma triplicação da migração legal desde que a Grã-Bretanha saiu da União Europeia.

“Ele tem aquele toque comum”, disse Tim Bale, professor de política na Queen Mary University of London. “Ele é um comunicador político consumado e tem o carisma que muitos políticos tradicionais — porque eles têm que lidar com questões reais em vez de inventadas — acham difícil igualar.”

Alguns conservadores de direita gostariam de convidar o Sr. Farage de volta ao seu partido. Outros temem que ele repeliria seus eleitores moderados.

Ele sugeriu que a Reforma poderia suplantar os Conservadores e que ele poderia até mesmo tomar o poder no partido.

Mas sem fazer nenhuma das duas coisas, ele já provou a ameaça que representa.

Em 2019, o Partido Brexit, então liderado pelo Sr. Farage, optou por não lançar candidatos contra muitos parlamentares conservadores, evitando o risco de divisão do voto da direita e ajudando Boris Johnson, ex-primeiro-ministro, a obter uma vitória esmagadora.

Na semana passada, o novo partido do Sr. Farage lutou nas eleições por todo o país, custando aos conservadores dezenas de assentos. O professor Goodwin calculou que em cerca de 180 distritos eleitorais o voto pela Reforma foi maior do que a margem de derrota dos conservadores.

“Eles têm problemas em vários lados”, disse o professor Goodwin, observando que os conservadores perderam votos para o Partido Trabalhista e os democratas liberais centristas, “mas Farage é de longe o maior problema que os conservadores enfrentam”.

O partido agora enfrenta uma decisão crítica sobre quem deve liderá-lo e que tipo de política adotar.

Uma facção quer uma mudança para a direita para combater a Reforma, que, na eleição geral, corroeu o voto do Partido Conservador em áreas que apoiam o Brexit no norte e no centro do país, muitas vezes facilitando o caminho do Partido Trabalhista para a vitória. O professor Goodwin argumentou que, após o Brexit, o apoio do Partido Conservador está agora mais concentrado entre os eleitores que são mais conservadores socialmente e hostis à Europa.

Mas os conservadores também perderam votos para o Partido Trabalhista e para os pequenos democratas liberais, pró-europeus e centristas, que conquistaram 72 assentos concentrando sua campanha em distritos conservadores do sul da Inglaterra, um país mais liberal em termos sociais.

“Os conservadores perderam esta eleição em duas frentes, mas eles parecem muito mais preocupados com uma frente do que com a outra”, disse o professor Bale. Os conservadores parecem culpar a Reforma por sua derrota, ele disse, enquanto ignoram o fato de que as políticas de direita que eles prometeram para conter a ameaça do Sr. Farage lhes custaram votos no centro político.

A escolha final sobre quem se torna líder conservador é feita por membros do partido que tendem a ser mais velhos e mais de direita do que a média dos britânicos. “É difícil imaginar que um conservador mais moderado seja selecionado por uma filiação que é tão ideologicamente e demograficamente não representativa do eleitor médio”, disse o professor Bale.

Para complicar a situação para os moderados, o grupo de candidatos confiáveis ​​diminuiu quando Penny Mordaunt, uma ministra sênior do gabinete, perdeu seu assento na eleição, ficando fora da disputa.

Isso fortaleceu as perspectivas de concorrentes de direita, incluindo Priti Patel, ex-secretária do interior; Kemi Badenoch, ex-secretária de negócios e comércio; e Suella Braverman, outra ex-secretária do interior. Parte de sua retórica ecoou a do Sr. Farage e ela descreveu a chegada de requerentes de asilo em pequenos barcos na costa sul da Grã-Bretanha como uma “invasão”.

Alguns conservadores esperam que o carismático, mas propenso a escândalos, Sr. Johnson — que não concorreu na eleição — possa eventualmente retornar para combater a ameaça da Reforma.

A concorrente mais aberta a convidar o Sr. Farage para as fileiras conservadoras é a Sra. Braverman, e analistas não avaliam como prováveis ​​suas chances de se tornar líder. A maioria de seus rivais está cautelosa com o Sr. Farage, sentindo talvez que ele estaria bem posicionado para eclipsá-los.

“Não creio que veremos um Partido Conservador envolvido com Farage por muito tempo; ele simplesmente não acredita no Partido Conservador”, disse o professor Goodwin.

Falando antes da eleição, o Sr. Farage disse ao The New York Times que ele “genuinamente não consegue ver que o Partido Conservador como o conhecemos seja adequado para o propósito de forma alguma: o Brexit destacou as divisões entre as duas alas muito claras”. Questionado se ele poderia se juntar a ele novamente, o Sr. Farage disse: “Isso não vai acontecer”.

Supondo que isso esteja correto, muito dependerá de sua capacidade de transformar o emergente Reform UK, que tem apenas uma infraestrutura esquelética, em uma força capaz de desafiar nas próximas eleições gerais, que devem ocorrer até 2029.

Que ele pode está longe de ser certo. Nas eleições municipais, a Reforma teve um desempenho significativamente pior do que o UKIP, sugerindo que sua base ativista é irregular e demonstrando que é o que o Professor Bale chama de um “partido AstroTurf, em vez de um partido de base”.

Comentários racistas e homofóbicos feitos por alguns dos candidatos e ativistas da Reform geraram indignação, ressaltando sua dificuldade em selecionar apoiadores importantes.

E o Sr. Farage, como líder da Reform, tem lutado para delegar ou dividir os holofotes. Ele também tem a reputação de discutir com colegas.

O Sr. Farage “claramente acha muito difícil tolerar qualquer tipo de oposição ou direção alternativa para o partido sugerida por qualquer outra pessoa”, disse o professor Bale.

“Ele é a banda de um homem só por excelência.”

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