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Fabricantes de produtos químicos processam regra para livrar a água de ‘produtos químicos para sempre’

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Grupos químicos e industriais processaram o governo federal na noite de segunda-feira por causa de um padrão histórico de água potável que exigiria a limpeza dos chamados produtos químicos para sempre, ligados ao câncer e outros riscos à saúde.

Os grupos industriais afirmaram que o governo estava a exceder a sua autoridade ao abrigo da Lei da Água Potável Segura ao exigir que os sistemas de água municipais eliminassem praticamente seis produtos químicos sintéticos, conhecidos pela sigla PFAS, que estão presentes na água da torneira de centenas de milhões de americanos.

A Agência de Proteção Ambiental afirmou que a nova norma, implementada em abril, evitará milhares de mortes e reduzirá dezenas de milhares de doenças graves.

Esperava-se também que o padrão de limpeza da EPA provocasse uma onda de litígios contra fabricantes de produtos químicos por empresas de abastecimento de água em todo o país, tentando recuperar os seus custos de limpeza. As empresas de serviços públicos também desafiaram a nova norma rigorosa, questionando a ciência subjacente e citando o custo de filtrar os produtos químicos tóxicos da água potável.

Num documento conjunto na segunda-feira, o Conselho Americano de Química e a Associação Nacional de Fabricantes disseram que a regra da EPA era “arbitrária, caprichosa e um abuso de poder discricionário”. A petição foi apresentada no Tribunal de Apelações do Distrito de Columbia.

Numa petição separada, a American Water Works Association e a Association of Metropolitan Water Agencies disseram que a EPA “subestimou significativamente os custos” da regra. Os contribuintes poderiam, em última análise, pagar a conta sob a forma de aumento das tarifas da água, disseram eles.

Os PFAS, uma vasta classe de produtos químicos também chamados de substâncias per e polifluoroalquílicas, estão amplamente difundidos no meio ambiente. Eles são comumente encontrados no sangue das pessoas, e um estudo governamental de 2023 sobre poços privados e sistemas públicos de água detectou produtos químicos PFAS em quase metade da água da torneira do país.

A exposição ao PFAS tem sido associada a atrasos no desenvolvimento em crianças, diminuição da fertilidade em mulheres e aumento do risco de alguns tipos de câncer, de acordo com a EPA

Num discurso público antes do pedido na segunda-feira, Brenda Mallory, presidente do Conselho de Qualidade Ambiental da Casa Branca, defendeu os padrões rigorosos da administração Biden. Todos deveriam poder abrir a torneira e saber que o copo de água que enchem é seguro para beber”, disse ela.

No mesmo evento, os funcionários da EPA afirmaram que a nova norma se baseava na melhor ciência disponível e foi concebida de modo a “ser robusta o suficiente para resistir a litígios”.

A EPA estima que custaria às concessionárias de água cerca de US$ 1,5 bilhão anualmente para cumprir a regra, embora as concessionárias tenham afirmado que os custos poderiam ser o dobro desse valor. Os governos estaduais e locais processaram com sucesso alguns fabricantes de PFAS por contaminarem o abastecimento de água potável,

A lei bipartidária de infraestruturas do presidente Biden, aprovada em 2021, reserva 9 mil milhões de dólares para ajudar as comunidades a lidar com a contaminação por PFAS. A EPA disse que US$ 1 bilhão desse dinheiro seria reservado para ajudar os estados com testes e tratamento iniciais.

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