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Ex-deputado liberal considera concorrer à liderança após derrota do partido nas eleições suplementares

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Apenas um dia depois de os conservadores terem vencido uma eleição federal no antigo reduto liberal de Toronto-St. Paul, encerrando uma corrida que foi amplamente vista como um referendo sobre a liderança do primeiro-ministro Justin Trudeau à frente do partido do governo, um novo candidato potencial diz que está considerando uma oferta para substituí-lo.

O ex-parlamentar liberal Frank Baylis confirmou à CBC News que foi abordado para uma candidatura à liderança.

“Várias pessoas estão me pedindo para pensar sobre isso e estou levando o pedido a sério”, disse Baylis em entrevista.

“Já faz muito tempo, tem havido uma demanda, tem havido um interesse em ter um ponto de vista mais centrista, uma abordagem mais responsável do ponto de vista fiscal e, com minha experiência em negócios, muitas pessoas me procuraram e falaram comigo sobre isso.”

Baylis representou Pierrefonds-Dollard, outra cavalgada considerada uma das mais seguras do país para os liberais, na Ilha Oeste de Montreal, de 2015 a 2019. Ele deixou o cargo naquele ano.

Ele é o presidente executivo da Baylis Medical Tech, uma empresa que vendeu para uma grande empresa americana, a Boston Scientific, por US$ 1,75 bilhão em 2022.

Ele insistiu que não tomou nenhuma decisão firme, mas tem observado de perto as consequências do resultado da eleição parcial.

ASSISTA | O primeiro-ministro diz que os liberais têm “muito mais trabalho a fazer”, após a derrota nas eleições:

‘Não é o resultado que queríamos’, Trudeau sobre a derrota eleitoral do Liberal Toronto-St.Paul

O primeiro-ministro Justin Trudeau disse que ele e sua equipe liberal têm “muito mais trabalho a fazer” após a perda de uma cadeira liberal no distrito eleitoral de Toronto-St.Paul.

“Esta foi uma derrota muito, muito decisiva, de uma vitória (anterior) muito forte”, disse Baylis, acrescentando que entendia a frustração dos parlamentares liberais que estão preocupados com suas chances de reeleição.

“O primeiro-ministro Trudeau decidirá o que quer fazer se e quando decidir fazer isso, essa é sua prerrogativa”, disse Baylis.

Ele acrescentou que só então decidiria seus próximos passos.

Na terça-feira, Trudeau abordou os resultados da eleição, mas não deu nenhuma indicação de que estava pensando em renunciar.

“Eu e toda a minha equipe temos muito mais trabalho a fazer para conseguir um progresso tangível e real que os canadenses possam ver e sentir”, disse ele.

O primeiro-ministro Justin Trudeau chega ao Parlamento em Ottawa na quarta-feira, 19 de junho de 2024.
O primeiro-ministro Justin Trudeau chega ao Parlamento em Ottawa, no dia 19 de junho. Na terça-feira, Trudeau discursou no Toronto-St. Os resultados da eleição parcial de Paul, mas não deram nenhuma indicação de que ele estava pensando em renunciar. (Sean Kilpatrick/Imprensa Canadense)

Dois parlamentares liberais, falando à CBC News sob a condição de não serem identificados, disseram ter ouvido falar de Baylis considerando uma candidatura à liderança.

“Isso tem sido um segredo aberto”, disse um parlamentar, que disse que Baylis foi um dos melhores novos parlamentares liberais durante o mandato em que foi eleito para um cargo público.

O parlamentar disse que o nome de Baylis existe há anos, mas também acrescentou que “em um momento como este, não acho que ele tenha a experiência necessária”.

Outro deputado liberal disse que aconselhou pessoalmente Baylis a começar a pensar seriamente em montar uma campanha nacional.

“(Baylis) esperava que ainda lhe restassem cerca de dois anos”, disse este deputado. “Seu plano era acelerar isso ao longo do tempo e não estar pronto agora.”

Ninguém entrou publicamente no ringue com planos definitivos para substituir Trudeau, embora o ex-governador do Banco do Canadá, Mark Carney, não tenha descartado essa possibilidade, e o Globe and Mail tenha relatado que o Ministro da Segurança Pública, Dominic LeBlanc, estava de olho na posição.

Baylis é um oponente ferrenho da lei secularista de Quebec

Embora tenha permanecido praticamente fora dos olhos do público depois de deixar o cargo, Baylis tem sido um ferrenho oponente do Projeto de Lei 21, a controversa legislação de Quebec que proíbe os trabalhadores do setor público em posições de autoridade de usarem símbolos religiosos evidentes, como hijabs ou yarmulkes, em seus empregos. , em prol do secularismo.

Ele é copresidente da Non à la Loi 21 (Não à Lei 21), uma das muitas organizações que esperam combater a legislação na Suprema Corte do Canadá.

A lei continua popular em Quebec, uma província que é fundamental para o sucesso do Partido Liberal nas eleições federais. No entanto, Baylis disse que não estava preocupado em desafiar abertamente a sua natureza discriminatória.

“Muitas vezes vejo, em toda a política, as pessoas fazerem este tipo de cálculo político: o que me dará votos versus o que é a coisa certa a fazer”, disse ele, acrescentando que está convencido de que a maioria dos quebequenses se posicionaria contra a lei se compreendeu seus impactos sociais negativos.

Ele disse que sua mãe, Gloria Baylis, uma mulher negra de Barbados, fez história como a primeira pessoa a vencer um processo de discriminação racial contra um empregador no Canadá em 1965.

Polêmica na empresa

Baylis enfrentou polêmica logo depois de deixar o cargo.

Em dezembro de 2020, ele testemunhou perante um Comitê Parlamentar sobre sua empresa Baylis Medical Tech participar de um consórcio que recebeu US$ 237 milhões do governo federal para adquirir 10.000 ventiladores durante o primeiro ano da pandemia de COVID-19.

Ele defendeu o contrato, dizendo que os ventiladores que a empresa ajudou a construir têm sido procurados noutros países, como o Paquistão, a Índia e a Ucrânia.

“Trata-se de fazer com que a indústria canadense avance quando há uma crise”, disse ele.

Ele disse que não ficaria surpreso se oponentes políticos tentassem atacá-lo por causa da aquisição. “Tudo bem. Sou um garoto crescido, isso é política, eu entendo isso”, disse ele.

Mas ele insistiu que contaria aos canadenses a verdade sobre os ventiladores, apontando para um prêmio que recebeu de uma ONG por doar equipamentos médicos à Ucrânia.

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