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Europa procura resolver o “quebra-cabeça patriota” na Ucrânia

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Um plano europeu para dar à Ucrânia outro sistema de defesa aérea Patriot para proteger suas cidades devastadas dos ataques aéreos russos está sendo elaborado, pedaço por pedaço.

O radar e três lançadores de mísseis estão sendo fornecidos pela Holanda. Alguns mísseis interceptadores estão vindo de uma coalizão de quatro países liderada pela Alemanha. Um centro de controle de fogo móvel foi prometido, embora as autoridades ainda não digam de onde ou por quem. Mísseis e lançadores adicionais, bem como treinamento para ucranianos usarem o sofisticado sistema, serão fornecidos por até oito países.

“Temos todas as peças do quebra-cabeça”, disse a ex-ministra da defesa holandesa, Kajsa Ollongren, em uma entrevista antes de deixar o cargo esta semana como parte de uma transição há muito esperada no governo interino da Holanda. “Só precisamos juntá-las.”

É o quebra-cabeça Patriot, como o sistema de defesa aérea montado está sendo chamado pelos oficiais da OTAN.

O presidente Volodymyr Zelensky da Ucrânia disse que precisa desesperadamente de pelo menos sete baterias Patriot para se defender de ataques em todo o país. O presidente Biden prometeu que cinco sistemas de defesa aérea ocidentais serão entregues em breve à Ucrânia.

A Romênia prometeu doar um de seus sistemas, seguindo compromissos semelhantes da Alemanha e da Itália. Mais um é esperado dos Estados Unidos.

O quinto pode ser entregue por meio da abordagem fragmentada. Por meses, os aliados têm vasculhado seus arsenais e decidido uma maneira criativa, se não infalível, de fornecer outro sistema Patriot: construir um completo com peças de reposição doadas de toda a Europa.

“Todos nós temos possibilidades limitadas”, disse a Sra. Ollongren, que idealizou o plano depois que o Sr. Zelensky pediu pela primeira vez sete sistemas Patriot em abril. “Mas se unirmos forças, acho que podemos fazer isso acontecer.”

Um porta-voz disse que o governo holandês continuará o esforço sob o comando do novo ministro da Defesa, Ruben Brekelmans, que assumiu o cargo na terça-feira.

Todos os estados-membros da OTAN estão pressionados a abrir mão de mais alguma das estimadas 90 baterias Patriot terra-ar que os rastreadores de armas do Instituto Internacional de Estudos Estratégicos em Londres dizem estar espalhadas pela aliança militar — dois terços delas de propriedade dos Estados Unidos. Para países europeus menores que não podem pagar os sistemas de mais de US$ 1 bilhão, doar até mesmo uma de seus estoques representa riscos para sua própria defesa nacional.

No entanto, oferecer à Ucrânia defesa aérea adicional provavelmente será um dos poucos compromissos tangíveis que os aliados anunciarão na próxima semana em uma reunião de alto nível dos líderes da OTAN em Washington — uma promessa que pode apaziguar apenas parcialmente o Sr. Zelensky.

“Eles sabem que precisamos urgentemente de sete sistemas Patriot — sim, para salvar nossas cidades”, disse o Sr. Zelensky em uma entrevista coletiva com o Sr. Biden na reunião do Grupo dos 7 no mês passado na Itália. “E discutimos a possibilidade de ter cinco deles, é verdade.”

“Isso não significa que amanhã teremos esses cinco sistemas, mas vemos, no futuro próximo, bons resultados para a Ucrânia”, disse Zelensky em inglês.

Foi o pedido do Sr. Zelensky por sete sistemas que fez com que a Sra. Ollongren começasse a explorar como fornecer outro sistema Patriot, embora o oficial militar de mais alta patente da Holanda tivesse avisado que os holandeses não tinham um sobrando.

Eles, no entanto, tinham algumas peças de reposição disponíveis. Como se viu, algumas outras nações da OTAN também tinham. E os países que não tinham nenhuma peça para dar, mas queriam contribuir com algo, mesmo assim disseram que ajudariam a financiar ou treinar cerca de 90 soldados ucranianos necessários para operar uma única bateria Patriot.

“Uma das coisas que estamos explorando agora é a interoperabilidade dos sistemas”, disse o ministro da defesa sueco, Pal Jonson, em uma reunião da OTAN em Bruxelas no mês passado. Ele disse que a Suécia está considerando “uma série de coisas com as quais poderíamos contribuir para esse quebra-cabeça”, mas não disse explicitamente o quê.

Suécia e Holanda estão entre os sete países da OTAN na Europa que utilizam sistemas Patriot; os outros são Alemanha, Grécia, Polônia, Romênia e Espanha, de acordo com dados fornecidos pelo Instituto Internacional de Estudos Estratégicos, ou IISS.

Há uma bateria espanhola posicionada em uma base aérea turca sob autoridade da OTAN, mas três outras que os membros da aliança tinham estacionado na Eslováquia foram todas retiradas por seus proprietários, Alemanha, Holanda e EUA, de acordo com os dados do IISS. “Não temos nenhum sistema na Eslováquia e estamos na fronteira com a Ucrânia”, disse o ministro da defesa eslovaco, Robert Kalinak, na reunião da OTAN do mês passado. A Eslováquia está negociando para comprar alguns sistemas, ele disse, mas “precisamos de algum tipo de solidariedade pelos próximos dois anos, pois demos tudo o que tínhamos”.

O ministro da defesa da Alemanha, Boris Pistorius, disse que com sua última doação, seu governo já havia dado o que podia, “mas outros talvez pudessem fazer mais”. Três dos quatro Patriots já na Ucrânia foram doados pela Alemanha, que também doou recentemente dois sistemas adicionais de defesa aérea IRIS-T de médio alcance e está liderando um esforço relacionado com a Holanda, Noruega e Dinamarca para entregar 100 mísseis interceptores Patriot nos próximos meses.

Os Estados Unidos possuem a vasta maioria do arsenal Patriot na OTAN — 62 baterias implantáveis, de acordo com os dados do IISS — mas estão colocando algumas no Oriente Médio, principalmente para proteger bases e interesses dos EUA de ataques aéreos iranianos, e também no Japão e na Coreia do Sul no caso de um ataque da Coreia do Norte ou da China. O governo Biden também está redirecionando pedidos de mísseis Patriot feitos por outros países para se concentrar em levá-los à Ucrânia.

Henry Boyd, um especialista em defesa aérea do IISS que monitora os sistemas Patriot em todo o mundo, disse que o plano holandês de montar um pode ser uma solução limitada para a Ucrânia, dado que os Estados Unidos “estão sobrecarregados” e os europeus estão “basicamente em níveis mínimos já”. Mas ele questionou se as peças Patriot vindas de diferentes países — com uma variedade de modelos antigos e atualizações de software — poderiam ser feitas para funcionar juntas.

“Há um ponto de interrogação em termos de interoperabilidade”, disse o Sr. Boyd. Também não está claro, ele disse, “se algum trabalho adicional significativo seria necessário para atingir essa compatibilidade”.

A Sra. Ollongren concordou que algumas peças obtidas de toda a Europa podem não funcionar imediatamente juntas. “Mas também sabemos que somos capazes de resolver isso”, ela disse, acrescentando que a Holanda montou uma equipe de especialistas técnicos para ir a cada país doador e ajudar a garantir que todas as peças se encaixem.

Ela não disse quando a bateria Patriot montada poderia ser entregue à Ucrânia e também levantou a possibilidade de que ela pudesse ser enviada em partes para substituir peças quebradas de sistemas que já estão lá.

“Há opções diferentes”, ela disse. “Temos todas as peças do quebra-cabeça, mas temos que ver como queremos que o quebra-cabeça fique.”

Pode levar até três anos para construir e entregar um único sistema Patriot, e autoridades nos Estados Unidos e na Europa estão tentando acelerar a produção com contratos conjuntos e novas fábricas para seu fabricante, a Raytheon. Até lá, disseram autoridades, a Ucrânia pode em breve precisar se contentar com outros tipos de sistemas de defesa aérea ocidentais, mesmo que não sejam tão precisos ou poderosos quanto o Patriot.

A Sra. Ollongren disse que a escassez também estressou países na Europa que estavam inicialmente relutantes em abrir mão de mais defesas aéreas. Mas as terríveis condições de campo de batalha para a Ucrânia no início desta primavera, com a munição diminuindo e um pacote de ajuda militar americano paralisado por seis meses, a levaram a pedir “mais criatividade no que estávamos fazendo”.

“Sempre há desafios”, ela disse. Mas depois de propor o quebra-cabeça Patriot, “todos estavam realmente, antes de tudo, cientes de que tínhamos que fazer isso pela Ucrânia”, ela disse, “e também que todos podem fazer alguma coisa”.

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