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Euro 2024: O sucesso da Albânia e de outros rende euros para toda a Europa

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O melhor amigo de Edi Rama durante a Copa do Mundo de 1982 era a única pessoa que ele conhecia que possuía uma televisão em cores. Assim, todas as noites, Rama encontrava-se amontoado na sua cozinha com inúmeras outras pessoas, esperando desesperadamente que o sinal confuso e oscilante se mantivesse.

A Albânia era então uma ilha, sob o governo repressivo e conspiracionista de Enver Hoxha. As viagens ao exterior foram proibidas para todos, exceto para alguns poucos selecionados. Até a comunicação com o mundo exterior, especialmente com o Ocidente, era limitada. Rama e os seus amigos só puderam acompanhar essa Copa do Mundo através do que ele posteriormente chamou de “rede obscura” operada pela RAI, a emissora estatal italiana.

Em entrevista recente ao Tuttosport da Itália, ele disse que ainda se lembra daquele mês com carinho. A Itália serviu como avatar da Albânia no torneio; os dois países, na avaliação de Rama, são “um povo dividido pelo mar, mas unido em todo o resto, semelhante a duas gotas de água”. Quando Dino Zoff, o capitão italiano, finalmente ergueu o troféu em Madrid, também pareceu uma vitória em Tirana. “Vimos isso nas mãos dele, como se também estivesse nas nossas”, disse Rama.

O triunfo, porém, foi realmente um bônus. Mais do que tudo, o que permaneceu em Rama desde aquele Verão, décadas antes de se tornar primeiro-ministro da Albânia, foi a sensação de que havia vida fora do seu país. As palavras dos comentadores, disse ele, “tiveram sobre nós o efeito indescritível de não nos sentirmos sozinhos naquele buraco negro”.

Na abertura de uma exposição no início deste ano sobre a vida de Paolo Rossi, um dos grandes heróis italianos daquele torneio, Rama colocou-o de forma ainda mais eloquente. “O futebol não era apenas a bola e o jogo para nós, era a imagem de outro mundo”, disse ele. “Foi a chance de ver um espelho em movimento, um sonho proibido.”

Quarenta anos depois, Rama não esqueceu esse poder. Ele é primeiro-ministro desde 2013 e raramente perdeu uma oportunidade de usar o desporto em geral – jogou basquetebol na sua juventude – e o futebol em particular como forma não só de ganhar votos, mas também de definir uma nação.

No ano passado, ele organizou um concurso nacional para encontrar arquitetos para projetar três novos estádios, nas cidades de Durres, Vlore e Korce. Durante uma campanha eleitoral local, pelo menos parte de sua plataforma centrou-se em um acordo que ele havia alcançado com o Manchester City que levaria o City, campeão da Premier League, a abrir uma escola de futebol em Durres. Em 2022, Tirana sediou a final da Europa Conference League.

Isso contrasta fortemente com grande parte da história do futebol do país. No sentido do futebol, a Albânia sempre ficou atrás até mesmo do resto da Europa Oriental. Sob Hoxha, as seleções do país recusaram-se frequentemente a participar em competições internacionais, temendo que os jogadores desertassem quando fossem expostos ao Ocidente.

Nos anos que se seguiram à deposição de Hoxha, os clubes albaneses tiveram tão poucos rendimentos que a manipulação de resultados e a corrupção se tornaram comuns. Também há pouco ou nenhum desenvolvimento juvenil na Albânia: apenas oito membros da equipa de 26 jogadores que representa o país no Campeonato da Europa deste ano nasceram lá. O resto são produtos da diáspora, cujas raízes remontam à Grécia, Alemanha, Suíça, Itália, Espanha e Slough, a cidade satélite de Londres que se orgulha de ser o cenário da versão original de “The Office” e o local de nascimento do albanês. atacante Armando Broja.

Para Rama, claro, ver a equipa ocupar este verão o seu lugar entre a elite europeia servirá como prova de que o seu trabalho está a começar a dar frutos. A Albânia, finalmente, está a começar a recuperar do frio. E, ao mesmo tempo, algo semelhante está a acontecer em grande parte da Europa Oriental.

Embora a Albânia seja um caso extremo, o que sofreu nas três décadas desde a queda do comunismo tem ecos noutras partes do antigo bloco soviético. As instalações para jovens financiadas pelo Estado caíram em desuso. A corrupção tornou-se galopante. Os proprietários de times e agentes de jogadores extraíram o pouco dinheiro que restava do sistema profissional. Os clubes do Ocidente atacaram ao menor vislumbre de talento.

E durante muito tempo pareceu que a decadência era irreversível. A Romênia não se classifica para uma Copa do Mundo desde 1998. A Sérvia não participa de um Campeonato Europeu desde 2000. Nenhuma seleção do Leste Europeu chegou à semifinal de um Campeonato Europeu desde que a Rússia o fez em 2008. Até 2016, apenas um punhado conseguiu. se qualificar para o torneio.

Desta vez, porém, a Europa de Leste conta com 11 das 24 equipas em campo. Mais importante ainda, a semana de abertura do torneio deixou claro que eles não são apenas os afortunados beneficiários da expansão ligeiramente desajeitada da competição.

A Geórgia, o time com a classificação mais baixa na Euro, derrotou a Turquia por pouco em seu jogo de estreia em um grande torneio. A Eslovénia somou um ponto frente à Dinamarca. A Sérvia esteve perto de fazer o mesmo contra a Inglaterra. Portugal precisou de dois golos tardios e de sorte para ultrapassar a República Checa. A Roménia, sob o sol de Munique, brilhou na vitória sobre a Ucrânia.

E a Albânia, depois de ter assumido a liderança frente à Itália com o golo mais rápido alguma vez visto no Campeonato da Europa, conseguiu um ponto frente à Croácia – o país que foi, durante anos, a excepção à regra da Europa de Leste – e ainda o é, em teoria, uma chance de classificação para a fase eliminatória.

É, reconhecidamente, uma pequena hipótese – a Albânia provavelmente teria de vencer a Espanha na segunda-feira, em Düsseldorf. O mais provável, também, é que, quando as semifinais chegarem, elas sejam mais uma vez um assunto distintamente ocidental.

Isso pode ser quase inevitável. O futebol internacional agora é definido pelo futebol de clubes. Os melhores jogadores, os melhores treinadores e as melhores ideias migram para as ligas mais ricas e poderosas, permitindo-lhes produzir jovens jogadores à escala industrial.

O sucesso de outras selecções nacionais é determinado, em grande medida, pelo local onde essas ligas escolhem investir o seu dinheiro, o seu tempo e os seus recursos. Os melhores jogadores são frequentemente encontrados onde as principais equipas da Europa tendem a procurar. Isso favorece países como Portugal, Bélgica e Holanda – todos analisados ​​de forma abrangente, com toneladas de dados produzidos sobre cada jovem jogador – em detrimento de lugares como a Hungria, a Polónia e a República Checa, que parecem um pouco menos familiares, um pouco mais distante.

O campo de jogo pode ser suficientemente ponderado em relação à Europa de Leste para impedir que o equilíbrio se altere verdadeiramente; pode ser que a realidade económica signifique que a Roménia nunca mais possa chegar aos quartos-de-final do Campeonato do Mundo, ou que os checos fiquem perto do objectivo de ouro de serem campeões da Europa.

A primeira semana do Euro 2024, porém, sugeriu não só que a diferença pode ser colmatada – mesmo que apenas um pouco – mas que fazê-lo é do interesse tanto deste torneio como do futebol europeu como um todo. O Campeonato da Europa é melhor quando parece verdadeiramente representativo do continente, quando aqueles emissários do outro mundo do futebol regressam do frio.

ME ENGANA DUAS VEZES É uma convenção querida pelos comentaristas de futebol que, na véspera de um grande torneio, somos encorajados a fazer um pequeno cosplay de adivinho. Todos que são alguém, e alguns que não o são, devem fazer duas previsões: um vencedor geral e um pacote surpresa.

O primeiro é bastante fácil. Há um número limitado de candidatos genuínos para vencer um torneio: um máximo de oito para o Campeonato Europeu e 10 para a Copa do Mundo.

A segunda tarefa é muito mais complicada. Em parte, isso ocorre porque o campo é – naturalmente – muito maior. Mas é principalmente porque ninguém sabe quais são as regras.

Até onde um pacote surpresa precisa progredir para que sua previsão esteja correta? Você está sugerindo que eles podem vencer? Ou chegar às semifinais? Ou desistir bravamente nas oitavas de final, depois de dar um susto em um dos favoritos? Os holandeses podem ser um azarão? A Croácia pode? Que tal a Itália?

As respostas a estas perguntas são inteiramente pessoais, mas a incerteza sobre os parâmetros geralmente significa que, durante anos, todos nomearam um de dois países: a Turquia ou, num impulso, a Sérvia.

Desta vez, ninguém queria cair nessa armadilha. A Turquia foi apontada como forasteira para o Euro 2020 e imediatamente perdeu todos os três jogos da fase de grupos. A Sérvia nunca ganhou um jogo a eliminar como nação independente e qualificou-se pela última vez para o Campeonato da Europa em 2000. Mesmo os jornalistas de futebol não podem ignorar provas tão esmagadoras.

E foi com considerável alarme que vi a Turquia derrotar a Geórgia no seu jogo de abertura, sob uma chuva torrencial em Dortmund, ao marcar dois golos maravilhosos e jogar de uma forma emocionante e aberta. A oposição era limitada, claro, mas, ao mesmo tempo, um pensamento hesitante passou pela minha cabeça: penso que a Turquia poderá ser o azarão deste torneio.

MOSTRA DE FORÇA Muito se falou sobre as dificuldades da infra-estrutura de transporte público da Alemanha durante a primeira semana do torneio – falaremos mais sobre isso em breve – mas igualmente digna de nota foi a presença altamente visível e vagamente ameaçadora de esquadrões da polícia de choque nas ruas do país. cidades-sede.

Regra geral, este tipo de policiamento é agora visto por alguns países como contraproducente, uma forma de promover uma atmosfera de confronto desnecessário. É muito melhor, de acordo com académicos e diversas agências responsáveis ​​pela aplicação da lei, confiar na informação – muitas vezes fornecida por agentes disfarçados, estrategicamente colocados em grupos de fãs – do que na intimidação.

As autoridades alemãs obviamente adoptaram uma abordagem diferente, cancelando todas as licenças para o mês do torneio e garantindo que os adeptos saibam que estão a ser policiados em todos os momentos. Eles apontariam, sem dúvida, o incidente da semana passada, em que um homem com um machado foi baleado não muito longe da fan zone em Hamburgo, como justificação para essa decisão. No entanto, cria-se a impressão de que a Alemanha é um país em estado de alerta.

A MADEIRA E AS ÁRVORES Talvez um factor da aparente dificuldade logística da Alemanha em acolher este torneio seja o facto de muitos dos seus estádios terem sido construídos em áreas arborizadas. Para mais policiais do que você esperaria, isso significa passar grande parte deste mês dentro ou perto de uma floresta.

Hamburgo e Frankfurt, em particular, têm ambientes invulgarmente bucólicos, enquanto Colónia poderia ser descrita como adjacente à floresta. Os estádios de Düsseldorf e Berlim estão suficientemente distantes dos centros das respectivas cidades para terem uma vibração distintamente silvestre. Não vou fingir que sei porquê, mas a minha teoria de trabalho é que se trata de uma recordação atávica da derrota de Varo na Batalha da Floresta de Teutoburgo.

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