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EUA pressionam para evitar guerra mais ampla entre Israel e Hezbollah no Líbano

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Os Estados Unidos estão no meio de um intenso esforço diplomático para evitar uma guerra total entre Israel e as forças do Hezbollah no Líbano, à medida que aumentam os riscos de que qualquer um dos lados possa iniciar uma luta regional mais ampla.

Nos últimos dias, autoridades americanas pressionaram seus colegas israelenses e passaram mensagens aos líderes do Hezbollah com o objetivo de evitar um conflito regional mais amplo que eles temem que possa envolver tanto o Irã quanto os Estados Unidos.

O ministro da defesa de Israel, Yoav Gallant, reuniu-se com vários funcionários do governo Biden em Washington esta semana, em grande parte para discutir a escalada das tensões ao longo da fronteira norte de Israel com o Líbano. Essa visita seguiu-se a uma semana passada do conselheiro de segurança nacional de Israel, Tzachi Hanegbi, e do seu ministro de assuntos estratégicos, Ron Dermer.

Também na semana passada, um alto funcionário da Casa Branca, Amos Hochstein, que assumiu um papel diplomático informal de mediação entre os dois lados, visitou Israel e o Líbano. O Sr. Hochstein alertou o Hezbollah, que é apoiado pelo Irã, que os Estados Unidos não seriam capazes de conter Israel caso ele se comprometesse com uma guerra total com o grupo de milícias.

Arquirrivais há décadas, Israel e o Hezbollah trocam tiros frequentemente ao longo da fronteira norte de Israel. Depois dos ataques liderados pelo Hamas, em 7 de Outubro, terem desencadeado um violento ataque israelita em Gaza, o Hezbollah começou a disparar contra Israel, principalmente contra alvos militares israelitas no norte de Israel, para mostrar solidariedade com o Hamas, que também é apoiado pelo Irão. Os combates intensificaram-se nas últimas semanas e as reduzidas operações de combate de Israel em Gaza, onde enfraqueceu enormemente o Hamas, libertaram mais das suas forças para uma possível ofensiva no norte.

O cenário de pesadelo para as autoridades dos EUA seria uma escalada na qual, pela segunda vez, Irã e Israel trocam golpes diretamente. Em outra rodada como essa, os Estados Unidos podem não ser capazes de controlar a escalada de retaliação como fizeram em abril.

Por enquanto, as autoridades dos EUA acreditam que tanto Israel como o Hezbollah prefeririam chegar a uma solução diplomática.

Durante a sua visita a Washington, Gallant disse a funcionários da administração Biden que Israel não queria uma guerra em grande escala com o Hezbollah, mas que estava preparado para atingir duramente o grupo se fosse provocado muito mais.

Entre as autoridades que se encontraram com o Sr. Gallant estavam o Sr. Hochstein, o Secretário de Estado Antony J. Blinken e o diretor da CIA, William J. Burns.

“A prioridade dos EUA é a desescalada”, disse David Schenker, antigo secretário de Estado adjunto para assuntos do Médio Oriente na administração Trump. “Nenhum dos lados quer uma guerra.”

O Hezbollah foi formado com a ajuda do Irão para combater a ocupação israelita do sul do Líbano depois de Israel ter invadido o país em 1982. Uma força de combate muito mais formidável do que o Hamas, o Hezbollah acumulou milhares de foguetes capazes de devastar cidades israelitas.

As agências de inteligência americanas avaliam que o Hezbollah pretende mostrar apoio ao Hamas atacando através da fronteira, mas tem tentado evitar dar a Israel uma desculpa para lançar uma incursão transfronteiriça.

Autoridades dos EUA acreditam que o governo israelense está dividido sobre a sabedoria de abrir uma frente maior no norte. Algumas autoridades israelenses, incluindo o Sr. Gallant, argumentaram após os ataques do Hamas em 7 de outubro que Israel deveria ter respondido tentando destruir tanto o Hamas quanto o Hezbollah.

A posição de Gallant mudou desde então, segundo autoridades americanas. Ele agora diz que abrir uma nova frente seria imprudente, disseram as autoridades.

Mas autoridades e analistas dos EUA dizem que o risco de que a guerra se espalhe continua perigosamente alto.

O primeiro-ministro Benjamin Netanyahu, de Israel, enfrenta uma pressão política crescente para restabelecer a segurança no norte de Israel, de onde cerca de 60 mil residentes foram evacuados. Muitos esperam regressar à região antes do início do novo ano escolar, em Setembro, mas a maioria afirma que não se sentirá suficientemente seguro para regressar enquanto os ataques do Hezbollah continuarem.

A acrescentar ao risco está a incerteza entre os Estados Unidos, Israel, o Hezbollah e o Irão sobre as verdadeiras intenções uns dos outros.

“Existe a possibilidade de retirar esta última escalada e expansão do conflito do limite”, alertou Suzanne Maloney, diretora do programa de política externa da Brookings Institution em Washington, DC “Mas há quatro atores envolvidos num jogo perigoso de frango e a perspectiva de erro de cálculo é alta.”

“Muitos em Washington e em outros lugares subestimaram a tolerância ao risco da atual liderança iraniana”, acrescentou ela.

Autoridades dos EUA não têm contato direto com o Hezbollah porque os Estados Unidos o consideram um grupo terrorista. O Sr. Hochstein entrega suas mensagens aos seus líderes por meio de políticos libaneses xiitas informalmente alinhados com o grupo.

“Ele transmitiu uma mensagem muito forte, que é que se você acha que podemos ditar o que eles fazem ou não, você está errado”, disse Ed Gabriel, presidente da American Task Force on Lebanon, uma organização sem fins lucrativos que apoia a democracia no Líbano e os laços EUA-Líbano. “Você tem que entender que a América não tem a influência para deter Israel.”

O Sr. Gabriel, ex-embaixador dos EUA no Marrocos, disse que tinha conhecimento direto da comunicação. Um oficial dos EUA confirmou que o Sr. Hochstein havia entregue a mensagem.

Além de pedir que ambos os lados demonstrem contenção, o Sr. Hochstein tem tentado persuadir o Hezbollah a retirar suas forças da fronteira de Israel, conforme exigido por uma resolução do Conselho de Segurança das Nações Unidas aprovada após a guerra de 2006 entre Israel e o Hezbollah.

No domingo, o Sr. Netanyahu disse em uma entrevista televisionada que Israel estava exigindo “o distanciamento físico do Hezbollah” da fronteira para remover a ameaça representada pelo grupo armado.

“Espero que não sejamos forçados a fazê-lo militarmente, mas se formos, estaremos à altura da tarefa”, disse ele.

Um confronto maior entre Israel e o Líbano poderia ser devastador para ambos os lados. Israel infligiu tantos danos ao Líbano em 2006 que o líder do grupo, Hassan Nasrallah, disse que não teria conduzido a operação que deu início à guerra se soubesse dos danos que resultariam. Mas Israel também emergiria ensanguentado. O Hezbollah alega que poderia lançar 3.000 foguetes e mísseis por dia, uma barragem com potencial para sobrepujar o sistema de defesa antimísseis Iron Dome de Israel.

E mesmo que o Irão não se envolvesse directamente, as suas outras forças por procuração, incluindo as milícias xiitas no Iraque e os militantes Houthi no Iémen, poderiam intensificar os seus ataques contra Israel e os interesses dos EUA.

Analistas e autoridades dizem que a suspensão dos combates em Gaza seria a forma mais segura de acalmar o atrito entre Israel e o Hezbollah. Mas um plano recente para parar os combates, aprovado por Biden e pelo Conselho de Segurança, está em dúvida, na sequência de exigências adicionais do Hamas e de declarações equívocas de Netanyahu.

O Sr. Hanegbi, conselheiro de segurança nacional de Israel, disse que o Sr. Hochstein estava otimista de que o plano de Israel de fazer a transição para combates de menor intensidade em Gaza após o fim de sua ofensiva em Rafah poderia abrir uma janela diplomática para uma trégua com o Hezbollah.

“Ele acredita que isto proporcionará ao Hezbollah uma escada com a qual poderá descer da sua solidariedade diária com a batalha em Gaza”, disse Hanegbi na terça-feira durante um debate na Universidade Reichman em Herzliya. “E isso significa que será possível falar sobre um assentamento no norte.”

Uma preocupação crescente das autoridades americanas é o bem-estar dos diplomatas e cidadãos americanos na capital libanesa, Beirute.

Na quinta-feira, o Departamento de Estado emitiu um comunicado alertando novamente os americanos para não viajarem ao Líbano e enfatizando que o governo libanês “não pode garantir a proteção dos cidadãos americanos contra surtos repentinos de violência e conflitos armados”.

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