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EUA enviarão outra bateria de mísseis Patriot para a Ucrânia

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O presidente Biden aprovou a implantação de outro sistema de mísseis Patriot na Ucrânia, disseram altos funcionários da administração e militares, enquanto o país luta para se defender dos ataques russos às suas cidades, infraestrutura e rede elétrica.

A decisão de Biden ocorreu na semana passada, disseram as autoridades, após uma série de reuniões de alto nível e um debate interno sobre como atender às necessidades prementes da Ucrânia de defesas aéreas reforçadas sem comprometer a prontidão de combate dos EUA.

O novo sistema Patriot – o segundo que os Estados Unidos enviaram para a Ucrânia – virá da Polónia, onde tem protegido uma força rotativa de tropas americanas que regressará aos Estados Unidos, disseram as autoridades.

O sistema poderá ser implantado nas linhas de frente da Ucrânia nos próximos dias, disseram autoridades dos EUA, dependendo de qualquer manutenção ou modificação necessária.

Considerado uma das melhores armas de defesa aérea dos Estados Unidos, o Patriot inclui um poderoso sistema de radar e lançadores móveis que disparam mísseis contra projéteis que se aproximam.

É também um dos sistemas de armas mais escassos do arsenal dos EUA. Funcionários do Pentágono recusam-se a revelar quantos têm, mas um alto oficial militar disse que o Exército destacou apenas 14 deles, nos Estados Unidos e em todo o mundo. Os aliados americanos também têm Patriotas, e duas dessas nações enviaram alguns para a Ucrânia, mas as autoridades dos EUA dizem que esperam que as potências europeias enviem mais.

As autoridades descrevem a movimentação dos sistemas críticos em torno dos pontos críticos do mundo como um jogo de fachada, avaliando qual a crise global que mais os obriga a defender as tropas, bases e aliados dos EUA.

A procura de Patriots e outras defesas aéreas por parte do Comando Central do Pentágono, que conduz operações no Médio Oriente, tem sido especialmente intensa ao longo do ano passado, e particularmente desde o ataque mortal do Hamas contra Israel em Outubro.

Essa ameaça regional foi sublinhada em Abril, quando o Irão disparou mais de 300 mísseis balísticos e de cruzeiro, e drones auto-explosivos, contra Israel. Uma combinação de defesas aéreas e terrestres israelenses, americanas e outras aliadas frustrou a maior parte desse ataque com relativamente poucas baixas. Mas isso impediu a transferência de quaisquer baterias Patriot da região, disseram as autoridades.

Com o aumento das tensões na Península Coreana, retirar qualquer bateria Patriot da defesa contra um possível ataque norte-coreano também foi considerado muito arriscado, disseram as autoridades.

Funcionários do Pentágono não queriam transferir nenhuma bateria dos Estados Unidos. Há uma bateria Patriot em Fort Sill, Oklahoma, para treinar tropas americanas e ucranianas, mas movê-la eliminaria o treinamento, disseram autoridades. Outras baterias que protegem bases e tropas nos Estados Unidos, incluindo no Havai, foram consideradas demasiado distantes ou necessárias para a defesa interna.

O secretário da Defesa, Lloyd J. Austin III, e outros líderes seniores do Pentágono apelaram aos aliados europeus para que transferissem os seus sistemas para a Ucrânia. “Há países que têm Patriotas e, portanto, o que estamos a fazer é continuar a envolver esses países”, disse Austin ao Comité das Forças Armadas da Câmara, em Abril. “Conversei com os líderes de vários países”, acrescentou, “encorajando-os a abrir mão de mais capacidades”.

Duas outras nações responderam ao apelo da Ucrânia por mais Patriotas. A Alemanha até agora implantou um sistema Patriot, e o chanceler Olaf Scholz disse que um segundo seria implantado até o final de junho. A Holanda também implantou uma bateria holandês-americana na Ucrânia e estão em curso negociações para enviar uma segunda.

Funcionários do governo esperam que a implantação de outro sistema Patriot dos EUA estimule os aliados a fazerem o mesmo.

“A Ucrânia precisa de mais, isso é um facto”, disse o almirante Rob Bauer, presidente do comité militar da NATO, numa entrevista na semana passada. “As nações que possuem esses sistemas de armas têm de tomar a decisão de correr mais riscos contra a sua própria prontidão.”

Numa coletiva de imprensa durante a viagem do secretário de Estado Antony J. Blinken a Kiev no mês passado, o ministro das Relações Exteriores, Dmytro Kuleba, disse que a Ucrânia precisava urgentemente de “sete baterias, das quais duas baterias são necessárias, e foram necessárias ontem, para que pudéssemos proteger a cidade de Kharkiv e de toda a região de Kharkiv.”

Além de Kharkiv, a Ucrânia deve tomar medidas urgentes para proteger Odesa, no sul, disseram analistas militares, bem como a rede eléctrica do país.

Nos últimos meses, uma série de ataques com mísseis e drones russos contra centrais eléctricas e subestações da Ucrânia prejudicou gravemente a infra-estrutura energética, forçando as autoridades ucranianas a ordenar apagões contínuos em todo o país. Isso levantou preocupações sobre o que acontecerá quando o tempo frio chegar e o uso de dispositivos de aquecimento aumentar a carga no sistema energético.

Autoridades dos EUA disseram que houve relativamente pouco debate de alto nível sobre a possibilidade de fornecer outro Patriota à Ucrânia. Mas as autoridades disseram que Austin e o general Charles Q. Brown Jr., presidente do Estado-Maior Conjunto, debateram qual dos Patriotas dos EUA enviar.

Os dois homens avaliaram que o Pentágono poderia deslocar uma bateria Patriot na Polónia, que tinha a vantagem de ser vizinha da Ucrânia.

A questão surgirá esta semana, quando o Sr. Austin e o General Brown viajarem para a Bélgica para reuniões da OTAN e de defesa dos aliados.

“Acho que podemos esperar que a defesa aérea seja, por todas as razões óbvias, um tópico de discussão”, disse o major-general Patrick S. Ryder, porta-voz do Pentágono, na segunda-feira.

O Patriot é de longe o sistema de armas mais caro que os Estados Unidos forneceram à Ucrânia, com um custo total de cerca de 1,1 mil milhões de dólares: 400 milhões de dólares para o sistema e 690 milhões de dólares para os mísseis.

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