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EUA consideram expansão do arsenal nuclear, uma reversão de décadas de cortes

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Um alto funcionário da administração Biden alertou na sexta-feira que “na ausência de uma mudança” na estratégia nuclear por parte da China e da Rússia, os Estados Unidos podem ser forçados a expandir o seu arsenal nuclear, depois de décadas de cortes em acordos de controlo de armas agora largamente abandonados.

Os comentários feitos na sexta-feira por Pranay Vaddi, diretor sénior do Conselho de Segurança Nacional, foram o aviso público mais explícito de que os Estados Unidos estavam preparados para passar da simples modernização do seu arsenal para a sua expansão. Foi também um aviso ao Presidente Vladimir V. Putin da Rússia sobre a provável reacção dos EUA se o último grande acordo de controlo de armas nucleares, denominado Novo START, expirar em Fevereiro de 2026 sem substituição.

Vaddi, falando na reunião anual da Associação de Controlo de Armas, um grupo que defende limites às armas nucleares, confirmou o que as autoridades têm vindo a dizer em conversas privadas e em testemunhos fechados no Congresso há mais de um ano. É a consequência inevitável, argumentaram, da rápida expansão nuclear da China e das repetidas ameaças da Rússia de usar armas nucleares tácticas na Ucrânia.

Mas seria uma mudança de época e repleta de perigos que muitos americanos pensavam ter deixado para trás no final da Guerra Fria e no colapso da União Soviética.

Há quinze anos, o Presidente Barack Obama delineou uma visão de avançar para um mundo sem armas nucleares e tomou medidas para reduzir o seu papel na estratégia e nas defesas americanas. Enquanto os complexos nucleares do país foram melhorados e tornados mais seguros, e as armas antigas foram trocadas por versões mais fiáveis ​​ou actualizadas, os Estados Unidos insistiram que estavam apenas a “modernizar” o seu arsenal, e não a expandi-lo.

Como vice-presidente da administração Obama, o presidente Biden tornou-se o porta-voz desta estratégia.

Na altura, a China ainda mantinha a sua política de “dissuasão mínima”, que remonta ao seu primeiro teste nuclear em 1964, e Putin parecia ter pouco interesse em corridas ao armamento fiscalmente ruinosas. Isso agora mudou.

A China está no caminho de igualar o número de armas nucleares utilizadas pelos EUA e pela Rússia até 2035, de acordo com estimativas públicas do Pentágono. Putin fixou-se em armas incomuns, incluindo um torpedo nuclear submarino que poderia ser lançado através do Pacífico para destruir a costa oeste dos Estados Unidos. E os Estados Unidos alertaram nos últimos meses que a Rússia tem em curso um programa para colocar uma bomba nuclear em órbita.

Não houve discussões com a Rússia desde que invadiu a Ucrânia sobre a negociação de um substituto para o Novo START, que limita cada país a 1.550 armas nucleares estratégicas implantadas, do tipo que pode ser lançado de um continente para outro.

A China não tem estado disposta a encetar conversações nucleares profundas com os Estados Unidos, deixando claro que não está interessada no controlo de armas até que o seu próprio arsenal seja comparável ao das duas maiores potências nucleares. (Grã-Bretanha, França, Índia, Paquistão, Israel e Coreia do Norte têm arsenais próprios, embora em números muito menores.)

Embora a administração Biden não tenha abandonado o seu apoio retórico a um mundo sem armas nucleares, as autoridades reconheceram que as perspectivas de novos acordos de controlo de armas são agora tão remotas que têm de pensar em novas estratégias.

Vaddi disse que o desenvolvimento da bomba gravitacional B61-13, uma arma nuclear destinada a ser usada contra alvos militares grandes e resistentes, é um exemplo do tipo de projetos que os Estados Unidos iriam realizar.

Por enquanto, os Estados Unidos estão a melhorar, não a expandir o seu arsenal nuclear. Mas Vaddi deixou claro que isso pode mudar.

“Na ausência de uma mudança na trajetória do arsenal adversário, poderemos chegar a um ponto nos próximos anos em que será necessário um aumento em relação aos atuais números mobilizados, e precisamos estar totalmente preparados para executar se o presidente tomar essa decisão”, disse ele. .

Os Estados Unidos continuam prontos a prosseguir acordos de controlo de armas para reduzir as ameaças nucleares, “limitando e moldando” as forças nucleares dos adversários, disse Vaddi. E citando a história de vias diplomáticas separadas para tais acordos, ele sugeriu que a guerra da Rússia na Ucrânia não seria uma barreira para uma discussão.

Mas ele disse que a rejeição da Rússia às negociações para um acordo sucessor do New Start “lançou uma sombra” sobre as questões diplomáticas.

“Pelo menos no curto prazo, as perspectivas de controlo estratégico de armas são fracas”, disse ele.

Há um ano, na mesma conferência, Jake Sullivan, o conselheiro de segurança nacional, prometeu um esforço renovado para envolver a China nas negociações sobre o controlo de armas. Desde esse discurso, os Estados Unidos tentaram envolver os chineses em questões de segurança nuclear e conduziram recentemente as primeiras conversações, em Genebra, para discutir se seria possível chegar a um acordo segundo o qual a inteligência artificial nunca deveria controlar as armas nucleares, entre outras limitações. .

Essa reunião foi preliminar e não está claro se outras ocorrerão. Embora a China tenha instado os Estados Unidos a adoptarem o que chama de política de “não primeiro uso” para o emprego de armas nucleares, não se comprometeu substancialmente com as propostas americanas.

Uma das complicações do atual ambiente nuclear, dizem funcionários do governo, é o potencial de que a Rússia e a China possam coordenar as suas políticas nucleares, parte da “parceria sem limites” que Putin e Xi Jinping, o líder chinês, anunciaram em 2022. .

O fracasso da Rússia e da China em se envolverem em negociações significativas, disse Vaddi, estava “forçando os Estados Unidos e os nossos aliados e parceiros próximos a prepararem-se para um mundo onde a competição nuclear ocorre sem restrições numéricas”.

A modernização do arsenal nuclear americano, argumentou ele, dará à Rússia e à China um incentivo para voltarem à mesa de negociações e colocar Washington num lugar mais forte nessas conversações.

“Precisamos convencer os nossos adversários de que gerir a rivalidade através do controlo de armas é preferível à concorrência desenfreada”, disse ele.

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