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‘Eu me perdi’: Priestman reflete sobre o difícil ano de 2023 antes da defesa do título olímpico do futebol feminino

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Numa manhã chuvosa de domingo em Toronto, Bev Priestman entra no quarto de um hotel no centro de Toronto.

A técnica de 38 anos da seleção canadense de futebol feminino é poderosa, apesar de seu corpo pequeno. Ela oferece um sorriso enorme e seus olhos brilham quando ela fala. Ela se acomoda na cadeira para a entrevista com facilidade e confiança. Ela é enfática e costuma usar as mãos para enfatizar seus pontos de vista enquanto fala.

Esta não é a primeira vez que entrevisto Priestman, mas é a primeira vez que estou em um ambiente tão tranquilo, mesmo com os sinos da igreja tocando ao longe na Queen Street. Fiel ao seu caráter, ela foi honesta e aberta sobre os desafios do ano passado.

Participei de dezenas de teleconferências do Zoom com Priestman, participei de prensas pós-jogo em diferentes continentes, em diferentes torneios e em diferentes fases. Ela assumiu o programa sênior em novembro de 2020 de Kenneth Heiner-Møller.

Anteriormente, Priestman fez parte da equipe técnica de vários programas nacionais para mulheres e jovens do Canadá e da Inglaterra. Embora conhecesse a equipe, Preistman veio durante a pandemia.

ASSISTA | Priestman oferece uma visão sobre a abordagem da equipe antes de Paris 2024:

Bev Priestman sobre as lições aprendidas no ‘ponto mais baixo’ de sua carreira na Copa do Mundo de 2023

A técnica da seleção feminina canadense discute sua abordagem para as Olimpíadas de Paris em 2024.

Ela levou o time às Olimpíadas de Tóquio e fez história. Lembro-me de ver um Priestman radiante entrar em campo depois que Julia Grosso converteu um pênalti para garantir a medalha de ouro. Ela parecia exultante como todos nós nos sentíamos.

Avançando para a Austrália 2023, vi Priestman em um restaurante em Melbourne dois dias depois que o Canadá foi eliminado da fase de grupos da Copa do Mundo. Um grupo de jornalistas canadenses estava jantando, pois a maioria de nós partiria para voltar para casa. Priestman veio e agradeceu a todos nós pelo nosso trabalho e pela cobertura da equipe.

Lembro-me de pensar “ela é incrivelmente corajosa” depois de acenar e voltar para a mesa onde estava sentada com a comissão técnica. Padre fala de bravura bastante. É uma parte importante de sua metodologia de coaching e prática pessoal.

Mas faltando menos de dois meses para as Olimpíadas, Priestman está usando corajoso num contexto diferente – e de uma forma fortalecedora. Ela está gerenciando esse time com a sabedoria aprendida nas batalhas dentro de campo e em ter que lidar com o barulho fora do campo.

Em entrevista coletiva após a segunda partida da série de expulsões (empate por 1 a 1 com o México) na terça-feira, Priestman disse que o caminho não era tão claro.

“Perdemos o rumo”, disse ela. “E eu me perdi… tentei jogar pelo seguro. Talvez tenha sido isso que fiz para torná-lo seguro naquele ambiente.”

O “ambiente” ao qual ela se refere é tudo menos calmo e focado. Dizer que 2023 foi um ano tumultuado seria um grande eufemismo.

A equipe ameaçou tomar medidas trabalhistas contra o Associação Canadense de Futebol, testemunhou perante uma comissão em Parliament Hill. Vencer as melhores equipes do mundo em uma competição intensa e com cenário de caos não foi possível.

Copa do Mundo de 2023 é um ponto baixo

Priestman sempre foi positivo mesmo diante de uma derrota e tira lições de cada experiência. Mas neste quarto de hotel ela está atenciosa e até vulnerável.

“O ponto mais baixo da minha carreira, pode-se dizer, foi a Copa do Mundo (2023)”, lembra Priestman.

“E então, nesses momentos, você tem que cavar fundo. Você tem que se olhar bem no espelho e prometer a si mesmo coisas que nunca mais fará. Eu disse a alguns membros da minha equipe técnica ‘não me deixem fazer isso erro novamente.'”

Priestman diz que a chave para o sucesso em Tóquio foi coragem, clareza e ser um pouco implacável.

É justo deduzir que isso não aconteceu na Austrália. É difícil navegar por uma confusão tão grande e tentar proteger seus jogadores e mantê-los concentrados quando estão emocional e psicologicamente exaustos, apesar de serem um grupo muito unido.

ASSISTA | Priestman otimista antes da defesa do título olímpico:

Bev Priestman: ‘Crença, confiança e bravura’ são a chave para a medalha de ouro CanWNT em Tóquio

A técnica da seleção feminina canadense explica o que viu de sua equipe que inspira confiança de que eles podem ter sucesso em Paris 2024.

Às vezes, o custo de se manter estável e sobreviver é não ser o campeão.

“Acho que, em uma tempestade de caos, provavelmente perdi porque queria que todos se sentissem bem”, disse Priestman.

Sua honestidade, com seu sorriso infalível, é quase doloroso de ouvir.

O desempenho do Canadá não depende apenas dos seus ombros. Ela não está afirmando isso. Mas um treinador do calibre dela não pôde deixar de olhar para dentro. Principalmente alguém que se preocupa tão profunda e publicamente com seus jogadores.

Altos e baixos

Priestman atingiu indiscutivelmente o maior momento da história do futebol canadense depois de estar no cargo por menos de um ano, e depois disso vi o que ela descreve como o mais baixo.

Voltar para onde ela diz que está com “fome” é importante. Também não havia certeza de que a equipe chegaria às Olimpíadas.

Quando a equipe se classificou em setembro, depois de vencer a Jamaica, foi um grande alívio. Com a aposentadoria iminente de Christine Sinclair – quando um capítulo foi encerrado e a página teve que ser virada – também parecia que um volume completamente novo precisava começar.

Quando conversamos sobre mentores e se ela confia em alguém, Priestman diz que às vezes o trabalho é como estar em uma “roda de hamster”. Ela é treinadora e mentora da FIFA, mas poderia ter precisado de algum apoio ou orientação extra.

“Eu poderia ter feito (apoio adicional) enquanto vivia aquela tempestade de disputa de 2023 e muita desordem”, disse ela, reflexivamente. “Acho que alguém de fora olhando poderia ter me dado um tapinha no ombro e dito: ‘Ok, bem, você sabe o que precisa tentar agora? Tipo, sim, apenas se preocupe com isso.'”

Claro, ela é amigável e colegiada com outros treinadores nacionais, mas Priestman é mais cautelosa porque pode ter que competir contra eles.

Recentemente, quando questionada se ela conversou com Emma Hayes, a treinadora de futebol inglesa que agora treina os Estados Unidos, Priestman disse que conversará com ela na França, durante as Olimpíadas.

Eu a ouvi repetir a frase “não conseguia ver a floresta por causa das árvores” – para significar que um caminho ou solução fácil não estava claro.

A caminho das Olimpíadas, Priestman diz que está animada e até escolheu a música Return of the Mack como seu hino pessoal. Bastante revelador.

Esperemos que toda essa silvicultura metafórica esteja à vista e que sua própria bravura venha com outra medalha de ouro.



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