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Estrelas da natação dos EUA atacam agência antidoping antes das Olimpíadas

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Dois dos nadadores olímpicos mais condecorados dos Estados Unidos pedirão ao Congresso na terça-feira que responsabilize a agência global antidoping por não policiar adequadamente as alegações de trapaça por parte de atletas chineses de elite.

Em depoimento preparado para ser entregue na noite de terça-feira a um subcomitê da Câmara, Michael Phelps, 23 vezes medalhista de ouro olímpico, e Allison Schmitt, quatro vezes medalhista de ouro olímpico, instaram o Congresso a pressionar por reformas na Agência Mundial Antidoping, ou WADA. Eles disseram que a incerteza sobre se os nadadores chineses estão usando substâncias proibidas é profundamente injusta para os competidores que se preparam para os Jogos Olímpicos de Verão no próximo mês, em Paris.

A audiência ocorre dois meses depois que o The New York Times informou que as autoridades antidoping chinesas e a WADA se recusaram a disciplinar 23 nadadores de elite chineses que testaram positivo para uma droga proibida no início de 2021, abrindo caminho para competir nos Jogos realizados em Tóquio naquele verão. .

As autoridades chinesas disseram que os testes positivos foram o resultado da contaminação involuntária dos nadadores e envolveram pequenas quantidades da substância proibida, uma conclusão que a WADA aceitou, mas que muitos especialistas antidoping questionaram.

Schmitt foi membro da equipe americana de revezamento 4×200 metros livre que terminou em segundo lugar, atrás da China, nas Olimpíadas de Tóquio, um dos cinco eventos em que nadadores chineses que testaram positivo para a substância proibida meses antes ganharam medalhas, incluindo três medalhas de ouro.

“Corremos muito”, escreveu Schmitt sobre a equipe americana em depoimento prestado ao Subcomitê de Supervisão e Investigações do Comitê de Energia e Comércio da Câmara. “Treinamos muito. Seguimos todos os protocolos. Respeitamos o desempenho deles e aceitamos a nossa derrota.”

Ela acrescentou: “Ao saber que o revezamento chinês era composto por atletas que não cumpriram suspensão, olho para trás com dúvidas. Talvez nunca saibamos a verdade e isso pode assombrar muitos de nós durante anos.”

O escrutínio do tratamento dos testes positivos por nadadores chineses deixou a WADA enfrentando uma crise crescente antes dos Jogos deste verão.

Alguns atletas americanos que competirão em Paris, incluindo a duas vezes medalhista de ouro olímpica Lilly King, disseram que não podem ter certeza de que competirão em condições justas. Nas suas observações preparadas para serem apresentadas na terça-feira, Phelps, que tal como Schmitt está reformado da natação competitiva, referiu-se à WADA como “uma organização que prova continuamente que é incapaz ou não está disposta a aplicar as suas políticas de forma consistente em todo o mundo”.

Os Estados Unidos fornecem mais financiamento à agência do que qualquer outra nação, incluindo mais de 3,6 milhões de dólares este ano.

Nas suas observações preparadas para serem entregues ao subcomité da Câmara, Travis Tygart, o principal executivo da Agência Antidopagem dos Estados Unidos e um crítico ferrenho da WADA, sugeriu que os EUA condicionassem o financiamento da agência.

Ele propôs que a WADA, num esforço para evitar que o que aconteceu com os nadadores chineses aconteça novamente, criasse um comité de peritos independente para analisar casos em que os atletas tiveram resultados positivos, mas os seus países se recusaram a disciplina-los. Pelas regras atuais, mesmo os atletas não disciplinados devem ter o teste positivo divulgado publicamente.

No caso dos nadadores chineses antes dos Jogos de 2021, nenhum anúncio público dos testes positivos foi feito, os nadadores não foram punidos e passaram a competir nas Olimpíadas sem que seus rivais soubessem que havia dúvidas sobre o uso de uma substância proibida. .

Tygart também pedirá à WADA que torne público todo o seu arquivo sobre os testes positivos chineses e uma auditoria da agência.

O fracasso em abordar o que chamou de “show de terror da WADA”, disse Tygart, “arriscaria minar os sonhos de dezenas de milhões de jovens em todo o mundo que dependem do sistema antidoping global para protegê-los para competir de forma limpa, segura e em uma competição limpa e segura”. campo de jogo justo, nenhum inclinado contra eles em favor dos poucos escolhidos pela WADA.”

A agência manteve o tratamento dos testes positivos. Nomeou um antigo procurador suíço para investigar se o país fez algo de errado ou deu tratamento favorável à China, embora responsáveis ​​norte-americanos, autoridades antidoping de outros países e atletas tenham questionado se este inquérito será verdadeiramente independente. Espera-se que as conclusões dessa investigação sejam divulgadas antes das Olimpíadas.

Witold Banka, presidente da WADA, foi convidado a testemunhar na audiência da Câmara, mas recusou-se a comparecer, segundo o subcomité.

O Times noticiou em abril que as autoridades antidoping chinesas alegaram que os atletas não deveriam ser punidos porque vestígios da droga para a qual testaram positivo – um medicamento prescrito para o coração conhecido como trimetazidina, ou TMZ – foram encontrados na cozinha de um hotel. onde eles estavam hospedados para um encontro no final de 2020 e início de 2021.

As autoridades chinesas concluíram que os testes positivos após a competição foram, portanto, resultado da ingestão involuntária de alimentos contaminados pelo TMZ pelos nadadores, embora não estivesse claro como o medicamento, que vem em forma de comprimido, poderia ter acabado nas refeições dos tantos nadadores.

Apesar das regras que exigem a divulgação pública dos casos de contaminação – mesmo aqueles em que os atletas são inocentados de qualquer irregularidade – os chineses mantiveram em segredo os testes positivos. A WADA, que pretende ser a barreira quando os países não cumprem as regras, aceitou a explicação das autoridades chinesas, não fez uma investigação no terreno e recusou-se a tentar disciplinar os atletas.

A revelação do The Times sobre os testes positivos e a forma como a WADA os tratou levantou questões em todo o mundo sobre a agência encarregada de manter as Olimpíadas limpas.

O clamor mais alto veio dos Estados Unidos, que tem visto uma intensificação da concorrência da China na natação. O principal responsável antidrogas da Casa Branca de Biden exigiu mais responsabilização e transparência da WADA, membros do Congresso instaram o FBI a investigar o assunto e os legisladores estão a ponderar se devem continuar a fornecer financiamento à agência.

Em seus comentários preparados, Schmitt descreveu até que ponto os atletas americanos passam para garantir o cumprimento das regras antidoping, desde ter que urinar na frente de testadores de drogas até evitar algo tão simples como um creme tópico para ajudar com a pele seca, caso não tenham certeza do ingredientes nele.

“Eu até tive um testador de drogas sentado ao meu lado durante um exame de história na faculdade porque eles apareceram sem avisar”, disse Schmitt.

Phelps testemunhou pela primeira vez perante o Congresso sobre esta questão em 2017, em resposta ao escândalo de doping durante o qual um antigo funcionário russo disse publicamente que o país tinha executado um programa de doping patrocinado pelo Estado que produziu estrelas olímpicas. Phelps disse em seu depoimento na audiência de terça-feira que estava “incrédulo” por voltar a abordar a mesma questão sete anos depois.

“É claro para mim que quaisquer tentativas de reforma na WADA foram insuficientes e ainda existem problemas sistémicos profundamente enraizados que se revelam prejudiciais à integridade dos desportos internacionais e ao direito dos atletas a uma competição leal”, disse Phelps.

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