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Este senador quer que os bancos canadenses combatam as mudanças climáticas

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Rosa Galvez assumiu uma tarefa hercúlea: forçar as instituições financeiras canadianas a dar prioridade à luta contra as alterações climáticas.

Há mais de dois anos, o senador independente do Quebeque propôs legislação que obrigaria os bancos e os fundos de pensões a afastarem-se de investimentos com utilização intensiva de emissões, como o sector do petróleo e do gás.

Também aumentaria a supervisão regulamentar para determinar se os planos climáticos definidos pelas instituições são credíveis e limitaria a presença de executivos dos combustíveis fósseis nos seus conselhos de administração.

O projeto de lei, conhecido como Lei de Finanças Alinhadas ao Clima, moveu-se lentamente. O comitê bancário do Senado só começou a ouvir testemunhas no final do ano passado e teve outra rodada de depoimentos no início deste mês.

Numa entrevista recente, Galvez deixou claro que não tem ilusões de que o projeto de lei provavelmente se tornará lei em breve. Mas, pelo menos, quer que isso gere um debate sobre o papel do sector financeiro nas alterações climáticas.

“Não estou pedindo a lua”, disse Galvez. “Não quero que o projeto seja aprovado assim, ou rejeitado assim.”

Uma turbina eólica é retratada à distância, atrás de uma bomba de petróleo em um campo.
De acordo com a lei proposta, os projetos de combustíveis fósseis e outros setores com elevadas emissões seriam considerados de alto risco, exigindo efetivamente mais capital para serem lançados. (Kyle Bakx/CBC)

O elo perdido

Antes de ser nomeado para o Senado em 2016, Galvez, natural do Peru, foi engenheiro e professor na Université Laval à Québec por mais de 25 anos.

Ela pesquisou o impacto do derramamento de óleo no desastre ferroviário de Lac Megantic e trabalhou como consultora sobre como proteger os Grandes Lagos e o Rio São Lourenço.

Como senadora, Galvez disse que seu foco se voltou para os bancos e fundos de pensão, que ela vê como uma força motriz da transição para as energias renováveis.

“Chega-se à conclusão de que a parte que falta é o setor financeiro, que na verdade deveria ser o primeiro setor para começar a obter resultados”, disse Gálvez.

A legislação daria ao Gabinete do Superintendente de Instituições Financeiras, que regula o sector financeiro, maior poder para supervisionar os planos climáticos das instituições financeiras.

Exigiria também que os projectos de combustíveis fósseis e outros sectores com elevadas emissões fossem considerados de alto risco, exigindo efectivamente mais capital para obter um empréstimo – e potencialmente uma taxa de juro mais elevada uma vez garantido.

Há lógica numa designação de alto risco porque as empresas cujo valor depende da extracção de petróleo, gás ou carvão do solo podem ver os seus activos “presos” numa economia de baixo carbono, disse Olaf Weber, professor de finanças sustentáveis ​​na Schulich da Universidade de York. Escola de Negócios.

“Como banco, você tem um empréstimo de cinco anos para uma empresa de combustíveis fósseis. Os riscos são maiores do que em outros setores? Provavelmente não”, disse ele.

“Se tivermos uma ligação de longo prazo com eles, os riscos são maiores? Provavelmente sim, porque mais cedo ou mais tarde veremos que os rendimentos diminuem ou os custos sobem”, acrescentou, apontando para uma eventual diminuição da procura e um aumento do preço do carbono. como fatores.

A proposta goza de amplo apoio de grupos ambientalistas e recebeu apoio de alguns parlamentares liberais, do NDP e do Bloco Quebecois. Mas encontrou resistência por parte das instituições financeiras.

Os bancos canadianos continuam a estar entre os maiores financiadores de petróleo, gás e carvão a nível mundial. Um relatório divulgado este mês calculou que os principais bancos do Canadá injetaram um total combinado de US$ 103,85 bilhões em projetos de combustíveis fósseis em todo o mundo em 2023.

Setor bancário expressa preocupações

Darren Hannah, vice-presidente sênior da Associação Canadense de Banqueiros (CBA), que representa os maiores bancos do país, foi altamente crítico em seu discurso. testemunho perante o comitê bancário do Senado em novembro passado.

O projecto de lei, se aprovado, equivaleria a uma “proibição de facto” de empréstimos a empresas de combustíveis fósseis devido a regras que exigiriam que os empréstimos fossem vistos como um risco de investimento muito maior, disse Hannah.

Tal mudança seria “fundamentalmente injusta para os milhares de canadianos que trabalham no sector energético e para as empresas energéticas que estão a construir caminhos de transição para um futuro de baixo carbono”, disse ele.

Ele argumentou, também, que isso “aumentaria os custos para a maioria dos canadenses que dependem de seus veículos para as necessidades do dia-a-dia ou para muitos que dependem de combustíveis de hidrocarbonetos para aquecer suas casas”.

Yrjo Koskinen, professor de finanças sustentáveis ​​na Universidade de Calgary, questiona se a lei levaria realmente a uma “proibição de facto”. Em vez disso, disse ele, isso provavelmente levaria os bancos a cobrar taxas de juro mais elevadas às empresas de petróleo e gás.

Maggie Cheung, porta-voz da CBA, acrescentou numa declaração que “os bancos canadianos compreendem o importante papel que o sector financeiro pode desempenhar na facilitação de uma transição ordenada para um futuro de baixo carbono”.

“Isso inclui trabalhar com clientes de todos os setores para ajudá-los a descarbonizar e buscar oportunidades de transição energética, e financiar projetos verdes novos e existentes que ajudarão o Canadá a cumprir suas ambições de emissões líquidas zero”, disse Cheung.

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Setor financeiro ‘fora do caminho’

Ainda não está claro exatamente como o setor financeiro ajudará a impulsionar esta transição. Julie Segal, especialista em financiamento climático do grupo de defesa Ambiental Defence, disse que a maioria das instituições financeiras canadianas não desviaram voluntariamente as suas carteiras de investimentos poluentes.

Em 2021, os cinco maiores bancos do Canadá comprometeram-se a reduzir as emissões relacionadas com o clima das suas carteiras de investimento e empréstimos para zero até 2050, mas tem havido retrocessos nos anos seguintes, disse ela.

Entre 2020 e 2022, esses mesmos cinco bancos aumentaram a sua exposição ao financiamento de combustíveis fósseis de uma média de 16 por cento em 2020 para 18 por cento em 2022, facilitando um total de 275 mil milhões de dólares em financiamento a empresas da cadeia de valor de combustíveis fósseis ao longo desses três anos. , de acordo com um relatório recente do InfluenceMap, um grupo de reflexão sobre alterações climáticas.

Segal apontou para a União Europeia, que anunciou uma política financeira sustentável no seu Acordo Verde de 2020 que visa reduzir as emissões, e para o Reino Unido, que também tem um plano de finanças verdescomo exemplos de jurisdições mais adiante.

“Neste momento, o nosso sector financeiro em geral permanece fora do caminho”, disse ela. “Quase todas as nossas instituições financeiras têm compromissos climáticos, mas nenhuma delas está no caminho certo para se alinhar com o investimento de uma forma que mantenha um planeta seguro e construa resiliência climática.”

homem no pódio
Mark Carney, antigo governador do Banco do Canadá, acredita que o país está atrasado no que diz respeito ao alinhamento do sector financeiro com as alterações climáticas. (Sean Kilpatrick/Imprensa Canadense)

Da mesma forma, Mark Carney, antigo governador do Banco do Canadá e por vezes apontado como um possível líder liberal, testemunhou perante a comissão no início deste mês que “o Canadá está atrás dos seus pares internacionais” quando se trata de finanças sustentáveis.

“Os esforços canadianos de divulgação do clima têm sido uma colcha de retalhos, entregues com atraso e aquém dos padrões internacionais”, disse Carney, Enviado Especial da ONU para Acção Climática e Finanças.

Por enquanto, a Lei de Finanças Alinhadas ao Clima ainda está na fase de comissão e enfrenta vários outros obstáculos antes de ser submetida a votação no Senado e depois chegar à Câmara dos Comuns.

Tudo isso pode levar tempo e, com eleições previstas para 2025, pode tornar-se uma questão de campanha. Por enquanto, Galvez disse que “o primeiro objetivo era apenas educar todos sobre essas conexões”.

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