Início Melhores histórias Esta ilha quer reunir suas cabras selvagens. Capturá-los não será fácil.

Esta ilha quer reunir suas cabras selvagens. Capturá-los não será fácil.

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Em junho, uma excelente equipa de especialistas em vida selvagem planeia invadir os penhascos vulcânicos e as grutas naturais de uma pequena ilha no Mediterrâneo para capturar o que se tornou uma espécie fora de controlo: as cabras que se tornaram selvagens.

É o primeiro passo numa missão para livrar a ilha eólia de Alicudi, a norte da Sicília, das centenas de cabras selvagens que expulsam os cerca de 100 habitantes humanos da ilha durante todo o ano, para que os animais possam ser adoptados noutros locais. .

“Somos todos a favor das cabras que correm livremente, mas sejamos claros: estes não são os cabritos da Heidi”, disse Carolina Barnao, membro do conselho da vizinha Lipari, que administra as suas companheiras ilhas Eólias. “Alguns deles podem até se tornar perigosos.”

Depois de serem apreendidas em Alicudi, as cabras serão levadas para um recinto perto do porto da ilha, testadas para detectar doenças e depois içadas para um navio com destino à Sicília, onde passarão dois meses em quarentena. Então, eles poderão ser adotados e levados para pastagens mais verdes.

No entanto, não é tão simples quanto parece.

Por um lado, disse Giovanni Dell’Acqua, o funcionário do governo regional que supervisiona o empreendimento, as cabras são rápidas e podem saltar 3 metros num salto. Eles também podem pesar até 175 libras, disse ele – “pense no que isso significa”.

E embora os animais fiquem confinados em Alicudi “pelo menor tempo possível”, disse Dell’Acqua, as autoridades ainda não decidiram que tipo de barco usar para transportar as cabras com segurança para o continente.

“Acredite em mim”, disse ele, “capturar as cabras em uma ilha como Alicudi é uma batalha difícil”.

Medindo cinco quilômetros quadrados, Alicudi é a menos habitada e a mais remota das sete ilhas Eólias na costa norte da Sicília. Na ausência de carros e de muitas outras comodidades, os burros ainda transportam mantimentos pelas ruas não pavimentadas e as distâncias são medidas em degraus a partir do porto.

“O fascínio da ilha é que não há nada lá”, disse Pietro Lo Cascio, zoólogo e guia natural das Ilhas Eólias.

As próprias cabras chegaram há cerca de 35 anos, quando um ilhéu procurou complementar o abastecimento alimentar do continente. Em algum momento, o punhado de cabras se soltou e foi deixado em busca de alimento no terreno acidentado do vulcão adormecido.

Não demorou muito para que os ruminantes superassem os humanos, encantando os turistas ao fotografar suas memórias de verão. Mas os habitantes locais ficaram irritados quando as cabras invadiram os seus jardins e árvores de fruto e saltaram ao longo dos tradicionais muros de pedra seca que outrora formavam terraços na ilha, derrubando muitos.

Encorajadas ao longo dos anos, as cabras mudaram-se da crista da ilha para as áreas mais baixas e habitadas em busca de suprimentos alimentares cada vez menores – “até mesmo as casas das pessoas”, disse a Sra. Barnao, membro do conselho, cujo mandato para os direitos dos animais inclui supervisionando a distribuição de cabras.

E embora Alicudi seja uma reserva natural, o aumento da população de cabras também colocou em risco a biodiversidade da ilha.

O Sr. Lo Cascio disse que levantou alertas sobre o crescimento da população caprina em 2008, quando era membro do conselho municipal de Lipari. Na época, estima ele, havia entre 200 e 300 cabras em Alicudi.

No ano passado, um censo contou 600 cabras, uma proporção de seis para um cabra por humano, mas Lo Cascio suspeita que seja ainda maior.

Se medidas tivessem sido tomadas anos atrás, a situação “poderia ter sido resolvida com um esforço mínimo”, disse ele. “Hoje é uma catástrofe.”

No entanto, Barnao disse que o programa de adoção de cabras, que o governo regional e a administração local introduziram este ano através de um edital público, atraiu consideravelmente mais pedidos de cabras do que o número de animais disponíveis.

Os especialistas em vida selvagem tentarão agora capturar o maior número possível de cabras antes do início da temporada turística, em meados de junho.

Os animais capturados serão etiquetados para que as autoridades possam controlar “seu destino”, disse Barnao. Se a iniciativa for bem-sucedida, disse ela, provavelmente será replicada em outras ilhas Eólias.

Mas nem todo mundo acha que pegar uma cabra é uma ótima ideia.

“Eles poderiam ter encontrado soluções menos cruéis” do que remover as cabras do seu território familiar, disse Lorenzo Croce da Aidaa, um grupo de defesa dos direitos dos animais que apresentou uma queixa legal na esperança de que os procuradores locais e um tribunal regional impedissem a distribuição.

Aidaa sugeriu que as cabras fossem levadas para um santuário na Itália para animais que foram salvos do abate. “Eles têm o direito de morrer em tranquilidade no final de suas vidas naturais”, disse Croce. Mas ele disse que a proposta foi rejeitada.

Mourad Rekik, especialista em pequenos ruminantes do ICARDA, um centro de investigação internacional, disse que a introdução de cabras selvagens num rebanho doméstico “geralmente acontecia de forma bastante tranquila”.

Rekik alertou que capturar cabras machos selvagens pode ser um desafio particular – e, se os chifres se desenvolverem, “um pouco arriscado para as pessoas” que fazem a captura. “Esses animais provavelmente podem se defender”, disse ele.

Se as cabras escaparem à captura, disse Dell’Acqua, a equipe poderá ter que “recorrer ao Plano B”, que é atirar nelas e matá-las, caso recebam autorização para fazê-lo.

Actualmente, muitos habitantes locais já estão a exercer alguma forma de controlo da população de cabras, abatendo-as e comendo-as, disse Dell’Acqua. “As geladeiras deles estão cheias, posso garantir”, disse ele.

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