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Está aqui, é real: a euforia surge em meio ao anúncio da expansão da WNBA da ‘Equipe do Canadá’

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É oficial. Sabíamos que isso estava acontecendo. Sabíamos que isso estava por vir. E agora ela está aqui.

Em uma coletiva de imprensa lotada em um hotel chique no centro da cidade, a comissária da WNBA, Cathy Engelbert, anunciou que a liga havia concedido seu 14º time ao Cidade de Toronto.

A prefeita Olivia Chow proclamou o dia 23 de maio de 2024 como o Dia da WNBA em Toronto, outra cereja neste bolo metafórico extremamente delicioso.

Entre as pessoas na sala adornada com o logotipo de anúncio da WNBA (carinhosamente chamado de “W”) estavam as lendas do basquete canadense Sylvia Sweeney, Kim Gaucher, Tammy Sutton-Brown e Tamara Tatham. O presidente do Toronto Raptors, Masai Ujiri, estava acompanhado por Scottie Barnes e o ex-aluno da franquia Kyle Lowry.

O primeiro-ministro Justin Trudeau estava no palco para o evento, e foi relatado que o artista superstar canadense Drake estava lá. Eu não o vi, mas este dia não foi sobre ele – foi sobre as mulheres que construíram uma base, as meninas que verão modelos pisarem na quadra, e é sobre as oportunidades que os atletas canadenses terão de jogar. lar.

A excitação na sala era palpável. Muitos repórteres e jornalistas da cena da mídia esportiva canadense estiveram presentes. Havia repórteres experientes e aqueles que estavam apenas começando suas carreiras. Emissoras, escritores e criativos de mídias sociais capturaram o momento.

Não pude deixar de sentir meus lábios tremendo quando o anúncio foi feito. O Canadá tem uma equipe W. Está aqui. É real.

Toda esta história e anúncio foram uma viagem selvagem. Como o jornalista da equipe da CBC Sports e da CBC News que deu a notícia da licitação e a subsequente história da finalização da licitação, foi profissionalmente gratificante e pessoalmente fascinante.

Sou mãe do basquete – minha filha jogou competitivamente durante anos. Eu sei o quanto foi importante para ela ver jogadores de elite, porque ela não o fez. Ela conhecia jogadores talentosos que jogaram na Divisão 1 da NCAA. Um de seus treinadores fez isso. E embora seja extraordinário, não houve nada profissional.

Encontrei Gaucher e a ouvi dizendo a alguém que este é um sonho que se tornou realidade. Mesmo jogadores excepcionais com carreiras históricas realmente se sentiram exultantes por causa de hoje.

Pude observar a ascensão do esporte feminino nos Estados Unidos e na Europa, mas sempre faltou um pedaço no Canadá. Até recentemente, éramos o único país classificado entre os 10 primeiros em hóquei no gelo, futebol ou basquetebol que não tinha uma liga nacional.

Allison Sandmeyer-Graves é a presidente da Canadian Women and Sport. Conversei com ela sobre este anúncio.

“Bem, há absolutamente, sem dúvida, um movimento global nesta direção. Francamente, o Canadá está atrasado em relação a muitos dos nossos pares”, disse-me ela através do Zoom.

“Tenho que dar crédito às nossas seleções e aos atletas que falaram abertamente sobre o fato de que é realmente inaceitável que o Canadá não ofereça essas oportunidades às mulheres aqui mesmo em casa. não demorou muito para que ouvimos que havia conversas sérias acontecendo em salas de reuniões e escritórios onde não aconteciam antes. Acho que os atletas que se defendem têm muito a ver com isso”.

Embora a WNBA seja uma equipe em expansão, ela traz seu talento surpreendente para o Canadá. Atualmente, existem apenas quatro canadenses no W; Kia Nurse (Los Angeles Sparks), Bridget Carleton (Minnesota Lynx), Aaliyah Edwards (Washington Mystics) e Laeticia Amihere (Atlanta Dream).

Seleção do Canadá

Mas desenvolver o jogo também significa expandir a base de fãs e testar novos mercados.

Tanenbaum anunciou que o time iria jogar durante toda a temporada em Montreal e Vancouver. Isso é música para os ouvidos dos fãs de basquete feminino de todo o país, que podem ter ficado desapontados. Toronto foi a primeira cidade canadense a ter um time. A tenacidade e dedicação de Tanenbaum em formar uma equipe profissional feminina no Canadá não passaram despercebidas.

É um exemplo muito claro não apenas de uma decisão empresarial acertada, mas também de um movimento que deve inspirar e motivar outros investidores.

ASSISTA | Engelbert dá as boas-vindas a Toronto como a 14ª franquia da WNBA:

A comissária da WNBA Cathy Engelbert anuncia oficialmente Toronto como a 14ª franquia

A comissária Cathy Engelbert anunciou que Toronto será a 14ª franquia da WNBA, com início previsto para a temporada de 2026. A equipe foi concedida à Kilmer Sports Ventures, liderada pelo proprietário minoritário da MLSE, Larry Tannenbaum.

Marcar a nova franquia como “Equipe do Canadá” é uma jogada inteligente. Isso não apenas dá exposição ao primeiro time internacional do W, mas também amplia o que realmente é a cultura do basquete. Se abranger todo o país, também deverá ser inclusivo e conhecedor dos diferentes tipos de basquetebol praticados nas diferentes comunidades.

Escrevi sobre diferentes ligas sazonais canadenses, como Rainhas do Argola e a Associação Marítima de Basquete Feminino. Eles adicionam muita profundidade e oportunidade. E sei que os envolvidos nessas ligas estão igualmente entusiasmados.

‘Algo que você sonha’

Tammy Sutton-Brown foi convocada para o W em 2001. Ela é uma vanguarda do basquete feminino canadense.

“Este dia é incrível”, ela me disse após a coletiva de imprensa. “Este dia é algo com que você sonha. Como canadense, você sonha poder jogar para sua família e amigos em solo canadense. Portanto, agora há oportunidades de vir para o Canadá. É realmente um sonho que se tornou realidade. “

Uma das peças retumbantes de toda esta história é o quão importante é para Atletas canadenses para jogar em casa. O Canadá cria e promove esse talento, então por que não deveriam colher os frutos de poder apreciá-lo?

Foram necessárias mulheres visionárias, atletas dedicadas e suas famílias para gerar progresso. Há mulheres que se aposentaram do esporte, mas podem pelo menos apreciar esta liga e a expansão contínua do esporte profissional de sucesso no Canadá.

O desporto feminino é imperfeito (nada é perfeito), mas também tem a capacidade de ser generoso e aberto a mudanças dinâmicas.

Quando Engelbert disse que levar uma equipe para o Canadá era como “mover uma pedra colina acima”, senti isso profundamente. Às vezes, ser mulher na mídia esportiva pode parecer que estamos empurrando pedras semelhantes. E são dias e momentos como este que oferecem leveza e felicidade sincera.

Quanto à franquia, conseguir o apoio do Canadá e alimentar a emoção não é apenas um plano de jogo fantástico, mas algo que o esporte canadense merece.

O símbolo esportivo nacional do Canadá pode ser o hóquei, mas seu novo favorito é o time WNBA.



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