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Esses estagiários querem que você saiba que o Parlamento é muito mais do que gritar

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Jovens canadenses que participam de um cobiçado programa de estágio no Parlamento dizem que a política federal não é nada parecida com a versão que você vê na TV.

Na verdade, dizem eles, é muito mais civilizado e menos combativo do que os videoclipes do período de perguntas podem fazer você acreditar.

“Antes de vir para Ottawa e começar a trabalhar no Congresso, o período de perguntas basicamente definia o que a política significava para mim”, disse Ahdithya Visweswaran, estagiária de Edmonton.

“Mas o que você não vê na tela é o parlamentar cruzando o plenário para falar com alguém, para obter uma pequena informação — ‘Ei, meu eleitor precisa que seu caso seja analisado imediatamente’ — ou outro parlamentar chegando e conversando com ele nos bastidores.”

“Os parlamentares não estão apenas gritando uns com os outros”, ele disse. “Eles estão trabalhando juntos para alcançar o que querem, que é uma vida melhor para todos os canadenses em todo o país.”

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A casa10:36Conheça os jovens sentados na primeira fila observando os parlamentares trabalhando

Visweswaran é um dos quatro participantes em o Programa de Estágio Parlamentar (PIP) que falou com A casa. Todos disseram que ficaram impressionados com a quantidade de cooperação e valores compartilhados que observaram no Parlamento.

“Se um canadense comum ou um estudante de ciências políticas estiver assistindo ao período de perguntas, isso é incrivelmente diferente do que acontece no nível do comitê ou do que acontece nos escritórios eleitorais”, disse Katie Campbell, estagiária de Winnipeg.

Dois políticos apertam as mãos enquanto um terceiro sorri ao fundo.
O primeiro-ministro Justin Trudeau aperta a mão do líder do NDP, Jagmeet Singh, enquanto o líder conservador Pierre Poilievre observa durante uma recepção em 30 de janeiro de 2023 em Ottawa. Esses momentos de civilidade entre partidos podem parecer raros — mas estagiários dizem que acontecem com frequência quando as câmeras não estão ligadas. (Adrian Wyld/The Canadian Press)

“Há tantas nuances associadas aos deveres parlamentares e à forma de representar os canadenses que você não aprende em sala de aula”, disse ela. Ser estagiária parlamentar, acrescentou ela, significa estar “no terreno sobre como é realmente a política e aprender com o seu deputado, aprender com os seus funcionários, aprender também com os constituintes”.

Ambos os lados do corredor

As 10 a 12 pessoas premiadas com vagas no programa anualmente passam metade do estágio com um MP do partido do governo e a outra metade com um partido da oposição. É uma das poucas iniciativas verdadeiramente apartidárias no Hill, disse Paul Thomas, o diretor do programa.

“É realmente fascinante para mim ver os estagiários discutindo quantas das questões de suas diferentes colocações são as mesmas, seja um bloco conservador, liberal, NDP, bloco”, disse Thomas. “E também que os deputados estão muitas vezes mais dispostos a trabalhar em conjunto e a partilhar informações do que seria de esperar.”

Uma legislatura e seu gramado em um dia ensolarado de verão.  Existem guindastes de construção atrás dele.
Bloco Central na Colina do Parlamento em Ottawa em 28 de agosto de 2023. (Brian Morris/CBC)

Catherine Despatie disse que viu muitos pontos em comum entre os dois parlamentares com quem passou um tempo durante seu estágio de 10 meses.

“Trabalhei para duas parlamentares incríveis, ambas mulheres, de ideologias e partidos diferentes, mas com abordagens semelhantes à política, que é: ‘Sou uma pessoa acessível para meu eleitorado'”, disse Despatie, que é de Ottawa.

Um trabalho mais difícil do que parece

O programa, fundado em 1970, também envolve estagiários que passam algum tempo nos gabinetes de equitação dos deputados.

Arianne Joyce Padillo, de Mississauga, Ontário, disse que aqueles dias passados ​​no distrito eleitoral ofereceram uma visão esclarecedora de quantas pessoas recorrem aos seus parlamentares em busca de ajuda.

“Fazendo as visitas de equitação e trabalhando no escritório do distrito eleitoral por uma semana, você consegue ver que há pessoas, eleitores que vão a esses escritórios e dizem: ‘Podemos nos encontrar com meu MP?'”, ela disse. “Ou, ‘Ei, escute, eu tenho esse problema de visto ou esse problema de imigração.’ Há muita coisa que eles procuram em seus MP, independentemente de terem votado neles ou não.”

Os estagiários também entenderam o quão difícil o trabalho pode ser.

“Uma coisa que meu primeiro parlamentar me disse, e que realmente ficou na minha cabeça, foi: ‘O dia em que a viagem de sete horas do distrito eleitoral até Ottawa se tornar uma tarefa árdua, será o dia em que saberei que esse trabalho não é mais para mim’, e que ele precisa se lembrar constantemente de que estar em Ottawa é um privilégio e um dever de representar seus eleitores antes de tudo”, disse Visweswaran.

Uma visão de perto do mostrador de um relógio na Colina do Parlamento.
A Torre da Paz na Colina do Parlamento durante o verão de 2023. (Brian Morris/CBC)

Ser membro do Parlamento muitas vezes inclui ser vítima de algum comportamento abusivo — algo que os estagiários também viram em primeira mão.

Durante o primeiro mês de sua colocação, Padillo disse que estava sozinha no gabinete durante o período de perguntas, quando seu deputado se levantou para responder a uma pergunta. Pouco depois, o telefone tocou.

“A pessoa que ligou nem era um eleitor… mas ainda assim eles reservaram um tempo para procurar o número do escritório deles em Ottawa”, disse Padillo. “Acabou sendo uma pessoa realmente agressiva que estava muito brava. E eu disse que passaria uma mensagem, mas essa mensagem não valia a pena passar porque estava cheia de palavrões e nada valioso.”

Como foi sua primeira experiência desse tipo, ela disse que ficou um pouco abalada.

“Mas depois disso, voltei imediatamente ao trabalho”, disse ela. “Se isso não perturba um deputado, não vai me perturbar. E não é suficiente para me afastar das oportunidades que estão presentes na Colina.”

Despatie disse que um parlamentar muitas vezes não é visto como um indivíduo, mas como “uma voz, como uma pessoa que aparece na TV”.

“Foi um bom lembrete para mim de que os deputados são pessoas e têm famílias e têm vidas e têm responsabilidades e estão a fazer malabarismos com tudo.”

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