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Espera que a campanha do Canadá na Copa do Mundo de críquete impulsione o jogo

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O críquete pode não ser tão popular na Colúmbia Britânica como em outras partes do mundo, mas Arnav Sekhri, de 17 anos, diz que o jogo está se popularizando no Canadá.

“Muitas pessoas estão adotando isso hoje em dia e é uma mudança positiva”, disse o jovem jogador de Surrey, BC – e seu otimismo sobre as perspectivas do esporte só está crescendo à medida que a seleção masculina nacional se prepara para seu primeiro Mundial T20. Xícara.

“Vai começar (obter reconhecimento) e pessoas como nós terão mais oportunidades”, disse Sekhri, um jogador de boliche e batedor de ritmo médio que atualmente joga no clube Master Blaster de Surrey e tem competido na British Columbia Mainland Cricket League. (BCMLC) nos últimos quatro anos.

O Canadá é uma das 20 equipes participantes do torneio T20 – o formato mais curto do jogo – que acontecerá em cidades dos EUA e das Ilhas do Caribe em junho.

A seleção nacional masculina de críquete chegou ao cenário internacional pela última vez na Copa do Mundo de 50 anos em 2011.

O presidente da Cricket Canada, Amjad Bajwa, diz que a qualificação para o T20 foi um sucesso muito necessário para a seleção nacional.

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Os canadenses não conseguiram se classificar para as oito edições anteriores da Copa do Mundo T20 e também perderam o status de One Day International (ODI) após uma série de derrotas nas eliminatórias para a Copa do Mundo de 2014 na Nova Zelândia.

“(Nós) lutamos depois de 2011, mas nos últimos dois ou três anos, (as coisas) subiram novamente”, disse Bajwa à CBC News.

O Canadá recuperou seu status de ODI pela primeira vez em quase uma década ao terminar entre os quatro primeiros nas eliminatórias para a Copa do Mundo de abril passado, na Namíbia. A seleção nacional então se classificou para o T20 em outubro, depois de derrotar as Bermudas para vencer a final da região das Américas da Copa do Mundo T20 Masculina.

‘O jogo dos imigrantes’

Bajwa diz que atribui ao rápido crescimento de estudantes internacionais e imigrantes do Sul da Ásia e de outras regiões do mundo amantes do críquete os sucessos recentes da seleção canadense.

“Ainda é um jogo de imigrantes porque muitos desses estudantes estão vindo”, disse ele.

Um dos batedores do time é Aaron Johnson, que se mudou da Jamaica para BC em 2019.

Johnson diz que o críquete está se tornando mais popular e competitivo na província. Cinco dos jogadores selecionados para a seleção da Copa do Mundo são do BC

Um homem vestindo uniforme vermelho e capacete segura um taco de críquete.
Aaron Johnson, batedor da seleção nacional, diz que o críquete está se tornando cada vez mais popular em BC (Homem Panda/Imagens de Takumi)

“Acho que o jogo cresceu muito desde 2019… temos tantos jogadores de críquete em BC”, disse ele à CBC News.

“Financeiramente, também, há muito mais patrocinadores chegando.”

Mais motivos e apoio necessários

Mais dinheiro está entrando no esporte, com a Cricket Canada recebendo financiamento do Conselho Internacional de Críquete.

Além disso, a Cricket Canada distribuiu contratos de tempo integral para mais de uma dúzia de jogadores – permitindo que os jogadores de críquete ganhassem um salário mensal – depois que a seleção nacional recuperou o status de ODI.

Mas Bajwa diz que gostaria de ver mais apoio ao jogo por parte do governo local, provincial e federal.

“Não temos muitos campos dedicados ao críquete. Usamos campos poliesportivos”, disse ele.

Existem 41 campos de críquete em BC, de acordo com um diretório em bcmcl.ca, nove deles em Surrey e seis em Vancouver.

Em abril, a cidade de Surrey anunciou que está avançando com um campo de críquete de grama natural no Sullivan Heights Park como parte de seu plano financeiro de cinco anos.

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O presidente do BCMLC, Harjit Sandhu, diz que saúda o apoio da cidade e que o BCMLC está agora se concentrando na introdução do críquete no currículo escolar provincial.

“Nosso objetivo é ir a mais escolas e apresentar o jogo”, disse ele. “Se quisermos desenvolver o críquete aqui, precisamos ir às bases”.

O Canadá jogará sua partida de abertura na Copa do Mundo Masculina T20 contra os EUA, em Dallas, no dia 1º de junho.



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