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Escândalos e erros retardam o impulso da extrema direita alemã

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O partido de extrema direita Alternativa para a Alemanha estava preparado para um ano marcante.

Não muito tempo atrás, o partido, conhecido como AfD, estava com cerca de 25% nas pesquisas nacionais. Com a aproximação das eleições para o Parlamento Europeu e em três estados orientais – o seu reduto tradicional – o partido parecia pronto para atingir o seu principal objectivo de passar das margens para a corrente dominante.

De repente, o futuro do partido parece mais sombrio. Ainda está em alta – o segundo partido mais popular do país. Mas recentemente, à medida que os seus membros foram apanhados em escândalos de espionagem e tráfico de influência, em discussões secretas sobre a deportação de imigrantes e em controvérsias sobre declarações extremas, a AfD enfrentou uma reacção cada vez mais forte, ameaçando as incursões que tinha feito no mainstream.

O ritmo constante de erros e escândalos forçou o partido, já oficialmente rotulado como um grupo “suspeito” de extremismo pelas autoridades alemãs, a deixar de lado até mesmo alguns membros importantes e fez com que outros partidos de extrema-direita no estrangeiro o evitassem.

“Esta semana que ficou para trás não foi uma boa semana”, disse Alice Weidel, uma das duas líderes do partido, numa parada de campanha em 25 de maio.

A AfD está sentindo as repercussões. As eleições locais no estado oriental da Turíngia, no fim de semana passado, não produziram o mandato retumbante que se esperava, embora ainda assim tenham terminado com força.

Agora, cerca de uma semana antes do início das eleições para o Parlamento Europeu, as perspectivas do partido parecem um pouco mais instáveis. No entanto, ainda é provável que conquiste mais assentos tanto no Parlamento Europeu como nas eleições estaduais do que antes, sugerem as sondagens.

“Algumas das pessoas que já tinham mudado para a AfD mudaram de ideia”, disse Manfred Güllner, chefe do Forsa Institute, uma agência de sondagens políticas. “Mas o núcleo da direita radical não vai desaparecer.”

Talvez num sinal de que o camelo da AfD só pode carregar algumas palhas, na semana passada o partido censurou o seu próprio, empurrando para fora da campanha os seus dois principais candidatos às eleições para o Parlamento Europeu, sem os retirar da disputa.

Um deles, Maximilian Krah, concedeu uma entrevista recente ao Financial Times e ao diário italiano La Repubblica, na qual expressou a convicção de que nem todos os membros das SS, a força paramilitar nazi, eram necessariamente criminosos. O outro, Petr Bystron, está sendo investigado por receber dinheiro da Rússia.

Krah se recusou a comentar este artigo. Bystron não respondeu a um pedido de comentário.

Mesmo em um partido conhecido por membros malandros que se recusam a seguir a linha, os últimos meses foram difíceis.

Antes de seus comentários, Krah já havia passado semanas nas manchetes depois que seu assistente foi preso sob suspeita de espionagem para a China, e seus próprios escritórios foram revistados, uma reavaliação contundente para um partido que se apresenta como anticorrupção e hipernacionalista.

Em maio, o líder da AfD no estado da Turíngia, Björn Höcke, foi multado em 13 mil euros, cerca de 14 mil dólares, por usar um slogan nazi proibido num discurso de 2021.

Mas talvez a exposição mais importante da roupa suja do partido tenha ocorrido em Janeiro, depois de ter sido revelado que membros da AfD se tinham juntado a uma reunião onde foi discutida a deportação em massa de imigrantes – incluindo cidadãos naturalizados.

A notícia desencadeou meses de protestos em massa de milhões de pessoas contra a AfD em todo o país. As sondagens actuais sugerem que o apoio ao partido a nível nacional diminuiu, oscilando entre 14 e 17 por cento, segundo algumas estimativas, face a um pico de cerca de 23 por cento em Dezembro passado.

Na esperança de recuperar o ímpeto, o partido enfrenta uma espécie de corda bamba estratégica, disse Benjamin Höhne, professor da Universidade de Tecnologia de Chemnitz.

Deve apaziguar um núcleo extremista e, ao mesmo tempo, alargar o seu apelo entre os eleitores de centro-direita, se quiser alargar o seu alcance para além dos seus redutos regionais e chegar ao poder real.

“Esta é uma estratégia de normalização”, disse Höhne. “Tentar criar um apelo ao meio da sociedade, mas não deixar a direita estigmatizada num canto.”

O caminho tornou-se ainda mais estreito à medida que o partido da ex-chanceler Angela Merkel, a União Democrata Cristã, ou CDU, se inclinou para a direita, potencialmente afastando os eleitores da AfD.

Além disso, um novo partido – o movimento Sahra Wagenknecht, que mistura populismo e política de extrema esquerda – também pode ser uma ameaça.

É uma situação que alguns membros da AfD se irritam. “A CDU oferece-se agora como uma solução para os problemas que criou”, disse Stephan Brandner, um importante legislador federal da AfD.

A parte mais vulnerável do apoio da AfD pode ser a dos eleitores que se voltaram para o partido pela primeira vez – atraídos pela insatisfação com o governo, ou talvez para apresentar um voto de protesto – que agora estão afastados pelo rufar dos tambores do escândalo.

“Esta parte do eleitorado é agora aquilo por que a liderança da AfD luta”, disse Johannes Hillje, um cientista político alemão que estuda a AfD. “Eles precisam ser capazes de mobilizar muito mais do que o meio de extrema direita.”

Na Baviera, onde o partido fez incursões, Andreas Jurca, membro da AfD na Câmara do Estado, diz que está agora a testemunhar uma retratação. Nos últimos meses, disse ele, cerca de 10 por cento dos novos candidatos ao partido na sua região retiraram a sua candidatura.

“No ano passado conseguimos entrar na classe média”, disse ele. “Agora, o problema deles não eram as nossas posições; foi que nos tornamos meio que párias.”

As eleições do fim de semana passado na Turíngia ofereceram uma imagem mista do futuro da AfD. O partido teve um desempenho inferior ao esperado nos principais assentos, como prefeituras e líderes distritais, obtendo 26 por cento dos votos, atrás dos 27 por cento da CDU.

Mas conquistou a maioria dos assentos em vários conselhos municipais, uma mudança que poderá ter efeitos secundários nas eleições federais, disse Matthias Quent, professor da Universidade de Ciências Aplicadas Magdeburg-Stendal que estuda a extrema direita.

“Esta é uma nova dimensão e mudará a política local”, disse o professor Quent. Ter membros da AfD a dirigir a vida quotidiana na Turíngia poderia aumentar a legitimidade do partido, com consequências para futuras eleições. “A ideia é a normalização de baixo para cima.”

Tatiana Firsova contribuiu com reportagem.

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