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Erosão costeira ameaça destruir praias do Dia D

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Os visitantes percorrem toda a extensão da praia de Utah, na Normandia, França, alguns parando para tirar fotos, outros simplesmente olhando para o Canal da Mancha.

Um transeunte vestindo um blusão laranja brilhante para para colocar um punhado de areia em um saco plástico e o coloca em sua mochila.

“Papai sempre quis voltar. Ele simplesmente nunca teve a chance”, disse outro homem.

Perto dali, mãe e filha agacham-se e passam as mãos pela superfície lisa e fotografam a marca que deixaram.

As praias sagradas da invasão do Dia D, em 6 de junho de 1944, são uma das principais atrações para os milhares de pessoas que fazem a peregrinação à costa do norte da França para comemorar o 80º aniversário da sua libertação dos nazistas.

Mil e noventa e seis soldados canadenses participaram da operação. Um em cada três foi morto em combate.

Mas aqueles que desejam prestar homenagem aos sacrifícios feitos ao longo daquela costa em 1944 estão a fazê-lo com tempo emprestado. Como resultado da erosão costeira, algumas das praias do Dia D estão a desaparecer.

Dois terços da costa já estão em erosão, segundo um relatório de 2023 do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas da Normandia (IPCC), composto por especialistas e cientistas regionais.

ASSISTA | Como a erosão está afetando as praias da Normandia:

Erosão atinge praias do Dia D

Devido à erosão ao longo da costa francesa, algumas das praias que foram fundamentais para os desembarques do Dia D em 1944 estão a desaparecer – ameaçando uma das principais atracções para os milhares de pessoas que fazem a peregrinação para o 80º aniversário deste mês.

O relatório do IPCC da Normandia, que explora as consequências locais das alterações climáticas, também menciona preocupações com inundações. Faz referência a um estudo de 2020 do Gabinete Nacional de Estatística de França (INSEE), que revela que mais de 122.000 residentes e 54.000 empregos estão “ameaçados por este perigo de inundação marinha”.

Há também preocupação com o futuro dos monumentos, museus e recordações que adornam as praias onde os aliados desembarcaram durante a Segunda Guerra Mundial em 1944. Listas de escritórios de turismo da Normandia 124 locais de memória em toda a região, a maioria dos quais perto da costa.

Uma imagem aproximada de areia em uma praia.
Dois terços da costa da Normandia estão em erosão, de acordo com um relatório de 2023 do Painel Intergovernamental sobre Alterações Climáticas da Normandia (IPCC), que é composto por 23 especialistas e cientistas regionais. (Lauren Sproule/CBC)

Lutando com soluções

Xavier Michel, professor assistente de geografia na Universidade de Caen, Normandia, liderou pesquisas focadas nas percepções sociais dos locais do Dia D no contexto das mudanças climáticas.

Ele descobriu que o apego sentimental às praias era uma resposta comum.

“Algumas pessoas nos disseram que a emoção deste lugar vem desta localização única”, disse ele.

“Não seria possível recriá-lo da mesma forma, a mesma ligação entre visitantes e património”.

Um homem está em uma praia.
Xavier Michel, professor assistente de geografia na Universidade de Caen Normandy, disse que sua pesquisa descobriu que as praias criam um elo importante entre os visitantes e a história. (Lauren Sproule/CBC)

Michel disse que algumas soluções possíveis para a erosão incluem o reforço das praias, a realocação de museus e monumentos para longe da costa e, para os residentes cujo bem-estar está em risco, a mudança total.

Michel de Vallavielle, prefeito de Sainte-Marie-du-Mont, a pequena comunidade coroada pela praia de Utah, diz que estão sendo feitos esforços para fortalecer a praia. Elas incluem manter os turistas longe das dunas e plantar algas marinhasum tipo de grama de praia europeia que ajuda a diminuir o fluxo da água e une a areia.

As próprias raízes de De Vallavieille na área são profundas. Seu pai foi acidentalmente baleado por pára-quedistas americanos durante os desembarques e abriu o museu local do Dia D em 1962.

“Se desaparecer, parte da história desaparece”, disse ele sobre as praias.

Um sinal em uma praia
Esforços estão sendo feitos para fortalecer locais como Utah Beach. Eles incluem pedir aos turistas que fiquem longe das dunas e plantar um tipo de grama europeia que ajuda a diminuir o fluxo da água e a unir a areia. (Lauren Sproule/CBC)

O Utah Beach Landing Museum, que parece surgir da areia como um bunker da Segunda Guerra Mundial, marca um dos cinco locais de desembarque ao longo da costa e o primeiro da invasão.

Situado no topo de uma duna comprometida, marcada por uma cerca de arame tosca projetada para manter os visitantes afastados, o museu está seguro por enquanto. Mas um dos seus locais irmãos americanos, o Monumento Pointe du Hoc Ranger, está situado no topo de um penhasco em ruínas que sofreu numerosos deslizamentos de terra como resultado da erosão natural.

Protegendo o passado

O deslizamento de terra mais recente, em novembro de 2023, forçou o fechamento de um dos bunkers do local nos EUA porque ele caiu dentro da zona de segurança exigida de 20 metros imposta pela Comissão Americana de Monumentos de Batalha, de acordo com o Supt. Scott Desjardins.

“Queremos receber os visitantes da forma mais segura possível e de uma forma que também garanta a preservação deste local histórico”, disse Desjardins à CBC num comunicado enviado por e-mail.

A mais 40 quilómetros ao longo da costa, em Juno Beach, local do desembarque canadiano, a ameaça não é tão iminente, diz a diretora do Juno Beach Centre, Nathalie Worthington.

“Temos sorte porque a duna está a aproximar-se do mar”, disse ela, apontando para um bunker que outrora foi banhado pelas ondas do Canal da Mancha e que agora está protegido por uma praia arenosa.

“A ameaça não é tão importante como em outros lugares da costa. Mas estamos cercados por 300 graus de água. Temos o mar, temos o porto e temos um rio.”

Um prédio perto de uma praia.
Juno Beach, local do desembarque canadense no Dia D, não está sob ameaça iminente. Mas a diretora do Juno Beach Center, Nathalie Worthington, disse que é apenas uma questão de tempo até que o centro e seus monumentos sejam inundados. (Lauren Sproule/CBC)

Não é uma questão de saber se o Juno Beach Center e todos os seus monumentos serão inundados, mas quando, disse ela.

Worthington diz que estão “fazendo a sua parte” para combater os efeitos das mudanças climáticas, como reduzir as emissões de carbono, limitando o desperdício e promovendo opções de transporte de baixo carbono para os visitantes.

Ela diz que a luta que diz não é muito diferente daquela travada pelas forças aliadas 80 anos antes, na mesma praia.

“Em 1944, os soldados que vieram para cá vieram lutar pela paz e pela liberdade e contra os ditadores”, disse ela.

“Qual é a principal ameaça à democracia e à paz no mundo hoje senão as alterações climáticas?”

As autoridades francesas esperam que um milhão de pessoas participem nas comemorações do Dia D em toda a região esta semana. Veteranos e crianças em idade escolar reunir-se-ão nas areias movediças das praias da Normandia para homenagear as memórias pessoais e herdadas de 6 de junho de 1944, um ritual que poderá sobreviver às próprias praias.

Um bunker de guerra na praia
Este bunker em Juno Beach é uma atração para os turistas canadenses que visitam a Normandia. (Lauren Sproule/CBC)

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