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Environment Canada adota modelo BC para alertar sobre riscos de fumaça

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A temporada recorde de incêndios florestais do ano passado forçou os canadenses a se familiarizarem com a escala da poluição do ar à medida que fumaça perigosa se espalhava por todo o país.

O Índice de Qualidade do Ar e Saúde (AQHI), codificado por cores, da Environment Canada, projetado para ajudar as pessoas a compreender os riscos à saúde associados ao ar contaminado, foi observado de perto sob um céu nebuloso e laranja que se estendia além da fronteira Canadá-EUA.

Mas o AQHI, medido numa escala de um a 10+, não foi calculado da mesma forma em todas as províncias e algumas pessoas não tinham a certeza de como os valores do índice se aplicavam às suas actividades diárias.

A Environment Canada afirma esperar que várias mudanças feitas este ano melhorem a forma como os riscos à saúde relacionados à qualidade do ar são comunicados e compreendidos pelo público durante a temporada de incêndios florestais.

Uma dessas mudanças é o site do departamento para informações sobre condições meteorológicas e avisos em todo o país: weather.gc.ca. Os usuários agora podem alternar entre diferentes camadas de alertas ativos e exibir apenas aqueles relacionados à qualidade do ar, se essa for sua principal preocupação. Avisos detalhados sobre a qualidade do ar também estão listados em uma guia separada.

Quando o AQHI excede 10 devido à fumaça dos incêndios florestais – indicando um risco “muito alto” à saúde – as áreas afetadas aparecem em vermelho no mapa.

Um mapa do Canadá com um quadrado cinza no nordeste de BC
A Environment Canada afirma que seu site de referência para condições meteorológicas e avisos, mostrado aqui na segunda-feira, agora inclui uma camada para alertas relacionados à qualidade do ar para que os usuários possam vê-los facilmente se essa for sua principal preocupação. (Meio Ambiente Canadá)

Um novo tipo de aviso sobre a qualidade do ar também será emitido para alertar sobre o potencial agravamento dos efeitos na saúde e instar as pessoas a considerarem seriamente o cancelamento de eventos ao ar livre, disse Celine Audette, gerente de serviços de previsão de saúde e qualidade do ar no Meio Ambiente e Mudanças Climáticas do Canadá.

Esta mudança foi motivada por um “número recorde” de pontuações AQHI 10+ durante a época de incêndios florestais do ano passado, disse ela numa entrevista por telefone.

Esse nível “excede qualquer tipo de objetivo de qualidade do ar em todo o mundo”, disse Audette. “Foi a pior qualidade do ar no Canadá, pior que a da Índia.”

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Audette disse que o objetivo de uma linguagem consultiva mais forte em dias especialmente enfumaçados é informar melhor as pessoas e ajudar a prevenir problemas de saúde.

Esse também é o objetivo de outra mudança mais complexa que ocorreu na semana passada.

Ela disse que Ontário e Alberta agora se juntaram à maioria das outras províncias no uso da versão aprimorada do AQHI do governo federal, que mede os níveis de partículas finas conhecidas como PM 2,5 no ar de hora em hora.

PM 2,5 vem de uma ampla variedade de fontes, incluindo usinas de energia e veículos, e é um componente particularmente prejudicial da fumaça de incêndios florestais que pode penetrar profundamente nos pulmões de uma pessoa e causar ou agravar complicações de saúde.

Duas pessoas caminham em direção a uma escola enquanto a fumaça sobe ao fundo.
A fumaça do incêndio florestal de Parker Creek sobe sobre a Escola Secundária Fort Nelson, em Fort Nelson, BC, em 10 de maio, pouco antes de a comunidade receber ordem de evacuação. (Carlos Heffes)

Durante anos, a versão “clássica” do AQHI mediu uma média móvel de três horas de poluentes atmosféricos comuns: ozônio troposférico, dióxido de nitrogênio e PM 2,5.

Mas o BC mudou isso depois de perceber que o índice não refletia os picos de PM 2,5 causados ​​por incêndios florestais e exibiria pontuações baixas mesmo com nuvens de fumaça subindo.

A Environment Canada adotou o modelo BC e agora executa dois cálculos paralelos: a média móvel dos três poluentes atmosféricos e os níveis horários de PM 2,5. A pontuação AQHI que o público vê é baseada em qualquer medida que seja maior.

“Acho que as pessoas verão uma grande diferença”, disse Audette sobre a mudança.

“No período de fumaça dos incêndios florestais, se a pluma estiver aumentando em sua área, você verá uma diferença (nos níveis de AQHI) a cada hora.”

Ela disse que isso significa que um programa de verão ou uma creche, por exemplo, pode ajustar rapidamente os horários das crianças ao ar livre, e as pessoas com asma podem avaliar com mais precisão os riscos ao longo do dia se planejarem sair de casa.

Colunas de fumaça de incêndio florestal sobem acima da floresta e do lago à distância de uma imagem aérea.
Colunas de fumaça de incêndio florestal sobem acima da floresta do norte de Manitoba, perto de Cranberry Portage, Man., em 14 de maio. (Justin Fraser/CBC)

As pessoas que desejam monitorar de perto o AQHI em sua área também podem baixar o aplicativo WeatherCAN e configurar notificações personalizadas, acrescentou ela.

Quebec continuará a contar com seu próprio programa de previsão e alerta da qualidade do ar Info-Smog, que funciona bem para a província, disse Audette.

O estresse pode ser pior que a fumaça: especialista em clima

Ela disse que os conselhos gerais de saúde durante a temporada de incêndios florestais permanecem os mesmos. Todos devem prestar atenção aos avisos sobre a qualidade do ar na sua região e tomar precauções quando os valores do AQHI começarem a subir.

Uma classificação de um a três é de baixo risco, de quatro a seis é de risco moderado, de sete a 10 é de alto risco e acima de 10 é de muito alto risco.

Mas os grupos de risco – incluindo pessoas com problemas respiratórios ou cardíacos, grávidas, crianças e idosos – podem sentir os efeitos do fumo e da poluição atmosférica em níveis moderados. Quando isso acontecer, eles devem ficar em casa o máximo possível até que a fumaça se dissipe e usar uma máscara facial N95 bem ajustada caso precisem se aventurar ao ar livre, disse Audette.

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“Cerca de 60 por cento da população é considerada em risco”, disse ela, mas observou que os alertas sobre a qualidade do ar têm como objetivo informar, e não “assustar as pessoas”.

“Não queremos que as pessoas fiquem estressadas. Elas também precisam cuidar da saúde mental”.

Um especialista do Centro de Controle de Doenças do BC disse que é importante colocar em perspectiva os picos de poluição do ar no Canadá porque o estresse e a ansiedade induzidos por céus esfumaçados podem ser mais prejudiciais à saúde humana do que a própria fumaça.

“Na maior parte, temos excelente qualidade do ar no Canadá”, disse Sarah Henderson, diretora científica de serviços de saúde ambiental, em entrevista por telefone.

“Há pessoas no mundo que vivem em condições como as que vivemos no ano passado, dia após dia, ao longo das suas vidas, porque vivem em cidades altamente poluídas. E, você sabe, elas ainda podem viver vidas longas, felizes e saudáveis.”

Henderson disse que a poluição do ar é um dos “muitos, muitos fatores de risco” que afetam a nossa saúde e, embora seja importante reduzir a nossa exposição à fumaça dos incêndios florestais, não devemos entrar em pânico e eliminar “todas as outras coisas boas em nossas vidas porque há fumaça”. fora.”

Uma mulher de terno está parada em frente a uma placa do Centro de Controle de Doenças de BC.
Sarah Henderson, diretora científica de serviços de saúde ambiental do BC Center for Disease Control, diz que a poluição do ar é um dos muitos fatores que influenciam a nossa saúde. (Universidade da Colúmbia Britânica)

“Nunca quero que ninguém entre em pânico com a fumaça dos incêndios florestais. Quero que levem isso a sério”, disse ela. “Quero que eles procurem maneiras de reduzir a exposição em suas vidas”.

Henderson disse que ficar dentro de casa durante todo o verão não é a resposta para a maioria das pessoas. Adultos saudáveis ​​podem tomar medidas simples, como usar máscaras em dias de fumaça, disse ela. Se a qualidade do ar não for ideal, as crianças ainda poderão participar de atividades ao ar livre não extenuantes, desde que sejam monitoradas, acrescentou ela.

Como a fumaça dos incêndios florestais pode penetrar facilmente nos espaços internos, as pessoas com problemas respiratórios crônicos ou que estão grávidas devem ter um plano que mantenha o ar limpo em suas casas, disse Henderson. Purificadores de ar portáteis e filtros de alta eficiência podem ajudar.

“Quero chegar ao ponto em que a fumaça não cause tanto sofrimento às pessoas como causa agora”, disse ela.

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