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Enquanto Teerã condena a decisão de listar o IRGC como grupo terrorista, Ottawa insta os canadenses no Irã a voltarem para casa

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O governo federal está a exortar os canadianos no Irão a regressarem a casa para evitar actos de retaliação por parte do Estado – incluindo prisões arbitrárias – enquanto Teerão condena a decisão de Ottawa de listar o Corpo da Guarda Revolucionária Islâmica (IRGC) como uma organização terrorista.

O porta-voz do Ministério das Relações Exteriores iraniano, Nasser Kannani, chamou a designação de terrorismo de “um passo imprudente e não convencional de motivação política”.

“A ação do Canadá não terá qualquer efeito sobre o poder legítimo e dissuasor dos Guardas Revolucionários”, disse o porta-voz do Ministério das Relações Exteriores iraniano, Nasser Kananni, segundo a agência de notícias iraniana Fars, que tem ligações com o IRGC.

“Sabemos que isto terá impactos reais para os membros da comunidade iraniana no Canadá e, potencialmente, para as suas famílias no país de origem”, disse o primeiro-ministro Justin Trudeau na quinta-feira. “É por isso que precisávamos de nosso tempo para fazer isso da maneira certa.”

A ministra das Relações Exteriores, Mélanie Joly, disse que a decisão do governo de listar o IRGC pode expor os canadenses a “um risco aumentado de detenção arbitrária no Irã” e alertou os canadenses para voltarem para casa imediatamente.

“Para aqueles que estão no Irão neste momento, é hora de voltar”, disse Joly. “Para aqueles que planejam ir ao Irã, não vão”.

A Ministra das Relações Exteriores, Melanie Joly, e o Ministro da Justiça e Procurador-Geral do Canadá, Arif Virani, estão ao lado do Ministro da Segurança Pública, Instituições Democráticas e Assuntos Intergovernamentais, Dominic LeBlanc, no saguão da Câmara dos Comuns, em Ottawa, quarta-feira, 19 de junho de 2024.
A Ministra das Relações Exteriores, Melanie Joly, e o Ministro da Justiça e Procurador-Geral do Canadá, Arif Virani, estão ao lado do Ministro da Segurança Pública, Instituições Democráticas e Assuntos Intergovernamentais, Dominic LeBlanc, na Câmara dos Comuns na quarta-feira, 19 de junho de 2024. (Adrian Wyld/A Imprensa Canadense)

O Canadá atualizou o seu comunicado de viagem com novos avisos sobre os perigos de estar no Irão na quarta-feira, depois de os ministros anunciarem a nova designação de terrorismo, após anos de crescente pressão pública.

“No contexto dos recentes desenvolvimentos entre o Canadá e o Irão, as autoridades iranianas poderiam tomar medidas retaliatórias que poderiam representar um risco para a segurança dos canadianos, incluindo os canadianos-iranianos”, disse o comunicado. diz assessoria de viagens.

A Global Affairs Canada publicou nas redes sociais que os canadianos no Irão poderiam estar sob vigilância reforçada.

‘Mantenha a discrição’

O governo está agora a alertar os canadianos no Irão para “se manterem discretos”, não tirando fotografias e não partilhando as suas informações pessoais, e evitando falar com os habitantes locais ou viajar para áreas remotas do país.

Mais de 1.600 canadenses estão registrados no Irã, de acordo com o Serviço de Registro de Canadenses no Exterior. A Global Affairs disse que, uma vez que o registo é voluntário, este número pode subestimar o número real de canadianos ali.

O departamento recomenda que as pessoas deixem o Irão em voos comerciais, se for seguro fazê-lo.

O Canadá cortou relações diplomáticas com o Irão em 2012. Joly alertou que o governo não pode oferecer aos canadianos em risco no Irão o mesmo nível de apoio a que poderiam ter acesso em países onde o Canadá tem embaixadas.

“Não temos embaixada no Irão”, disse Joly. “Cortamos relações diplomáticas há anos e, portanto, não seremos capazes de fornecer a experiência consular que seria necessária”.

Operações de vigilância

Dennis Horak foi chefe da missão do Canadá no Irã de 2009 a 2012, quando a embaixada foi fechada. Ele disse que o Irã tem um “exército cibernético muito ativo” que monitora as mídias sociais e as atividades online, incluindo e-mail; ele disse que Teerã pode decidir “intensificar isso”.

Quando esteve no Irão, disse ele, ele e os seus colegas partiram do “suposto total” de que os seus telefones estavam sob escuta e que o pessoal da embaixada era seguido de tempos a tempos.

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O CSIS confirmou recentemente que existem múltiplas ameaças de morte “credíveis” do Irão dirigidas a pessoas no Canadá. A correspondente-chefe da CBC News, Adrienne Arsenault, reúne-se com vários iranianos que descrevem suas experiências de serem monitorados e intimidados em solo canadense.

Teerã poderia tomar medidas retaliatórias contra indivíduos para enviar uma mensagem a outros países para não seguirem o exemplo do Canadá, disse Horak. Os EUA já listaram o IRGC como entidade terrorista. O Reino Unido sinalizou que pretende fazê-lo e há uma pressão em curso para que os países da UE também incluam o IRGC.

Horak disse que não acha que o Irã esteja “excessivamente incomodado” com a lista de terrorismo porque é principalmente um “gesto simbólico”. Mas alertou que o Irão ainda pode tentar enviar um sinal à comunidade internacional através de prisões arbitrárias.

“A grande preocupação é a detenção arbitrária”, disse Horak. “Já vimos isso no passado com cidadãos canadenses de dupla nacionalidade e isso é sempre um risco. O Irã tem o hábito de fazer isso… para tentar enviar uma mensagem.”

Pressão “desumana” sobre as famílias

Hamed Esmaeilion é um proeminente crítico canadense do regime iraniano; sua esposa Parisa e sua filha Reera, de nove anos, morreram no voo PS752. O IRGC abateu o avião em 2020 sobre os céus de Teerã.

Esmaeilion disse que os membros da sua família no Irão foram assediados e intimidados pelo Ministério da Inteligência do Irão através de repetidos telefonemas.

Hamed Esmaeilion fala a membros da comunidade iraniana enquanto eles se reúnem e choram pelo quarto aniversário da queda do voo PS752 da Ukraine International Airlines, em Toronto, no domingo, 7 de janeiro de 2024.
Hamed Esmaeilion fala a membros da comunidade iraniana enquanto eles se reúnem e choram pelo quarto aniversário da destruição do voo PS752 da Ukraine International Airlines em Toronto, no domingo, 7 de janeiro de 2024. (Christopher Katsarov/A Imprensa Canadense)

Os seus pais, que são residentes permanentes no Canadá, também foram proibidos pelo regime iraniano de deixar o país, disse ele. Sua mãe foi parada no aeroporto em dezembro de 2023 e informada de que não poderia sair.

“Posso voltar, mas não há forma de deixar o Irão depois disso”, disse ele.

Um casal de idosos em um aeroporto.
Uma testemunha capturou uma foto de Tooran Shamsollahi no aeroporto do Irã com seu marido Ahmad Esmaeilion depois que o IRGC disse que ela não poderia embarcar no avião. (Hamed Esmaeilion)

Quando questionada pela CBC News sobre o risco de retaliação do Irão em solo canadiano, a RCMP disse que seria “inapropriado especularmos”.

“Através de redes estabelecidas, a RCMP, em colaboração com a polícia de jurisdição em todo o Canadá, está se envolvendo com as diversas comunidades da diáspora para aumentar sua conscientização sobre esses comportamentos criminosos e incentivá-las a denunciar esses crimes”, disse o porta-voz da RCMP, Robin Percival, à CBC News em um comunicado à mídia. .

Os iraniano-canadenses relataram ter sido monitorados, ameaçados e seguidos em solo canadense por aqueles que acreditam serem agentes do regime iraniano. O Serviço Canadense de Inteligência de Segurança também alertou em 2022 que estava investigando ameaças de morte “credíveis” do Irã contra indivíduos no Canadá.

Esmaeilion está entre aqueles que relataram atividades suspeitas às autoridades. Ele disse acreditar que sua casa na área de Toronto está sendo monitorada. Ele disse que quando sua mãe o visitou no ano passado, alguém postou a informação online quando ela voltou para o Irã.

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