Início Melhores histórias Enquanto a Grã-Bretanha vota, a mudança está no ar. Otimismo, nem tanto.

Enquanto a Grã-Bretanha vota, a mudança está no ar. Otimismo, nem tanto.

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Os eleitores vão às urnas na Grã-Bretanha na quinta-feira com um humor dispéptico, muitos deles frustrados com o governo conservador, mas céticos de que qualquer substituição possa desvendar o emaranhado de problemas que afligem o país.

O ceticismo deles é justificado, de acordo com analistas. Mesmo que o Partido Trabalhista ganhe uma maioria robusta no Parlamento, como as pesquisas sugerem, ele enfrentará uma série de desafios, de uma economia entorpecida a um Serviço Nacional de Saúde corroído, sem ter muitas ferramentas para consertá-los.

O líder trabalhista, Keir Starmer, herdaria um “legado de cinzas”, disse Robert Ford, professor de ciência política na Universidade de Manchester. E os eleitores, que há menos de cinco anos elegeram os conservadores por uma vitória esmagadora, provavelmente não darão muita folga ao Sr. Starmer para mudar as coisas.

“A mensagem não poderia ser mais clara: vocês devem entregar a mudança — ou vocês estão fritos”, disse o Sr. Ford. “As pessoas não serão pacientes.”

A eleição está se configurando como um divisor de águas político para o país. É provável que represente o repúdio do Partido Conservador após 14 anos no poder, e a elevação do Partido Trabalhista, que há menos de cinco anos sofreu sua própria derrota eleitoral, a pior desde 1935, nas mãos dos Conservadores.

Essa reversão vertiginosa da sorte política reflete a turbulência que tomou conta da Grã-Bretanha desde que ela votou para deixar a União Europeia em 2016. O Brexit fraturou o Partido Conservador, deixando-o cada vez mais errático e extremista, enquanto enfrentava os desafios da pandemia do coronavírus e uma crise de custo de vida.

Com o Partido Trabalhista no limiar do poder, ele enfrenta duras compensações que refletem as consequências daqueles anos: um país esgotado, exausto e desesperado por mudanças.

O argumento de venda central do Partido Trabalhista é que ele pode turbinar a economia e gerar receita extra suficiente de impostos para evitar cortes profundos em serviços públicos, aumentos de impostos ou maiores empréstimos. Mas suas alavancas para fazer isso são limitadas, particularmente depois que seu ambicioso plano multibilionário para transformar a Grã-Bretanha em uma “economia verde” foi vítima no início deste ano da fraca posição financeira do governo.

Outra opção seria aliviar as restrições ao comércio com a União Europeia, que têm prejudicado os exportadores britânicos desde o Brexit. No entanto, o Sr. Starmer descartou a possibilidade de se juntar novamente ao vasto mercado econômico único do bloco, uma vez que isso significaria permitir que pessoas da Europa tivessem a liberdade de viver e trabalhar na Grã-Bretanha, ou em sua União Aduaneira, o que significaria aceitar algumas das regras do bloco sobre tarifas e impostos.

Embora analistas tenham dito que seria possível para um governo trabalhista fechar acordos mais limitados, como um novo pacto comercial sobre animais e plantas que ajudaria os exportadores de alimentos britânicos, isso daria apenas um pequeno impulso à economia.

Isso deixa muita coisa em jogo em outro grande objetivo trabalhista: revisar o sistema de planejamento da Grã-Bretanha para construir mais casas e acelerar a construção de projetos de obras públicas. Espera-se que o Partido Trabalhista revise quais partes do campo permanecem fora dos limites para desenvolvedores e restaure as metas para construção residencial em áreas urbanas.

Reescrever as regras de planejamento poderia desencadear um boom na construção, disseram economistas, mas incomodaria os eleitores que querem proteger os espaços verdes.

Pressões orçamentárias também complicariam os esforços do Partido Trabalhista para consertar o NHS, onde o governo falhou em cortar tempos de espera que se estendem por meses. O Partido Trabalhista prometeu agendar 40.000 consultas adicionais por semana, o que ele alega que pode fazer persuadindo os trabalhadores do NHS a assumirem mais consultas fora do horário comercial.

O Partido Trabalhista disse que também contrataria 8.500 profissionais de saúde para tratar pacientes com problemas de saúde mental, bem como dobraria o número de tomógrafos e máquinas de ressonância magnética em hospitais. Ele financiaria isso fechando uma brecha para pessoas que reivindicam status de não domiciliados na Grã-Bretanha, permitindo que elas evitassem pagar alguns impostos.

Mas seu desafio imediato seria resolver uma disputa salarial de longa data com médicos juniores. Depois que o governo rejeitou suas demandas por um aumento salarial de 35%, os médicos têm repetidamente abandonado o trabalho, causando uma cascata de procedimentos cancelados e prolongando os tempos de espera.

Lidar com a imigração é outro desafio para o Partido Trabalhista, principalmente por causa da escassez de mão de obra no NHS e em toda a economia. Controlar as fronteiras da Grã-Bretanha foi um grande tema do referendo do Brexit, mas a migração legal líquida — o número de pessoas que chegaram, menos aquelas que saíram — praticamente triplicou desde então, atingindo quase 750.000 em 2022, antes de cair ligeiramente.

O Partido Trabalhista se beneficiará das mudanças introduzidas pelo governo Conservador, que restringiu o direito dos estudantes de trazer parentes para a Grã-Bretanha, e pela redução no número de refugiados vindos da Ucrânia, Hong Kong e Afeganistão. No total, a migração líquida agora deve cair.

Mas, nesse contexto, o Partido Trabalhista teria que trabalhar duro para cumprir sua promessa de treinar mais pessoas da Grã-Bretanha para preencher vagas de emprego e dissuadir os empregadores de procurar trabalhadores no exterior.

Restringir o fluxo de requerentes de asilo desembarcando em pequenos barcos na costa inglesa seria ainda mais difícil. O Sr. Starmer prometeu acabar com uma política custosa sob a qual alguns requerentes de asilo seriam colocados em voos só de ida para Ruanda. O Partido Trabalhista tentaria, em vez disso, reprimir gangues de tráfico de pessoas, ao mesmo tempo em que reforçaria a cooperação com autoridades em toda a Europa continental.

No entanto, a Grã-Bretanha já deu dezenas de milhões de libras aos franceses para ajudá-los a parar os pequenos barcos, com sucesso apenas parcial. Também não está claro quanto espaço haverá para uma melhor colaboração, com partidos de extrema direita e anti-imigração obtendo ganhos impressionantes nas eleições em andamento na França.

Em casa, a Grã-Bretanha enfrenta um acúmulo de pedidos de asilo, e o custo de hospedar alguns dos que aguardam decisões, muitos em hotéis, é de cerca de 8 milhões de libras, ou US$ 10,2 milhões, por dia. O Partido Trabalhista prometeu contratar 1.000 novos assistentes sociais para ajudar a remover aqueles cujos pedidos falharam. Mas muitos são de países que não têm acordo com a Grã-Bretanha para aceitar requerentes de asilo rejeitados.

Qualquer líder britânico enfrentaria um cenário político cada vez mais obscuro nos Estados Unidos. As questões sobre a viabilidade do presidente Biden como candidato na próxima eleição aumentaram as chances de que seu oponente republicano, Donald J. Trump, reconquiste a presidência.

O principal funcionário da política externa trabalhista, David Lammy, tentou cultivar pessoas na órbita do Sr. Trump, incluindo o senador JD Vance, republicano de Ohio. Mas o cartão de visita do Sr. Lammy nos Estados Unidos é seu relacionamento próximo com o ex-presidente Barack Obama. Os dois homens foram para a Harvard Law School, e o Sr. Lammy fez campanha para o Sr. Obama durante sua primeira campanha presidencial.

Os laços do Sr. Starmer com os Estados Unidos não são tão profundos. Embora ele não tenha um histórico de comentários críticos sobre o Sr. Trump, há pouco que sugira que um ex-promotor-chefe de 61 anos desenvolveria um relacionamento forte com um homem de 78 anos que é réu em vários casos criminais.

Na quarta-feira, no entanto, o Sr. Starmer ganhou apoio de outra fonte improvável: Rupert Murdoch. Seu influente tabloide londrino, The Sun, apoiou o Partido Trabalhista pela primeira vez em uma eleição desde 2005.

“É hora de um novo técnico”, disse o Sun em sua primeira página, falando sobre o campeonato europeu de futebol, no qual a seleção inglesa tem lutado, mas continua na disputa ao chegar às quartas de final.

“Ao arrastar seu partido de volta ao centro da política britânica pela primeira vez desde que Tony Blair estava no número 10”, disse o jornal, “Sir Keir conquistou o direito de assumir o comando”.

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