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Em Singapura, a China alerta os EUA enquanto Zelensky procura apoio

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As tensões concorrentes sobre o poder global dos EUA entraram em foco numa conferência de segurança no domingo, onde a China acusou os Estados Unidos de alimentar tensões em torno de Taiwan e do Mar da China Meridional, e o Presidente Volodymyr Zelensky da Ucrânia procurava maior apoio para o seu país em apuros.

Estas cenas ocorreram no Diálogo Shangri-La, um fórum anual de segurança em Singapura que há muito é um barómetro dos altos e baixos das relações EUA-China.

Este ano, o secretário da Defesa dos Estados Unidos, Lloyd J. Austin III, e o ministro da defesa da China, almirante Dong Jun, mantiveram conversações, algo que os principais responsáveis ​​da defesa dos dois países nem sempre fizeram nesta reunião. Mas o almirante Dong deixou claro que a China continuava profundamente antagónica à influência dos EUA e à construção de alianças em toda a Ásia, especialmente ao apoio americano a Taiwan, a democracia insular que Pequim reivindica como seu território.

“Essas intenções malignas estão atraindo Taiwan para os perigos da guerra”, disse o almirante Dong na reunião, depois de fazer uma referência indireta, mas inequívoca, ao apoio militar e político dos EUA a Taiwan. “Qualquer um que ouse separar Taiwan da China será feito em pedaços e cortejará a sua própria destruição.”

As advertências do almirante Dong, tal como outros comentários combativos de oficiais militares chineses na reunião, reflectiram como Pequim e Washington permanecem fortemente divididos sobre algumas questões regionais fundamentais, ao mesmo tempo que discutem formas de evitar que a fricção militar no mar e no ar se transforme em crise.

No mês passado, a China realizou dois dias de exercícios militares ameaçadores em torno de Taiwan, acusando o seu novo presidente, Lai Ching-te, de tentar promover a independência da ilha. O Partido Democrático Progressista de Lai afirmou que Taiwan tem um estatuto separado, embora Lai tenha indicado que não procurará a independência total.

Austin alertou num discurso no sábado contra “ações nesta região que corroem o status quo e ameaçam a paz e a estabilidade”, uma referência indireta à pressão chinesa sobre Taiwan. Austin também disse que “todos partilhamos o interesse em garantir que o Mar da China Meridional permaneça aberto e livre”, apesar das reivindicações territoriais chinesas através do mar.

Mas o almirante Dong acusou um país não identificado do Sudeste Asiático – claramente as Filipinas – de provocar problemas por causa de ilhas e baixios disputados no mar, e sugeriu novamente que os Estados Unidos eram os verdadeiros culpados.

“Um certo país, incitado por forças externas, abandonou acordos bilaterais, quebrou as suas promessas e tomou medidas premeditadas para provocar incidentes”, disse ele no seu discurso a diplomatas, oficiais militares e especialistas, muitos deles de países asiáticos. “A China exerceu contenção suficiente na resposta a estas provocações, mas esta contenção tem os seus limites.”

As Filipinas têm estado em desacordo com a China sobre as suas reivindicações rivais no Mar da China Meridional, numa área que Manila chama de Mar das Filipinas Ocidental. Em 2016, um tribunal internacional ao abrigo da Convenção das Nações Unidas sobre o Direito do Mar rejeitou as reivindicações expansivas da China no Mar da China Meridional, que incluíam baixios perto das Filipinas. Pequim ignorou essa decisão.

Na reunião em Singapura, o presidente das Filipinas, Ferdinand Marcos Jr., alertou na sexta-feira que seu governo poderia pedir o apoio dos Estados Unidos sob um tratado de defesa mútua caso um navio chinês causasse a morte de um marinheiro filipino. .

Um funcionário dos EUA que ouviu o discurso do Almirante Dong questionou a sua representação da China e do seu Exército de Libertação Popular como vítimas inocentes nas disputas regionais. O responsável, falando sob condição de anonimato para discutir as tensões geopolíticas, disse que a afirmação do almirante estava em desacordo com a “actividade coercitiva” dos militares chineses na região.

Mesmo em Singapura, Austin e outros responsáveis ​​ocidentais também foram lembrados de que a guerra de mais de dois anos da Ucrânia contra a invasão russa continua a exigir a atenção dos seus líderes e os recursos dos seus contribuintes.

Zelensky estava discursando na reunião no início da tarde de domingo. Um porta-voz do Pentágono disse que Austin se encontrou com ele à margem para discutir a situação atual do campo de batalha e para tranquilizá-lo sobre o compromisso dos EUA em garantir que a Ucrânia tivesse o que precisava para se defender.

“É um lembrete aos países da Ásia e do Indo-Pacífico de que a guerra que está a ocorrer na Ucrânia não é apenas um problema europeu. É um problema para o mundo”, disse Bonnie S. Glaser, diretora-gerente do programa Indo-Pacífico do Fundo Marshall Alemão dos Estados Unidos.

“Zelensky reconhece que tem de sair e lembrar ao mundo que deve continuar a apoiar a luta em que o seu país está empenhado”, disse Glaser, que esteve na conferência de Singapura.

Confrontado com os avanços militares russos no seu país, Zelensky tem instado os Estados Unidos e a Europa a intensificarem o apoio às suas forças e a superarem os receios de deixar a Ucrânia disparar mísseis americanos e outras armas contra alvos militares dentro da Rússia.

Zelensky disse nas redes sociais que se encontrou com membros do Congresso dos EUA na reunião em Singapura, incluindo o deputado Michael McCaul, do Texas, um republicano que é presidente do Comitê de Relações Exteriores da Câmara. Zelensky agradeceu-lhe por ter ajudado a obter a aprovação em Abril para assistência militar adicional à Ucrânia, mas também sugeriu que era necessário mais.

“Conversamos sobre a situação da linha de frente e a assistência militar, especialmente sobre sistemas e mísseis adicionais para fortalecer nossa defesa aérea”, disse Zelensky.

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