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Em Mianmar, uma nova ameaça para os Rohingya

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Os tribunais internacionais ainda estão investigando o massacre da minoria muçulmana Rohingya do país pelos militares de Mianmar em 2017, que os Estados Unidos chamaram de genocídio. Centenas de milhares de Rohingya fugiram para Bangladesh e aqueles que permaneceram enfrentaram perseguição da junta. Agora surge uma nova ameaça ao grupo, desta vez nas mãos de uma poderosa força rebelde.

Essa força, o Exército Arakan, conquistou o controlo de grandes partes do estado de Rakhine, em Myanmar, nos últimos meses, mais recentemente, a secção norte, onde ainda vivem muitos Rohingya. Nos últimos dias, grupos de direitos humanos acusaram os rebeldes de expulsarem a minoria das suas casas e de destruírem as suas propriedades, em muitos casos através de incêndio criminoso. O Exército Arakan rejeitou essas alegações.

As tensões sectárias sublinham a complexa composição étnica e as rivalidades de Mianmar. No estado de Rakhine, uma faixa de terra empobrecida no oeste do país anteriormente conhecida como Arakan, muitos Rakhine étnicos budistas há muito procuram romper com Mianmar e a sua maioria Bamar. Também ignoraram frequentemente a situação de outro grupo que vive ao seu lado e que foi falsamente rejeitado como intrusos e criadores de problemas do Bangladesh: os Rohingya.

Formado há cerca de 15 anos, o Exército Arakan afirma ter 40 mil pessoas e luta contra os militares de Mianmar há anos. Cresceu e tornou-se um dos mais poderosos dos vários exércitos rebeldes étnicos aliados pelo desejo conjunto de expulsar a junta – que deu um golpe de Estado em 2021 e enfrenta agora o maior desafio ao seu governo por parte das forças rebeldes e pró-democracia. .

Relatos de que o Exército Arakan maltratou os Rohingya suscitaram receios de novas atrocidades, mesmo quando a junta parece cada vez mais fraca.

“Os soldados do Exército Arakan disseram-nos para nos mudarmos para um local mais seguro, pois há combates intensos na nossa cidade e havia um risco para nós. Antes que pudéssemos decidir se nos mudaríamos ou não, a casa pegou fogo”, disse Aung Htay, 42 anos, morador rohingya de Buthidaung, uma das maiores cidades a ser amplamente destruída pelo fogo. Em entrevista por telefone, ele disse não saber o que causou os incêndios na cidade, que eclodiram após o anoitecer.

Em entrevistas, outros nove moradores do entorno disseram que nas últimas semanas casas foram queimadas e moradores forçados a sair. Ainda não está claro quem foi o responsável pela violência, mas havia sinais de envolvimento do Exército Arakan.

“Entrevistamos inúmeras testemunhas que afirmaram que as tropas AA estavam no controle da cidade de Buthidaung na noite de 17 de maio, quando ocorreram ataques incendiários generalizados”, disse Shayna Bauchner, pesquisadora asiática da Human Rights Watch, referindo-se ao Exército Arakan por suas iniciais.

As Nações Unidas também disseram que os incêndios começaram depois que os militares de Mianmar se retiraram dos locais e que dezenas de milhares de pessoas de Rakhine e Rohingya em todo o estado foram deslocadas pelo conflito. Alguns foram para o vizinho Bangladesh, para onde cerca de um milhão de Rohingya já tinham fugido em anos anteriores temendo pelas suas vidas, estabelecendo-se em campos de refugiados.

Mas o Bangladesh não permite que os refugiados Rohingya trabalhem e circulem livremente, e as condições nos campos tornaram-se cada vez mais difíceis.

Durante uma visita a um desses campos na sexta-feira, Asaduzzaman Khan, ministro do Interior de Bangladesh, disse à mídia local que não seria permitida a entrada de mais pessoas de Mianmar em seu país.

O Exército Arakan também foi anteriormente acusado por grupos de direitos humanos de abusos contra a população budista de Rakhine que afirma representar. Um representante do grupo rejeitou as acusações de irregularidades.

“Não nos envolvemos em incendiar casas”, disse Khaing Thu Kha, porta-voz do grupo, num telefonema, atribuindo em vez disso a culpa pelos incêndios à junta de Myanmar. Autoridades militares não foram encontradas para comentar.

Ele também negou as acusações de que a força rebelde deslocou civis. “O Exército Arakan nunca forçou ninguém a se mover. Mas poderíamos ter aconselhado as pessoas a saírem porque não era seguro na zona de guerra.”

Algumas das postagens do Exército Arakan nas redes sociais têm um tom menos cordial. Embora os Rohingya sejam chamados de “amigos” e “concidadãos”, Twan Mrat Naing, comandante do Exército Arakan, também se refere à minoria muçulmana como “bengalis”, um termo que é amplamente considerado uma calúnia, implicando que os Rohingya são infiltrados de Bangladesh sem direitos em Mianmar.

Numa declaração mais incendiária sobre X, acusou os activistas Rohingya de quererem estabelecer uma “zona segura islâmica separada”, uma afirmação que os activistas rejeitaram num comunicado.

As alegações contra o Exército Arakan estão a desenrolar-se tendo como pano de fundo relatos de que os Rohingya foram recrutados para o exército de Mianmar e se juntaram às tropas em ataques às aldeias de Rakhine. A Human Rights Watch acredita que mais de mil homens Rohingya foram recrutados à força desde Fevereiro.

Alarmado com as renovadas tensões sectárias, o Alto Comissário das Nações Unidas para os Direitos Humanos, Volker Türk, alertou para um “risco agudo de novas atrocidades”.

Numa declaração conjunta, os activistas Rohingya instaram a liderança do Exército Arakan a não cair na armadilha militar de brincar de dividir para conquistar, tentando colocar as duas comunidades uma contra a outra. “Apenas o regime militar beneficiará com isto”, afirmaram no comunicado grupos como o Conselho Europeu Rohingya e a Organização Birmanesa Rohingya do Reino Unido.

As tensões sectárias têm uma longa história no estado de Rakhine. Na Segunda Guerra Mundial, os Rakhine alinharam-se com os japoneses e os Rohingya com os britânicos. Os Rohingya foram perseguidos pela junta militar que tomou o poder em 1962 e acabou por se declarar apátrida. Centenas de pessoas das comunidades Rakhine e Rohingya morreram em confrontos em 2012. Em 2016 e 2017, quando mais de 700.000 Rohingya foram levados para Bangladesh, a população da etnia Rakhine foi acusada de ter ajudado a matar seus vizinhos muçulmanos, uma operação que desde então foi formalmente rotulado como genocídio pelo Departamento de Estado dos EUA.

“Os militares de Mianmar ainda tentam criar problemas étnicos e religiosos. Quando perdem, tendem a criar tais conflitos, por isso precisamos de ter cuidado”, disse U Aung Thaung Shwe, um antigo membro do Parlamento de Rakhine que representa Buthidaung. Ele disse que sua casa também foi incendiada e que não sabe quem é o responsável.

Agora os Rohingya são forçados a escolher um lado num conflito em que nenhum deles defende os seus direitos. São também pressionados pelos seus próprios grupos armados, acusados ​​de alistar à força jovens Rohingya nos campos de refugiados do Bangladesh.

“A dinâmica no terreno pode ser complexa, mas uma coisa é simples: os Rohingya estão novamente a ser usados”, disse Thinzar Shunlei Yi, um proeminente activista dos direitos humanos em Myanmar.

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