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Eles Vieram em Busca de Reavivamento Espiritual, Apenas para Ficarem Presos em um Pânico Mortal

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Em um momento, uma multidão de dezenas de milhares, quase todas mulheres, cantava e balançava em devoção a um reverenciado homem santo na frente delas no palco, todos reunidos sob uma grande tenda no norte da Índia.

Mas quando o guru saiu, as pessoas começaram a empurrar e a se acotovelar para sair do calor apertado e ainda sufocante sob o pavilhão. Alguns começaram a cair, no campo lamacento abaixo ou em uma vala adjacente. Houve pânico e gritos. Corpos empilhados uns sobre os outros em todos os lugares.

Ao cair da noite de terça-feira, o saldo da tragédia no distrito de Hathras, no estado de Uttar Pradesh, foi devastador: pelo menos 121 pessoas, a maioria de comunidades pobres, estavam mortas. Dezenas ficaram feridas.

Para as famílias, a busca pelos restos mortais de seus entes queridos os levou a vários hospitais e se estendeu até depois da meia-noite.

No Hospital Distrital Combinado de Bagla, para onde 34 vítimas foram levadas, os corpos jaziam em placas de gelo derretidas que cobriam o corredor. Os rostos exibiam as marcas da debandada medonha da tarde — uma gota de lama pendurada no cabelo, gotas secas de sangue na pele. O carpete verde do corredor estava encharcado de neve derretida e lama dos sapatos e chinelos de parentes aflitos.

Lá fora, na varanda, dezenas de outras placas de gelo estavam empilhadas. Ambulâncias traziam um fluxo constante de mortos. Um policial ia de corpo em corpo, acompanhado por parentes, enquanto anotava detalhes em um diário vermelho.

Um marido, agachado no chão molhado ao lado do corpo da esposa, batia a cabeça contra a parede do corredor. Um avô agarrava os dedos minúsculos de seu único neto. Um filho se curvava em exame, tentando encontrar o corpo de sua mãe.

O silêncio assustador do hospital era frequentemente quebrado por gritos agudos de tristeza quando uma vítima era reconhecida.

O homem santo — Narayan Sakar Hari, ou Bhole Baba, como é mais amplamente conhecido — era um funcionário do governo antes de se tornar um guru hindu e começar a atrair grandes multidões. Os moradores disseram que ele se tornou um ícone para as mulheres da comunidade Dalit, na base do rígido sistema de castas da Índia, que historicamente foram marginalizadas como “intocáveis” e tiveram acesso negado aos templos.

A multidão chegou para a reunião de terça-feira em ônibus, trens e táxis antes de se dirigirem para uma tenda erguida em terras agrícolas perto da rodovia. Eles vieram de todo o estado, alguns caminhando de distritos vizinhos. Alguns vieram sozinhos, outros com vizinhos, amigos, filhos ou netos. Era uma congregação que eles absolutamente não queriam perder.

Hans Kumari, 40, chegou em um táxi junto com outras 10 mulheres. Ela começou a seguir Bhole Baba na esperança de receber uma cura para seus problemas crônicos de saúde: dor nos joelhos e dificuldade para dormir. Algumas mulheres na aldeia disseram a ela que o homem santo poderia ajudar, então ela começou a ir às reuniões dele regularmente.

“Ontem chegamos cedo para conseguir um bom lugar para sentar”, disse ela.

A Sra. Kumari disse que uma comoção começou depois que Bhole Baba terminou seu sermão, deixou o palco e foi levado embora em um veículo.

“As pessoas começaram a correr feito loucas. Eram principalmente mulheres”, ela disse. “Eu escorreguei em uma vala e caminhei sobre o que parecia ser uma cama de cadáveres. Eu podia ver duas mulheres mortas e uma criança abaixo dos meus pés. Corpo sobre corpo.”

A Sra. Kumari disse que conseguiu sair, com hematomas no crânio e por todo o corpo, mantendo “a cabeça baixa e as mãos estendidas para continuar cortando”.

Outros não tiveram tanta sorte.

“O ônibus que transportava os devotos estava de volta à vila. Minha mãe não estava nele”, disse Bunty Kumar, 29, desgrenhada e com os olhos marejados após chegar ao hospital do governo. “Finalmente encontramos uma foto dela deitada em uma placa de gelo na internet. Foi quando percebemos que ela estava morta.”

Saudan Singh, 62, um fazendeiro, sentou-se calmamente ao lado do corpo de seu único neto, Rehanshu, 2, que estava deitado em uma placa de gelo, seu cabelo curto voando em todas as direções. Uma parte de sua camiseta amarela aparecia por baixo de um lençol branco. Seu pai estava muito perturbado para conseguir vir identificar seu corpo.

O Sr. Singh disse que Rehanshu tinha vindo de ônibus com sua mãe, que era devota e frequentemente participava dos avivamentos espirituais. Ele perdeu as duas.

“Ele veio com a mãe em um ônibus”, disse o Sr. Singh. “Ela tinha assistido a muitos dos sermões dele antes. Eu também tinha assistido a alguns. Ele nos ensina sobre fraternidade, humanidade, paz e amor.”

Sua tristeza era palpável quando ele descreveu seu amor pela criança travessa. “Meu neto me chamava de ‘baba’”, ele disse. “Ele exigia doces, bananas e biscoitos de mim.”

Mujib Mashal contribuiu com reportagens de Nova Déli.

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