Início Sports Eles foram avisados ​​que o beisebol não funciona em Quebec. Agora...

Eles foram avisados ​​que o beisebol não funciona em Quebec. Agora as Capitales comemoram 25 anos

8


Anthony Quirion era apenas um adolescente quando pisou pela primeira vez no diamante do Estádio Canac, na cidade de Quebec. Quinze anos depois, ele é uma das últimas adições ao time que cresceu assistindo.

Na terça-feira, ele entrou em campo com o uniforme do Quebec Capitales para o primeiro jogo do time em casa nesta temporada, depois de levar para casa o título de campeão da Frontier League em 2023 e 2022.

“É muito especial poder brincar no quintal”, disse Quirion.

“Jogar para eles todos esses anos depois é muito legal… estou sentindo um frio na barriga.”

Enquanto o time de beisebol de Quebec comemora 25 anos nesta temporada, seus jogadores dizem que o beisebol continua a evoluir e a crescer em popularidade em Quebec – inspirando crianças, que agora estão se juntando aos mesmos Capitales pelos quais um dia torceram.

Um grupo de crianças com uniformes de beisebol tira uma foto de grupo no campo
Anthony Quirion, na foto ao centro, com seu time de beisebol Coaticook. Ele visitou o Estádio Canac quando tinha 13 anos. (Enviado por Anthony Quirion)

Capitales ‘fazem o beisebol evoluir’, diz torcedor

Marc-Antoine Lebreux sentava-se nas arquibancadas amarelas do estádio quando criança e sonhava em um dia jogar pelas Capitales.

Em 2022, o quebequense de 25 anos se juntou ao time.

Um homem sorri para a câmera que está atrás dele
Marc-Antoine Lebreux diz que é uma honra jogar mais um ano com um time que ele admirava quando criança. (Rachel Watts/CBC)

“É uma honra”, disse Lebreux, em pé no campo horas antes da entrada dos torcedores.

“Para mim, meu objetivo era jogar beisebol profissional e jogar pelo Caps é apenas… uma cereja no sundae.”

Ele diz que Quebec tem uma base de fãs única.

“(É) simplesmente elétrico. Cada vez que tocamos aqui está lotado”, disse Lebreux.

Uma foto de uma multidão sentada em um estádio
As arquibancadas estavam lotadas na cidade de Quebec para o primeiro jogo em casa da temporada, na terça-feira. (Rachel Watts/CBC)

Claude Gaudreau é fã desde o primeiro dia e Lebreux é seu novo jogador favorito.

Gaudreau tornou-se detentor de ingresso para a temporada quando se aposentou em 2004, testemunhando a recente ascensão do time na Frontier League ao conquistar duas vitórias consecutivas.

Um homem sorri para a câmera.  Ele está sentado em um estádio.
Claude Gaudreau tem ingressos para a temporada desde 2004. (Rachel Watts/CBC)

“São eles que fazem o beisebol evoluir em Quebec. É a principal cidade do beisebol na província”, disse Gaudreau.

Ele até conheceu um amigo de longa data no jogo. “Estamos juntos desde então”, disse ele.

Nos últimos dois anos, os montrealenses Isabelle Cyr e André Lauzon viajaram de um lado para outro até a cidade de Quebec para assistir ao jogo dos Capitales.

“Fizemos três ou quatro viagens de ida e volta na mesma semana”, disse Cyr.

“Nós realmente amamos o beisebol e, como não o temos em Montreal, viajamos para a cidade de Quebec.”

Um mascote vestindo uma camisa de beisebol interage com um homem no campo de beisebol
Michel Laplante, presidente das Capitales, cumprimentou o mascote do time no primeiro jogo em casa desta temporada. (Rachel Watts/CBC)

Recuperando-se após as Expos

Uma equipe de Montreal é um sonho para o técnico do Capitales, Patrick Scalabrini.

Ele espera que o beisebol continue a crescer e possivelmente até permita que uma “grande rivalidade” surja nas próximas décadas entre Montreal e Quebec.

Hoje, diz ele, a equipa continua a ser um grande motivo de orgulho na província.

“Fomos avisados ​​há anos que o beisebol profissional não funciona aqui”, disse Scalabrini.

Mais de duas décadas depois, ele diz que a cada ano a equipe fica um pouco mais forte e melhor. Quando iniciou sua carreira profissional no time, em 2001, ele diz que não era a mesma coisa.

Jogadores de beisebol ficam em fila em um campo de beisebol
Patrick Scalabrini diz que a popularidade do beisebol cresceu em toda a província nas últimas duas décadas. (Rachel Watts/CBC)

“A popularidade do beisebol era muito menor naquela época, após o fim dos Expos. Foi difícil para o esporte”, disse Scalabrini.

“Aos poucos, tornou-se mais popular novamente.”

‘Eu não esperava que o beisebol me trouxesse aqui’

Hoje, ele diz que os americanos que entram no time “simplesmente não conseguem acreditar no quão barulhento está, no quanto os fãs gostam de beisebol”.

“De repente, há muito mais crianças jogando ou falando sobre beisebol.”

Um jogador de beisebol corre para o campo
Frank Moscatiello foi uma estrela na temporada de 2023. A multidão da cidade de Quebec aplaudiu-o no início do jogo de terça-feira. (Rachel Watts/CBC)

Frank Moscatiello diz que está feliz por fazer parte de um “esporte em crescimento” na província.

O jogador nova-iorquino foi eleito o melhor arremessador substituto de 2023 e é uma das estrelas do time.

Ele relembrou seu primeiro jogo na província em 2018, quando jogou pelo Rockland Boulders, hoje New York Boulders.

Um casal de crianças vestindo camisetas com "menino morcego" nas costas, alinhe-se no campo.
Vários jogadores do Capitales são fãs de longa data do time. (Rachel Watts/CBC)

“Foi uma loucura. Sabe, já joguei para públicos maiores, mas não joguei para públicos mais ativos. Estou definitivamente feliz por estar do mesmo lado da torcida”, brincou Moscatiello.

“Eu não esperava que o beisebol me trouxesse aqui, mas estou muito feliz que isso tenha acontecido.”



Fuente