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Ele quer registrar seu jogo geográfico Worldle. O NY Times tem um problema com isso

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Como acontece6:21Ele quer registrar seu jogo geográfico Worldle. O NY Times tem um problema com isso

Kory McDonald diz que ninguém confundiria seu jogo com tema geográfico Worldle com o jogo de palavras Wordle, de propriedade do New York Times – mesmo que haja apenas uma letra de diferença.

O desenvolvedor de software de Seattle está no meio de uma disputa de marca registrada com a gigante da mídia por causa de seu jogo online de nome atrevido, no qual os jogadores tentam identificar locais com base em imagens do Google Street View.

“Fiquei um pouco surpreso e desapontado com isso, na verdade”, disse McDonald Como acontece anfitrião Nil Köksal.

“Se as pessoas estiverem procurando um jogo de palavras e acabarem no worldledaily.com, saberão imediatamente que não estão jogando um jogo de palavras.”

O Times, no entanto, discorda. Quando questionado sobre comentários, o jornal apontou seu processo legal contestando o pedido de marca registrada do McDonald’s.

Nele, o jornal acusou o McDonald’s de “capitalizar a enorme boa vontade associada” ao Wordle e argumenta que a aprovação da marca registrada do McDonald’s “suscetível de causar confusão, erro ou engano”.

Além do mais, diz que qualquer “defeito, objeção ou falha encontrada no” jogo do McDonald’s “refletiria necessariamente e prejudicaria gravemente a reputação que o NYT estabeleceu para seus produtos e serviços”.

Wordle x Worldle

Wordle é um jogo para celular extremamente popular, no qual os usuários têm um número limitado de tentativas para adivinhar uma nova palavra de cinco letras todos os dias. Originalmente criado pelo engenheiro de software Josh Wardle como um presente para sua namorada, sua popularidade explodiu em 2021.

O New York Times comprou o Wordle da Wardle em 2022, adicionando-o à sua lista de jogos para celular. De acordo com documentos legais do Times, o jogo tem milhões de jogadores diários.

Worldle, por outro lado, é um jogo de navegador criado pelo McDonald, no qual os usuários adivinham um novo local todos os dias, com base em uma série de imagens.

Ele diz que cerca de 100 mil pessoas jogam todos os meses e ele não obtém lucro. Embora venda anúncios e ofereça uma versão paga do jogo, ele diz que usa esse dinheiro para cobrir o custo das imagens do Google que usa.

“Parecia uma maneira divertida de explorar o mundo todos os dias”, disse McDonald. “Você meio que aprende como são as diferentes regiões do mundo. Você é exposto a diferentes culturas. Realmente parece o resultado mais baseado em aprendizagem que já existiu.”

Um telefone mostra a imagem de um antigo edifício de pedra e a palavra 'MUNDO' no topo
Worldle é um jogo web no qual os usuários tentam adivinhar um local com base em imagens do Google Street View. (Enviado por Kory McDonald)

Na verdade, é um dos milhares de jogos de quebra-cabeça diários criados na esteira do Wordle que terminam em “-le”.

Por exemplo: há Nerdle, um jogo de matemática, Heardle, um jogo de música, e SWorldle, um jogo de palavras de Star Wars. Existem até vários outros jogos chamados Worldle.

McDonald diz que a grande maioria é criada e mantida por hobbyistas e, ao defender seu jogo, ele defende todos eles.

“Quando o New York Times vai atrás deles, todo o seu sustento está em jogo”, disse McDonald. “Sou um dos poucos na indústria que poderia realmente tomar uma posição. E temo que, se a Worldle cair, o New York Times possa continuar a alargar o seu âmbito.”

Em março, o Times enviou avisos de remoção a vários jogos que alegou estarem violando seus direitos autorais.

O Times tem um bom caso?

Agora que o Times apresentou uma notificação de oposição ao pedido de marca registrada do McDonald’s, ele terá a oportunidade de recorrer.

Em última análise, o Escritório de Marcas e Patentes dos EUA decidirá quem está certo.

O advogado de propriedade intelectual Matthew D. Asbell, sócio da firma norte-americana Lippes Mathias, diz poder ver argumentos para ambos os lados.

Mas ele não acha que a existência de outros jogos inspirados no Wordle influenciará a decisão.

“Ele pode ser capaz de dizer que a porção ‘-le’… de uma marca é algo comumente usado por muitas partes diferentes, mas e o resto?” ele disse. “Ele tem uma palavra que difere por uma letra bastante suave. O resto é tudo igual.”

Mãos segurando um telefone com o jogo de palavras Wordle na tela,
O New York Times comprou o Wordle do criador Josh Wardle em 2022. (Stefani Reynolds/AFP/Getty Images)

O advogado de marcas registradas de Montreal, David Durand, presidente da FORPIQ, organização sem fins lucrativos de conscientização sobre propriedade intelectual, diz que não é incomum que detentores de marcas registradas apresentem objeções a novos pedidos – “especialmente quando as marcas são semelhantes na aparência e parece haver uma sobreposição na declaração de bens e/ou serviços.”

Se McDonald conseguirá prevalecer, diz ele, depende.

Embora as leis canadense e norte-americana sejam diferentes, ele diz que qualquer conselho de marcas “teria que receber argumentos e evidências jurídicas bastante convincentes para convencê-lo de que as marcas são diferentes”.

“Por exemplo, a natureza do jogo jogado (palavra versus geografia) e a forma como as marcas são pronunciadas”, disse Durand à CBC por e-mail.

“Mas, novamente, isso cabe ao conselho decidir. Boa sorte a todos os jogadores.”

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