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Ele morreu com apenas 35 anos em 1947. Agora Josh Gibson é o campeão da média de rebatidas do beisebol

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Josh Gibson, que morreu apenas três meses antes de a barreira da cor da liga ser quebrada, é agora detentor de vários recordes da Liga Principal de Beisebol como resultado de um projeto de pesquisa de três anos para integrar as conquistas da Liga Negra.

Em 2021, a MLB anunciou que estava reclassificando as Ligas Negras para majores para corrigir um “descuido de longa data”. As ligas foram excluídas em 1969, quando um comitê especial sobre recordes de beisebol identificou seis outras ligas principais oficiais datadas de 1876.

Na terça-feira, o comissário da liga, Rob Manfred, anunciou que o projeto havia se concretizado em um comunicado. Uma versão atualizada do banco de dados da MLB se tornará pública antes que o St. Louis Cardinals e o San Francisco Giants joguem um jogo de homenagem às Negro Leagues em 20 de junho no Rickwood Field em Birmingham, Alabama.

Gibson, que acumulou a maior parte de suas estatísticas com o Homestead Grays nos arredores de Pittsburgh, poderia rebater com média e força em uma carreira profissional de 16 anos como receptor.

“Josh Gibson teria rebatido home runs em qualquer liga, em qualquer época, se tivesse tido a oportunidade de fazê-lo”, disse o presidente do Negro Leagues Baseball Museum, Bob Kendricks, no início deste ano em um vídeo produzido em conjunto com a MLB.

Como resultado das mudanças no livro dos recordes, Gibson se torna o líder da carreira em média de rebatidas de 0,372, superando os 0,367 de Ty Cobb.

A média de rebatidas de 0,466 de Gibson para o Homestead Grays de 1943 é agora um padrão histórico da temporada. Anteriormente, essa marca foi atribuída à média de 0,440 de Hugh Duffy para o time de Boston da Liga Nacional em 1894.

Gibson também se tornou o líder de todos os tempos da temporada em porcentagem de rebatidas, à frente de Barry Bonds, e o líder da carreira na mesma categoria, à frente de Babe Ruth.

Quem foi Josh Gibson?

Gibson nasceu em 21 de dezembro de 1911, em Buena Vista, Geórgia. A família mudou-se para o norte durante sua juventude, com seu pai trabalhando nas minas de carvão da Pensilvânia.

Não muito diferente de Lou Gehrig embarcar em sua carreira lendária após uma lesão de Wally Pipp, Gibson aproveitou uma lesão de Buck Ewing quando ainda não tinha 19 anos e logo começou a impressionar outros jogadores com suas façanhas em campo.

Um apanhador de beisebol de pele escura e barbeado é mostrado em uma fotografia em preto e branco que parece ter décadas.
Gibson é mostrado em uma foto sem data. Ele jogou pelo Homestead Grays e pelo Pittsburgh Crawfords em uma carreira que durou de 1930 a 1946. (A Associated Press)

As histórias nem sempre são verificáveis, com os companheiros de equipe dos Grays, Buck Leonard, certa vez afirmando ter visto Gibson acertar uma bola a 600 pés no Polo Grounds de Manhattan.

Com 1,80m de altura e 220 libras, ele também foi uma presença formidável atrás da base em uma carreira encerrada em Homestead, com uma virada de cinco anos no meio de sua carreira no Pittsburgh Crawfords.

“Ele foi construído como uma chapa de metal. Se você esbarrasse nele, era como se você batesse em uma parede”, disse Hooks Tinker – o último jogador sobrevivente dos Grays, que morreu em 2000 – de acordo com o livro de Mark Ribowsky, Josh Gibson: O poder e a escuridão.

A vida de Gibson fora do campo foi marcada por lutas que foram além da segregação e do racismo enfrentados pelos afro-americanos. Sua jovem esposa, Helen, morreu de complicações após dar à luz gêmeos em 1929.

Diz-se que Gibson às vezes lutou contra o álcool, e o jornal Afro American de Baltimore relatou em 1943 que ele estava sob observação em uma instalação de DC após uma prisão por conduta desordeira. Mas os investigadores das décadas seguintes levantaram a possibilidade de os seus problemas de saúde poderem ter desempenhado um papel importante – aos 30 e poucos anos, foi-lhe diagnosticado um tumor cerebral.

Gibson, de apenas 35 anos, morreu de complicações de um derrame em 20 de janeiro de 1947. Em abril, Jackie Robinson se tornou o primeiro jogador negro nas ligas principais, pelo Brooklyn Dodgers, após uma experiência positiva nas categorias menores em Quebec com o Montreal Royals.

A morte de Gibson não passou despercebida na imprensa branca, a Associated Press caracterizando-o como “um dos maiores rebatedores de longa distância da história do beisebol” pelas explosões que saíram do parque no Forbes Field de Pittsburgh.

O Pittsburgh Courier, dirigido por negros, observou que ele era o jogador mais bem pago nas Ligas Negras – US$ 6.000 por ano, complementados por cerca de US$ 3.000 ganhos nos meses de inverno jogando na América Latina.

“O rei dos preguiçosos está morto… viva o rei!” o editor do Courier escreveu.

Leonard, companheiro de equipe de Gibson e Grays, foi introduzido no hall da fama do beisebol em Cooperstown, NY, em 1972, um ano depois que o lendário arremessador Satchel Paige foi a primeira estrela da Negro League a fazê-lo.

Um jogador de beisebol usando capacete e uniforme é mostrado contornando a terceira base.
Bryan Reynolds, do Pittsburgh Pirates, percorre as bases depois de acertar um gol solo em 13 de agosto de 2023, no PNC Park, em Pittsburgh, com os Pirates vestindo camisetas em homenagem aos Homestead Grays. (Justin Berl/Getty Images)

O legado de Gibson foi notado por artistas negros ao longo dos anos. Em 1974, as lendas do jazz Count Basie e o canadense Oscar Peterson lançaram Satch e Joshem referência a Gibson e Paige, companheiros de equipe por um tempo no Pittsburgh Crawfords.

Troy Maxson, o personagem fictício de August Wilson’s Cercas, a peça vencedora do Tony e filme indicado ao Oscar, é uma ex-estrela da Negro Leagues. Ele conta a história de Gibson, expressando amargura por ele e outros ex-jogadores terem acabado “sem um pote para mijar ou uma janela para jogar fora”.

Sobre o processo de alteração de registros

Os recordes da Negro League para mais de 2.300 jogadores foram incorporados na terça-feira. As sete ligas agora reconhecidas incluem:

  • Liga Nacional Negra (1920–1931)
  • Liga Colorida Oriental (1923–1928)
  • Liga Negra Americana (1929)
  • Liga Leste-Oeste (1932)
  • Liga Negra Sul (1932)
  • Liga Nacional Negra (1933–1948)
  • Liga Negra Americana (1937–1948)

John Thorn, historiador oficial da MLB, presidiu um comitê de 17 pessoas de estatísticos e especialistas no que muitas vezes foi um processo meticuloso, de acordo com a Associated Press. Os pesquisadores tiveram que rastrear as datas de nascimento e identificar se os jogadores com o mesmo nome eram uma única pessoa ou indivíduos separados.

Alguns detalhes do jogo foram obtidos em antigos jornais negros. Os pesquisadores disseram que, embora tenham sido encontradas contas completas de cerca de 95% dos jogos na década de 1920, a cobertura caiu durante a Grande Depressão na década de 1930.

Um homem careca e barbudo segura uma camisa de beisebol que diz 'Crawford'.
Sean Gibson, diretor executivo da Fundação Josh Gibson, segura uma réplica da camisa do Pittsburgh Crawfords em homenagem a seu bisavô em uma foto de arquivo de 2017 em Pittsburgh. (Keith Srakocic/Associação de Imprensa)

Mesmo um jogo de quatro home run de Gibson em 1938 não pôde ser incluído porque as contas completas do jogo não foram encontradas.

No entanto, Sean Gibson, que agora dirige uma fundação de beisebol em nome de seu lendário bisavô, publicou várias declarações nas redes sociais anunciando as adições à Liga Negra na terça-feira.



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