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Ela tem 98 anos e passou por cadáveres para escapar dos ataques russos

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Quando um soldado russo apareceu do lado de fora da casa destruída de Lidiia Lomikovska, de 98 anos, no leste da Ucrânia, no final de abril, a primeira coisa que ele fez foi atirar e matar o cachorro da família.

“O que é que você fez?” sua nora, Olha, 66 anos, gritou com o russo. “Ele estava me protegendo.”

“Agora vou proteger você”, disse ele a ela, lembrou Olha em entrevista.

Lomikovska – que viveu uma fome orquestrada por Estaline que matou milhões de pessoas na década de 1930 e a ocupação alemã da sua cidade, Ocheretyne, durante a Segunda Guerra Mundial – disse que não sabia porque é que a sua vida foi marcada pela tristeza.

Mas quando a guerra mais uma vez chegou à sua porta, ela sabia que não queria viver sob a “protecção” da Rússia.

À medida que os projéteis explodiam pela cidade, ela se separou de sua família no caos. Então ela partiu a pé sozinha. Durante horas, usando chinelos e sem comida nem água, ela passou por corpos de soldados mortos, tropeçando em crateras de bombas, sem saber se seu próximo passo seria o último.

“Eu estava andando todo o caminho e não havia ninguém em lugar nenhum, apenas tiros, e fiquei me perguntando se eles estavam atirando em mim”, disse ela em entrevista. “Eu andei, fiz o sinal da cruz e pensei, se ao menos esta guerra acabasse, se ao menos tudo parasse.”

Mas a guerra não está a terminar e os ataques implacáveis ​​da Rússia na região de Donetsk ameaçam expor meio milhão de civis que vivem em áreas sob controlo ucraniano a bombardeamentos ainda mais intensos.

Ao mesmo tempo, as forças russas impulsionaram recentemente novas linhas de ataque no nordeste, fora de Kharkiv, e as autoridades ucranianas alertam que Moscovo pode tentar abrir outra frente no norte, atravessando a fronteira em direção à cidade de Sumy. Mais de 20 mil pessoas foram evacuadas das regiões de Sumy e Kharkiv nas últimas semanas, informaram autoridades ucranianas no final de maio.

Os avanços russos têm sido lentos e sangrentos. A cada passo em frente, outra cidade, aldeia ou povoado fica invariavelmente em ruínas.

“É terrível, é como o inferno, quando você chega a um assentamento onde tudo está queimando nas proximidades, onde essas bombas aéreas guiadas destruíram completamente casas, edifícios de vários andares, casas particulares”, disse Pavlo Diachenko, 40 anos. White Angels, um grupo dedicado a evacuar civis das áreas que enfrentam maior risco.

No mês passado, o grupo corria para ajudar de 10 a 20 pessoas todos os dias na região de Donetsk.

“As pessoas nem sequer têm a oportunidade de levar nada consigo – levam apenas uma mala com os seus pertences ou uma bolsa pequena”, disse ele.

Neste momento, os russos estão principalmente a sitiar aldeias e cidades relativamente pequenas, muitas delas já praticamente vazias.

Mas à medida que a linha da frente muda, centenas de milhares de civis em vilas e cidades ainda sob controlo ucraniano na região de Donbass observam com nervosismo.

Em Fevereiro, as autoridades ucranianas afirmaram que durante a guerra pelo menos 1.852 civis foram mortos na região de Donetsk, parte do Donbass, com outros 4.550 feridos.

Até 10 de maio, esse número subiu para 1.955 mortos e 4.885 feridos, disseram as autoridades locais.

É provável que esses números subestimem enormemente o número total de mortos, segundo autoridades ucranianas, investigadores de direitos humanos e observadores das Nações Unidas. Ainda não existe um registo internacionalmente reconhecido dos civis mortos em áreas sob ocupação russa.

Para Diachenko, persuadir as pessoas a evacuar é muitas vezes um desafio e, por vezes, termina tragicamente.

“Quando você vem conversar com as pessoas sobre a necessidade de evacuação, e no dia seguinte, infelizmente, você vem levá-las embora e elas já estão mortas por causa do bombardeio”, disse Diachenko. “Esta é provavelmente a coisa mais dolorosa para cada um de nós.”

Ao longo dos meses em que a linha da frente permaneceu relativamente estática, muitas pessoas que fugiram perto do início da guerra em grande escala regressaram na crença de que os riscos eram controláveis ​​e compensados ​​por um profundo apego às suas casas.

O lugar mais perigoso da Ucrânia é a zona que está ao alcance da artilharia e dos drones de ambos os exércitos. Estende-se por cerca de 32 quilómetros em qualquer direcção a partir da linha da frente, com a violência a aumentar exponencialmente mais perto do ponto de contacto entre os dois exércitos.

A terra está cheia de crateras como uma paisagem lunar torturada, os cadáveres ficam sem serem recolhidos durante meses em meio a bombardeios constantes, e a perspectiva de morte paira nos céus, onde drones perseguem todos aqueles que se movem. Morteiros, minas, mísseis e bombas explodem dia e noite.

Mesmo pequenas mudanças na frente expõem novas aldeias à destruição.

Serhii Bahrii, chefe da aldeia de Bohorodychne, na região de Donetsk, sabe bem o que acontece quando os combates chegam a uma nova cidade.

“Em 2022, uma bomba atingiu minha casa e milagrosamente sobrevivemos no porão”, disse ele. “Foi assustador. Tudo estava queimando. Tudo estava vermelho. Lembro que não havia oxigênio. Tentei respirar, mas não havia nada.

Em Bohorodychne, disse ele, apenas 29 dos 700 residentes voltaram.

Não há eletricidade nem água corrente. Quilômetros de dentes de dragão, pontas de concreto em forma de pirâmide destinadas a capturar tanques, estendem-se pelas colinas além das casas destruídas. As pessoas de lá sobrevivem em grande parte dependendo de pequenos jardins cuidadosamente cuidados e de voluntários que trazem comida, água e remédios, bem como de um trailer sanitário doado por um mórmon americano para tomar banho e lavar roupas.

Ainda assim, disse Bahrii, as pessoas estavam esperançosas de que a entrega de armas americanas impediria a chegada dos russos à área uma segunda vez.

“Esperança”, disse ele, “mas não certeza”.

Muitos dos que fugiram não foram muito longe, optando por ficar nas cidades vizinhas do Donbass para estarem perto das suas terras. Se os russos conseguissem grandes avanços, disse ele, as novas casas nessas cidades ficariam ameaçadas.

“É improvável que alguém fique”, disse ele. “Essas pessoas já sabem como são os bombardeios, as explosões e as mortes.”

Sra. Lomikovska, de 98 anos, não queria ir embora. Mesmo quando os combates se intensificaram em torno de sua casa, ela tentou continuar cuidando de sua horta – plantando batatas, cebolas, alho e ervas.

Nascida em 1926 – alguns anos antes da fome devastar o país – ela sabia o que era ficar sem comida. Independentemente dos perigos que a rodeavam, disse a sua família, o seu terreno fértil era uma tábua de salvação que ela cuidava com cuidado.

“Na minha infância, os tempos eram muito difíceis e não havia nada para comer”, disse Lomikovska. “Sobrevivemos com o que cultivamos no jardim.”

Quando os alemães ocuparam a sua aldeia em 1941, ela era adolescente.

“Eu não estava com medo naquela época”, disse ela. Embora os soldados alemães dormissem na casa da família, ela disse, “eles não tocaram em nada”.

Ela e o marido criaram dois filhos na casa que construíram em Ocheretyne, e ela passou longos períodos trabalhando nas ferrovias como condutora de cabine, atendendo passageiros. Seu marido e seu filho mais novo morreram antes que a guerra atual virasse mais uma vez seu mundo.

Ela recordou o horror das últimas noites sem dormir antes de os russos tomarem a sua cidade em abril.

“Não me deitei longitudinalmente na cama, mas transversalmente”, disse ela. “Eu puxei minhas pernas em minha direção. Minha cama ficava perto da janela e não havia mais nada na janela. Se bloquearmos a janela com alguma coisa, eles vão quebrá-la. E o vento estava forte. Estava muito frio. Eu fico ali deitado e ouço tiros.”

Ela agora está hospedada com a neta em uma pequena casa a cerca de 20 quilômetros de Chasiv Yar, uma cidade no topo de uma colina que está sendo arrasada enquanto as forças russas tentam capturá-la.

Se os russos conseguirem tomar Chasiv Yar – o que actualmente impede a Rússia de sitiar os principais centros populacionais da região de Donetsk – a Sra. Lomikovska sabe que poderá ter de fugir mais uma vez.

“E agora”, disse ela, “não sei para onde mais irei.”

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