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Egito enfrenta escolhas difíceis após tomada israelense da fronteira sul de Gaza

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Quando o primeiro-ministro Benjamin Netanyahu, de Israel, anunciou planos no final do ano passado para ocupar um corredor de terra sensível na Faixa de Gaza, ao longo da fronteira com o Egipto, a resposta do Cairo foi pública, explícita e ameaçadora.

“Deve ser estritamente enfatizado que qualquer movimento israelense nesta direção levará a uma séria ameaça às relações egípcio-israelenses”, disse o governo egípcio num comunicado em inglês em janeiro, semanas depois de Netanyahu anunciar planos para ocupar o assim- chamado Corredor Filadélfia. O Egito disse que uma presença militar israelense violaria o tratado de paz de 1979 entre os dois países.

Esta semana, os militares israelitas anunciaram que tinham assumido o “controlo táctico” do corredor. No entanto, apesar de o governo egípcio enfrentar pressão interna para assumir uma posição mais dura em relação a Israel, após a sua ofensiva militar na cidade de Rafah, no sul de Gaza, não houve comentários públicos egípcios sobre a tomada do corredor.

O silêncio pode ser um reflexo do dilema em que o Egipto se encontra após quase oito meses de guerra em Gaza.

O Egipto e Israel consideram a sua relação como uma pedra angular da sua segurança nacional, de acordo com antigos responsáveis ​​israelitas e egípcios, tornando improvável que o governo egípcio tome medidas substanciais contra Israel. A paz entre o Egipto e Israel tem sido uma âncora da estabilidade no Médio Oriente durante 45 anos.

Ezzedine Fishere, um ex-diplomata egípcio, disse numa entrevista na quinta-feira que o Egito seguiu uma doutrina de manter estável o relacionamento com Israel e protegê-lo “das crises inevitáveis ​​que advêm do conflito israelo-palestiniano”.

“O Egito tem sido consistente na tentativa de proteger esta relação e minimizar o impacto do conflito”, disse Fishere.

A economia egípcia, frágil mesmo antes da guerra, foi atingida por um colapso no tráfego através do Canal de Suez, perdendo milhares de milhões de dólares em receitas devido a navios desviados por ataques Houthi no Mar Vermelho ou perto dele.

O presidente do Egipto, Abdel Fattah el-Sisi, está alarmado com a perspectiva de refugiados de Gaza atravessarem a sua fronteira, é sensível à indignação no Egipto e em todo o mundo árabe relativamente à sangrenta campanha de Israel em Gaza, e está cauteloso com a influência de grupos islâmicos como Hamas. O Hamas nasceu da Irmandade Muçulmana, o movimento islâmico que El-Sisi derrubou do poder num golpe de Estado em 2013.

Ao mesmo tempo que expressava solidariedade para com os palestinianos em Gaza, o governo do Egipto também reprimiu a dissidência a nível interno. De acordo com a Comissão Egípcia para os Direitos e Liberdades, 120 pessoas foram detidas no contexto de protestos pró-Palestina no país, das quais cerca de 30 foram finalmente libertadas.

Os militares israelitas afirmaram ter avançado para a zona fronteiriça numa tentativa de sufocar a capacidade do Hamas de contrabandear munições para Gaza através de túneis vindos do Egipto. O Egipto rejeitou veementemente essa afirmação, dizendo que durante a última década destruiu 1.500 túneis e fortificou o muro entre Gaza e o Egipto.

A entrada de Israel no corredor esta semana fez parte da ofensiva israelense na cidade de Rafah, no sul de Gaza, que levou mais de um milhão de palestinos, a maioria deles já deslocados de suas casas, a fugir da cidade, segundo as Nações Unidas.

Antigos inimigos que travaram várias guerras entre 1948 e 1973, Israel e Egipto entraram em confronto diplomático por causa da campanha israelita em Gaza, particularmente por causa da ofensiva israelita em Rafah. Mas as autoridades egípcias e israelitas coordenam agora estreitamente a segurança, com responsáveis ​​da defesa reunindo-se regularmente no Cairo e em Tel Aviv.

“O pessoal da segurança continuará conversando com o pessoal da segurança”, disse Fishere. “A fronteira será gerida em conjunto e a comunicação continua. Ambos os lados sabem que é do seu interesse.”

Mesmo assim, esses laços estão agora sob considerável tensão.

No início de Maio, Israel capturou o lado de Gaza da passagem fronteiriça de Rafah, um portal vital para alimentos e outros bens, e está fechado desde então. Autoridades egípcias, israelenses e palestinas discutiram sobre quem é o culpado pelo fechamento e como retomar as operações no país.

Kan, a emissora pública israelense, informou na noite de quinta-feira que Israel e o Egito concordaram em princípio em reabrir a passagem, mas a questão mais fundamental, quem a operaria no lado de Gaza, permaneceu sem resposta. O relatório não pôde ser confirmado imediatamente.

Além disso, os analistas dizem que a perspectiva de as forças israelitas conduzirem operações militares intensas tão perto do solo egípcio tem preocupado as autoridades egípcias e israelitas, que preferem manter as suas forças armadas tão separadas quanto possível.

Na segunda-feira, pelo menos um soldado egípcio foi morto num tiroteio com forças israelitas perto da passagem de Rafah – o tipo de confronto que pode inflamar a opinião pública. Ambos os lados dizem que estão a investigar o incidente, e o governo do Egipto e os seus novos meios de comunicação fortemente controlados minimizaram o facto.

As autoridades egípcias também alertaram durante meses contra a ofensiva militar de Israel em Rafah, dizendo que poderia ser catastrófica para os civis em Gaza.

Eli Shaked, antigo embaixador israelita no Cairo, disse que uma das principais preocupações do Egipto era que as operações israelitas pudessem levar os habitantes de Gaza a inundar a fronteira. Enquanto essa perspectiva permanecer distante, qualquer descontentamento que a operação de Israel no Corredor de Filadélfia suscite no Egipto poderá provavelmente ser gerido, disse Shaked.

“Tanto Israel como o Egipto compreendem os seus verdadeiros interesses”, acrescentou. “Há tensão, decepção e frustração de ambos os lados – mas eles estão tentando mantê-los sob controle.”

Os responsáveis ​​militares israelitas têm geralmente evitado parecer acusar o Egipto de não ter reprimido o contrabando transfronteiriço, o que alguns analistas consideraram uma tentativa de evitar prejudicar os laços sensíveis e importantes entre os dois países.

Na noite de quarta-feira, o contra-almirante Daniel Hagari, porta-voz militar israelense, recusou-se a confirmar explicitamente que as forças israelenses haviam descoberto túneis transfronteiriços no corredor. Mas um oficial militar israelense, que informou os repórteres na quarta-feira sob condição de anonimato para cumprir o protocolo militar, disse que as tropas identificaram pelo menos 20 túneis que vão de Gaza ao Egito.

Uma das redes de túneis na área – cuja entrada ficava a 100 metros da passagem de Rafah – se estendia por quase um quilômetro e meio no subsolo, incluindo uma sala destinada a servir de esconderijo para militantes, disse o almirante Hagari. As forças israelenses demoliram o complexo do túnel com explosivos, acrescentou.

O oficial militar israelita disse que o “controlo táctico” não significava que as forças israelitas estivessem presentes em todos os pontos ao longo do Corredor Filadélfia. Mas ele disse que isso significava que Israel poderia efetivamente interromper as linhas de abastecimento do Hamas, que passam pela zona fronteiriça. As tropas israelitas, indicou, estavam a trabalhar para começar a desmantelar a rede de túneis na área de Rafah.

Na quarta-feira à noite, em resposta ao anúncio de Israel sobre o corredor, o canal estatal egípcio Al-Qahera News citou um alto funcionário não identificado dizendo “não há verdade” nas alegações de túneis sob a fronteira. Mas o funcionário não abordou diretamente a reivindicação de Israel de controlar o corredor, nem ameaçou novas ações diplomáticas.

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